jueves, 10 de noviembre de 2022

UNA MIRADA AL CRUCIFICADO (MATEO 27:35-50)

 


"Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras"-1 Corintios 15:3 KJV Español

 

AUNQUE la narración bíblica de la crucifixión de nuestro Señor se cuenta de la manera más sencilla y sin artificios, y sin intento aparente de embellecimiento para darle un efecto trágico, sin embargo, en su simplicidad es una de las narraciones más conmovedoras de la historia. Así como ninguna novela podría presentar una vida más agitada, tampoco ninguna termina más trágicamente que este gran drama real puesto en escena por el Todopoderoso, como una exhibición tanto para los ángeles como para los hombres de Su Justicia y Amor combinados. Cuán asombrosamente se ilustró la depravación de la naturaleza humana caída en aquellos que presenciaron las muchas obras maravillosas de nuestro Señor, y luego su sacrificio sin resistencia por nuestros pecados, con frialdad y sin aprecio. Nada podría ilustrar mejor esto que el relato de la división de las vestiduras de nuestro Señor y el sorteo para ver quién se quedaba con la túnica sin costuras, que tan bellamente representaba su propia perfección personal, y que probablemente había sido un regalo de una de las mujeres nobles mencionadas entre sus amigos. (Lucas 8:3) El clímax se alcanzó cuando, después de dividir finalmente el botín, sus verdugos contemplaron sin compasión sus sufrimientos y su muerte: "Y sentados, ellos le vigilaban  allí".

Además, nos vemos obligados a admitir que, si bien la influencia del Evangelio de Cristo ha ejercido una gran influencia sobre el mundo de la humanidad, produciendo una civilización que ciertamente debe ser apreciada como un gran avance sobre las condiciones más rudas y bárbaras del pasado, sin embargo, podemos discernir fácilmente que bajo el barniz de la cortesía y la civilización mundanas hay todavía una gran cantidad de la disposición depravada en el corazón natural. Porque, ¿no hay hoy en día muchos que, después de llegar a conocer los hechos de su caso -un conocimiento mayor y más claro, además, que el que tenían los soldados romanos-, después de conocer las obras maravillosas y los sufrimientos de Cristo, y que éstos fueron en nuestro favor, en lugar de caer a sus pies y exclamar: "Señor mío y Redentor mío", hacen, por el contrario, lo mismo que hicieron los soldados romanos: "sentados, ellos le vigilaban allí"? Sus corazones no están movidos por la compasión, o al menos no hasta un punto suficiente de simpatía para controlar sus voluntades y su conducta, y siguen siendo "los enemigos de la cruz de Cristo"; pues como él declaró: "El que no está por mí, está contra mí".

Probablemente fue con ironía que Pilato escribió la inscripción que se colocó sobre la cabeza de nuestro Señor en la cruz: "Este es Jesús, el Rey de los Judíos". Sabía que los gobernantes de los judíos habían entregado a Jesús a la muerte porque estaban envidiosos de su influencia como maestro; y puesto que la acusación que presentaron contra él fue "Se hace rey", alegando: "No tenemos más rey que el César", y puesto que con este proceder hipócrita habían obligado a Pilato a crucificarlo, alegando que era necesario para la protección del trono del César, por lo tanto Pilato se vengó ahora y utilizó su arma contra ellos mismos. Pero poco pensó, por supuesto, que éste era el verdadero título del maravilloso hombre Cristo Jesús, al que hicieron morir. Otro evangelista nos dice que los principales judíos se opusieron enérgicamente, pero que Pilato se negó a modificar la inscripción.



Fue una parte de la ignominia que nuestro querido Redentor soportó y una parte del "cáliz" que deseaba que, si era posible, se librara de beber, que fue crucificado entre dos ladrones, y como un malhechor. El Apóstol dice que debemos considerar esto desde el punto de vista de soportar la contradicción u oposición de los pecadores contra él mismo, y sugiere que nos hará más fuertes (no en la lucha con palabras o armas carnales, sino) en soportar una oposición y aflicciones y tergiversaciones similares aunque más ligeras.

"Sufrió mucho por mí, más de lo que ahora puedo saber,

De la más amarga agonía vació la copa del dolor.

Lo soportó, lo soportó todo por mí. ¿Qué he soportado yo por ti?"

A este respecto, conviene recordar que no fue el dolor que nuestro Señor soportó, ni la agonía, lo que constituyó nuestro precio de rescate; fue su muerte. Si hubiera muerto de una manera menos violenta e ignominiosa, nuestro precio de rescate habría sido igualmente bien pagado; pero las pruebas, los sufrimientos y las contradicciones que nuestro Señor soportó, aunque no formaban parte de nuestro precio de rescate, eran convenientes, a juicio del Padre, como parte de su prueba. El paciente aguante de estas pruebas demostró su lealtad al Padre y a la justicia en el más alto grado (Hebreos 5:8): y así demostró que era digno de la alta exaltación que el Padre había preparado como su recompensa. No sólo por su humillación a la naturaleza humana y su muerte por nuestros pecados, sino también por el cáliz de la vergüenza y la ignominia que apuró, está escrito: "Por lo cual Dios también le exaltó altamente, y le dio un nombre que es sobre todo nombre; Para que al nombre de Jesús, toda rodilla se doble; de cosas en el cielo, y cosas en la tierra, y cosas bajo la tierra, Y que toda lengua confiese que Jesucristo es Señor, para la gloria de Dios el Padre " -Filipenses 2:9,10  KJV Español

Cuán extrañamente la mente promedio, en su estado caído, sin ser guiada por los sanos principios del juicio y la palabra del Señor, puede ser llevada de un extremo a otro. Esto queda ilustrado por el hecho de que muchos de los que meneaban la cabeza e injuriaban al Señor en la cruz, y se burlaban de él con su declaración de que era el Hijo de Dios, y con su declaración respecto al templo de su cuerpo, habían estado evidentemente entre los que le escucharon durante los tres años y medio de su ministerio. Algunos de ellos probablemente habían visto sus "muchas obras maravillosas", y estaban entre aquellos de los que está escrito que "estaban maravillados  de las palabras de gracia que procedían  de su boca” (Lucas 4:22) y que decían: "Cuando venga el Mesías, ¿podrá hacer obras mayores que las que hace este hombre?". Sin embargo, cuando vieron que la marea se volvía contra él, y especialmente cuando la influencia de sus maestros religiosos se oponía a él, parece que se dejaron convencer fácilmente. Nos sentimos avergonzados por la debilidad de nuestra raza caída como se muestra aquí. Sin embargo, lo mismo se ejemplifica hoy en día: por muy puras y luminosas que sean las presentaciones de la verdad divina, si los sumos sacerdotes y los escribas y fariseos de la cristiandad la denuncian, influyen en la multitud; por muy puras y verdaderas y honorables que sean las vidas de los siervos del Señor, Satanás puede sobornar a los falsos testigos, y asegurarse de que siervos honorables (...) los calumnien y reprochen. Pero esto es lo que debemos esperar. ¿Acaso no dijo nuestro Maestro: "Al discípulo le basta ser como su Maestro, y al siervo como su Señor; si al amo de la casa lo llamaron Belcebú, cuánto más a los de su casa? (Mateo 10:25)" ¿No nos aseguró también: "Cuando digan toda clase de mal contra vosotros, falsamente, por mi causa, alegraos y gozad, porque vuestra recompensa es grande en el cielo (Mateo 5:10-12)"?  Así se cumple también en nosotros la declaración de los profetas: "Los reproches  de los que te reprochaban cayeron  sobre mí" -Romanos 15:3

Los reproches de los escribas y fariseos fueron evidentemente los más cortantes de todos. Al burlarse del oficio real de Jesús, y de su poder, y de su fe en el Padre celestial, y de su pretendida relación con él, le increparon para que manifestara ese poder y bajara de la cruz. Oh, qué poco sabían que era necesario que el Hijo del Hombre sufriera estas cosas para entrar en su gloria. Qué poco comprendieron el plan divino, que el Mesías no podía tener ningún poder para liberar a Israel y al mundo de la mano de Satanás y de la muerte, si antes no daba su vida como precio de nuestro rescate. Qué agradecidos podemos sentirnos de que nuestro querido Redentor no se dejara dominar por la pasión y la venganza, sino por la voluntad y la palabra del Padre, de modo que soportó con mansedumbre los abusos de sus verdugos y sometió su voluntad a la del Padre Celestial.

Y de manera similar cómo los miembros vivos del cuerpo de Cristo son malinterpretados; no sólo por los mundanos, sino especialmente por los prominentes fariseos de hoy. En verdad, "como él es, así somos nosotros en este mundo". Así como el mundo no comprendió los sufrimientos y las pruebas del Maestro, y no pudo ver la necesidad de su sacrificio, sino que los consideró como señales de la desaprobación divina, como está escrito: "Le tuvimos por azotado y afligido por Dios" (Isaías 53:4), lo mismo sucede con la Iglesia; el hecho de que el pueblo consagrado de Dios tenga su favor en las bendiciones espirituales y no en las temporales, es malinterpretado por el mundo. No ven que la bendición de la naturaleza espiritual y los favores espirituales que buscamos han de obtenerse mediante el sacrificio del favor terrenal. Pero todos los que pertenecen a esta clase de sacrificio, y corren la carrera por el premio del alto llamamiento, pueden, con el Apóstol, regocijarse en los sufrimientos del tiempo presente, y considerar sus cruces sólo como pérdida y escoria para poder ganar a Cristo y ser hallados en él: miembros del cuerpo de Cristo glorificado.

No era de extrañar que los dos criminales que se encontraban a ambos lados de nuestro Redentor se unieran a los demás para injuriar a Cristo. Sin embargo, la única pequeña palabra de simpatía que recibió en esta ocasión, según consta, vino más tarde de uno de estos ladrones.

La crucifixión de nuestro Señor tuvo lugar a la hora sexta, las nueve de la mañana, tal y como se representa en el tipo, ya que ésta era la hora del sacrificio diario de la mañana, y su muerte tuvo lugar seis horas más tarde, a las tres de la tarde, que, según el cómputo judío, era la hora novena. Esto también fue representado apropiadamente en el tipo, porque el sacrificio diario de la tarde se ofrecía a esta hora. También era apropiado que la naturaleza velara sus glorias ante tal escena, y que hubiera oscuridad. Sin embargo, no debemos suponer que fuera una oscuridad densa, sino simplemente oscuridad, como se ha dicho. Sin embargo, debió de ser una oscuridad sobrenatural, ya que, al tratarse del plenilunio, era imposible que se produjera un eclipse solar ni siquiera por unos instantes.

Fue ahora cuando nuestro Señor pronunció aquellas agónicas palabras: "¡Dios mío, Dios mío, por qué me has abandonado!". Había soportado, con maravillosa entereza, las contradicciones de los pecadores contra él, y la negación de Pedro, y el hecho de que todos sus discípulos huyeran de él, y que sus últimas horas las pasara entre las burlas de sus enemigos; pero cuando llegó el momento en que se le retiró la comunión de espíritu del Padre, eso fue más de lo que pudo soportar, y se afirma que murió con el corazón literalmente roto, y que esto se evidenció por el hecho de que tanto la sangre como el agua salieron de la herida de lanza infligida poco después de su muerte.

Algunos pueden cuestionar si esto fue un mero fracaso de la fe de nuestro Señor, y no una retirada real del favor y la comunión del Padre. Nosotros sostenemos, sin embargo, que la filosofía del tema demuestra que fue esto último, y que fue una parte necesaria del sufrimiento de nuestro Señor como portador del pecado. La pena de la transgresión de Adán no fue sólo la muerte, sino también la separación o alienación del favor y la comunión divina: por consiguiente, cuando nuestro Señor Jesús tomó el lugar de Adán y sufrió en su lugar, el justo por el injusto, para redimirnos a Dios con su preciosa sangre, no sólo era necesario que muriera en nuestro favor, sino que también era necesario que experimentara el corte y la separación total del Padre, que era una parte de la pena de la transgresión de Adán. No estuvo alejado o separado del Padre como pecador durante los tres años y medio en que entregó su vida; tampoco sufrió la pena completa durante esos tres años y medio; pero el momento de la crisis llegó en la cruz, y por lo menos durante un breve período debía ser privado de la comunión del Padre, y debía morir así, como pecador, por nuestros pecados; a fin de que "como por un hombre vino la muerte, por un hombre también viniera la resurrección de los muertos" -1 Cor.15:21,22

Mateo no recoge las palabras de nuestro Señor cuando "volvió a gritar a gran voz", pero las tenemos de Lucas y de Juan. Dijo: "¡Esta finalizado! Padre, en tus manos yo encomiendo mi espíritu".

Muchos falsos maestros nos dicen que no se terminó nada, y declaran que no se necesitaba ningún sacrificio por los pecados, y que no se dio ninguno; pero el testimonio de las Escrituras es explícito sobre este tema de que sin un sacrificio, "sin derramamiento de sangre, no hay remisión de pecados." El sacrificio de nuestro Señor se remonta al momento en que llegó a la edad adulta, treinta años, cuando se acercó rápidamente a Juan en el Jordán, y fue bautizado, simbolizando así externamente su plena consagración hasta la muerte, al hacer la voluntad del Padre. El sacrificio que allí comenzó lo continuó fielmente hasta su último momento. Cuando soportó hasta el final toda la ignominia, toda la vergüenza, y fue finalmente apartado de la comunión con el Padre, esto fue lo último, y así lo indicó nuestro Señor con las palabras: "¡Esta finalizado!”. Su obra estaba terminada; el precio de la redención estaba terminado; los sufrimientos habían acabado; había terminado la obra que el Padre le había encomendado, en lo que respecta a sus rasgos vergonzosos e ignominiosos. Otra parte de su obra quedó y está aún sin terminar, a saber, la obra de bendecir a todas las familias de la tierra, otorgándoles el gracioso favor y las oportunidades de vida eterna que les fueron aseguradas justamente por su sacrificio por los pecados

Entregó el alma, es decir, el espíritu. ¿Qué espíritu? No renunció a su cuerpo espiritual, pues en ese momento no tenía cuerpo espiritual. Treinta y cuatro años antes, había dejado atrás las condiciones y la naturaleza espirituales para hacerse partícipe de una naturaleza humana, a través de su madre María, habiendo sido transferido el espíritu de vida que le pertenecía a las condiciones humanas. Durante treinta y tres años y medio había disfrutado de este espíritu de vida o fuerza vital y lo había ejercido como principio animador y vivificador de su cuerpo humano; ahora lo abandonaba en la muerte y la disolución. La carne crucificada ya no iba a ser la suya, pues, como declara el Apóstol, tomó la forma de siervo, para sufrir la muerte, no para conservar esa forma de siervo por la eternidad. La promesa del Padre fue que sería glorificado con Él mismo, e incluso con una gloria mayor que la que tenía con el Padre antes de que el mundo fuera, - y esa era una gloria espiritual, no humana. Dejó las condiciones espirituales cuando "se hizo carne y habitó entre nosotros"; pero confió en el Padre que cuando terminara la obra que debía hacer, sería recibido de nuevo en la gloria: la condición espiritual. Así, dijo a los discípulos: "¿Y si el Hijo del Hombre subiera a donde estaba antes?".

La entrega de su espíritu al cuidado del Padre implicaba, por tanto, que conocía perfectamente lo que es la muerte -una cesación del ser-, pero tenía confianza en el Padre de que no se le permitiría permanecer para siempre en la muerte, sino que se le concedería de nuevo, en la resurrección, el espíritu de vida que ahora depositaba en armonía con la voluntad del Padre. Sabía y había predicho a sus discípulos que resucitaría de entre los muertos al tercer día. Reconocía que su espíritu de vida, su vitalidad, su ser, provenía del Padre, originalmente, y estaba sujeto al poder y al cuidado del Padre: y sabiendo que el Padre había prometido darle de nuevo el ser, aquí simplemente expresa su confianza en esta promesa. Y su confianza se cumplió abundantemente, pues Dios lo resucitó de entre los muertos, altamente exaltado en su naturaleza, no sólo por encima de la naturaleza humana, sino muy por encima de “los ángeles y de los principados y potestades", hasta el plano más elevado de la naturaleza espiritual, es decir, hasta la naturaleza divina.


Y, por sorprendente que parezca, es la misma invitación que se hace a la Iglesia de esta Edad Evangélica, para que participe en los sufrimientos de su Maestro, y eventualmente también en su gloria, como
"partícipes de la naturaleza divina" y de su gloria, honor e inmortalidad, muy por encima del honor y la naturaleza de los ángeles, aunque éstos sean grandes, y por encima de la humanidad perfecta (2 Pedro 1:4; Romanos 2:7; Salmos 8:5). En vista de todo esto, bien podemos exhortarnos unos a otros a "despojarnos de todo peso, y correr con paciencia la carrera que se nos ha propuesto en el Evangelio, puestos los ojos en Jesús, el autor de nuestra fe, hasta que llegue a ser el consumador de la misma".


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lunes, 7 de noviembre de 2022

"TU FE TE HA SALVADO" (Lucas 18:35-19:10)

 


Texto áureo:-"El Hijo del Hombre ha venido a buscar y salvar lo que se había perdido".

 

NUESTRO TEXTO DE ORO expone de forma breve y concisa la misión de nuestro Señor. Para aquellos que aprenden a leerlo correctamente, habla de un mundo de la humanidad, toda la raza de Adán, perdida en el pecado y su castigo, la muerte -perdida sin esperanza de recuperación, sin esperanza de que ningún miembro de la raza pueda redimirla o dar a Dios un rescate por su hermano (Salmos 49:7) Este texto establece el remedio, el único remedio proporcionado por el Hijo del hombre. "El que era rico por nosotros se hizo pobre, para que nosotros, por su pobreza, fuésemos ricos" - dejó la condición celestial y se rebajó a la naturaleza humana, para que "por la gracia de Dios gustase la muerte por todos los hombres" (2 Corintios 8:9; 2 Corintios 8:10). Entender el significado de la palabra "perdido" en este contexto nos ayuda a entender el significado de la palabra "salvado". Como el hombre estaba perdido en el pecado, perdido en la muerte, así debe ser recuperado del pecado, recuperado de la muerte.

La salvación, en la disposición de Dios, por lo tanto, significa la curación del pecado y su pena, la muerte, y de todos los elementos que la acompañan, el dolor y la pena, la imperfección y la muerte. ¡Qué razonable, qué sensata, es esta proposición bíblica! Qué bien se apoya en la afirmación del Apóstol de que la salvación que se traerá a la humanidad en la Segunda Venida de Jesús será una restauración o restitución de todo lo que se perdió, durante los "tiempos de restitución de todas las cosas anunciados por boca de todos los santos profetas desde el principio del mundo". (Hechos 3:19-21) Aunque esta salvación pertenece específicamente a la era venidera, el Milenio, el Señor está concediendo, sin embargo, a algunos un principio de salvación en el tiempo presente - a aquellos cuyos ojos y oídos de entendimiento y corazones de apreciación están abiertos a los mensajes de la gracia divina, susurrados en el tiempo presente bajo condiciones desfavorables, pero que pronto serán difundidos para que todo oído escuche.

LA FE DEL CIEGO BARTIMEO

Jesús se dirigía a Jerusalén pasando por Jericó. Se acercaba la fiesta de la Pascua, y los caminos que conducían a Jerusalén eran frecuentados por muchos viajeros, generalmente en compañía o en grupos. Nuestro Señor y sus apóstoles iban acompañados de un número considerable de amigos, así como de muchos fariseos que se dirigían a Jericó. A un lado del camino estaba sentado un ciego, Bartimeo, que esperaba despertar la simpatía de los transeúntes, pues era un mendigo. En aquellos días no había ninguna disposición especial para los ciegos, y había muchos de ellos en esa zona.

Aunque pasaron muchos grupos, algo llamó especialmente la atención de Bartimeo sobre este grupo por ser extraordinario, y se preguntó quién o qué podía representar una empresa tan grande. Se le dijo que Jesús de Nazaret pasaba por allí, y que esa conmoción, esa multitud, representaba a los que estaban en su compañía. Obviamente, muchos se adelantaron a Jesús, por lo que el ciego comenzó a clamar por misericordia y ayuda antes de que el Señor se acercara a él. Los de la primera fila le reprendieron y le dijeron que dejara de gritar, dando a entender que el gran Maestro no debía ser interrumpido por un mendigo al borde del camino. Pero es obvio que el hombre había oído hablar de Jesús antes, tal vez había oído hablar de otros ciegos curados por él. En cualquier caso, se apoderó de él la convicción de que este profeta de Nazaret era capaz de aliviarle, que probablemente era el verdadero Mesías, el Hijo de Dios. Por eso gritó con más fuerza: "Hijo de David [Mesías], ten piedad de mí".



La procesión se detuvo y Jesús ordenó que le trajeran al hombre. No gritó para que viniera, sino que ordenó: "Que lo traigan". Marcos (10:46) nos dice que los que trajeron al ciego le dijeron: "Anímate, levántate, te está llamando", y también nos dice que inmediatamente se deshizo de su manto o túnica en su prisa por responder. Cuando lo llevaron a Jesús, éste le preguntó: "¿Qué quieres que haga por ti?". Respondió: "Señor, que reciba la vista". El Señor le respondió: "Recibe la vista; tu fe te ha salvado".

Había muchos ciegos en Palestina, pero sólo unos pocos recibieron esa bendición. ¿Por qué? Probablemente porque pocos de ellos tenían la fe necesaria. Nótese en el caso de Bartimeo, la evidencia de su fe desde el momento en que escuchó, la persistencia que pertenece a la verdadera fe; y nótese también la evidencia de que tenía un corazón sincero, como lo demuestra el hecho de que después de recibir la vista siguió al Señor, glorificando a Dios. Por otro lado, podría haberse dicho a sí mismo: "Sí, he oído hablar de ungüentos modernos y de un profeta que podía decir la palabra y devolver la vista, pero en mi opinión todo es un engaño. De todos modos, no son para mí. Supongo que si yo fuera rico e influyente, este profeta de Nazaret estaría encantado de curarme si pensara que le daría un buen precio, o si alguno de mis parientes pudiera pagarle bien. No, he perdido toda esperanza. De todos modos, Israel lleva mucho tiempo buscando al Mesías. No es en absoluto probable que venga en mi tiempo, que pase por el mismo lugar donde estoy sentado, y que me sirva de algo clamar por misericordia a él." Si el ciego hubiera razonado así, sin fe, sin duda la procesión habría pasado de largo y él habría seguido ciego.



OJOS DEL ENTENDIMIENTO CEGADOS

Nadie cuestiona que la ceguera física es una aflicción terrible. Pero cuánto más grave es la ceguera mental y espiritual que prevalece. Las Escrituras nos dicen que el mundo entero, excepto los pocos que son verdaderos creyentes en el Señor Jesús, están todos ciegos: "El dios de este mundo ha cegado la mente de los que no creen". (2 Corintios 4:4) Los ciegos están impedidos por las falsas doctrinas de ver la grandeza del carácter y el plan divino para la salvación humana. Hay varios grados de esta ceguera mental y espiritual: algunos no pueden ver nada, otros pueden ver un poco, vagamente, tenuemente. Algunos pueden mirar el sol, la luna y las estrellas y no ver nada en ellos más allá de lo que llaman naturaleza: una federación de materia sin dirección inteligente. El Profeta ha declarado que "el día a día pronuncia el discurso, y la noche a la noche muestra el conocimiento. No hay discurso ni lenguaje donde no se oiga su voz"; pero, por desgracia, cuántos hay que no oyen ni ven estas cosas, que no se dan cuenta de la supervisión divina de todos los asuntos de la vida -Salmos 19:2,3

Al carecer de fe en un Dios bondadoso, justo y amoroso de sabiduría y poder, estos ciegos y sordos no están preparados para los mensajes de su amor y gracia tal y como se nos dan en su Palabra. A algunos de ellos les parece una tontería pensar en un Creador personal: a otros les parece una tontería pensar que alguien tan grande como para poder crear los mundos preste especial atención a los intereses de los miembros individuales de nuestra raza. Son ciegos y no pueden ver a lo lejos; sólo pueden ver los asuntos de la vida presente, con su comer y beber, plantar y construir, reír y llorar, vivir y morir. No saben si hay algo más o qué es. Otros, con un poco de apertura de los ojos del entendimiento, pueden darse cuenta de que hay un Dios personal y que se interesa personalmente; y éstos, a su vez, están cegados por las tergiversaciones que el Adversario hace de la Palabra divina, que dan falsas impresiones respecto al carácter y el plan divinos. Están cegados por las tradiciones de los antiguos  de la "edad oscura" con respecto al propósito divino: que es simplemente elegir a unos pocos y convertir a la gran mayoría en un lugar de tormento eterno. ¡Ay de esa ceguera! Cuánto anhelamos el tiempo prometido por el Señor a través del Profeta, cuando todos lo conocerán, desde el más pequeño hasta el más grande, cuando todos los ojos ciegos se abrirán y todos los oídos sordos se destaparán.-Jeremías 31: 34; Isaías 35:5

EXPERIENCIAS DE BARTIMEO ILUSTRATIVAS

El incidente que tenemos ante nosotros en esta lección sirve bien para ilustrar cómo algunos que en la actualidad pertenecen a la clase de los ciegos son llevados al Señor y reciben graciosamente la apertura de los ojos de su entendimiento. En la providencia del Señor oyen que Jesús de Nazaret pasa por allí; en la providencia del Señor han oído algo con respecto al gran Maestro y la vida eterna y la apertura de los ojos ciegos que él efectúa. Aprovechan la oportunidad, se aferran al Señor por la fe, le gritan: "Ten piedad de mí, Hijo de David". Se les sugiere el pensamiento de que hay muchos más dignos que ellos de tener la atención del Maestro, que son demasiado insignificantes, demasiado pecadores para que él los reconozca. Pero la fe se mantiene. Han oído hablar de su misericordia hacia los demás y claman a él tanto más, hasta que finalmente les pide que vengan, y "al que venga a él no lo echará fuera" -Juan 6:37.

Todos los que ahora vienen al Señor por la fe tienen experiencias de oposición que corresponden en gran medida a las de Bartimeo. Suelen estar sin ánimo hasta que se dan cuenta de su necesidad y claman al Señor. Incluso éstos encuentran ahora ayuda de quienes se deleitan en asistirlos, diciendo: "Anímate, levántate, el te llama".

Entonces llega la pregunta del Maestro: "¿Qué quieres?". Y está bien para los que, como Bartimeo, pueden decir: "Señor, que reciba la vista". Estos reciben la iluminación del Señor, una iluminación que les permite ver a aquel que es el Camino, la Verdad y la Vida, y a través del cual pueden llegar al conocimiento del Padre, ese conocimiento es la vida eterna - Juan 17:3.

Pero, por desgracia, muchos hoy en día, cuando se les pregunta: "¿Qué quieres?", piden riquezas o los honores de los hombres o bendiciones temporales de algún tipo, sin apreciar su gran necesidad de necesidades espirituales. Incluso aquellos de nosotros que hemos disfrutado de una considerable bendición al abrir nuestros ojos para ver el carácter y el plan divino, debemos recordar la oración del apóstol por la Iglesia, "para que sean iluminados los ojos de vuestro entendimiento, a fin de que conozcáis cuál es la esperanza de su llamamiento, y cuáles son las riquezas de la gloria de su herencia en los santos, y cuál es la supereminente grandeza de su poder para con nosotros los que creemos, según la operación de su gran poder" -Efesios 1:18,19.

CUANDO LA MULTITUD LO VIO

Cuando la multitud vio que el ciego había recibido la vista y se había convertido en un seguidor de Jesús y estaba dando gloria a Dios, también se unieron en la alabanza, todos los que lo vieron. Así sucede hoy con nosotros. A medida que uno tras otro va conociendo el carácter y el plan divinos, todos los que están de acuerdo con el Señor no sólo están dispuestos a ayudarles, sino también a unirse en alabanza en su favor, regocijándose en su bendición. La gran masa del mundo, sin embargo, que no ve, que no aprecia, este milagro del cambio de la ceguera a la vista y el entendimiento espirituales, no puede ahora unirse en alabanza y agradecimiento a Dios. Nos alegramos, sin embargo, de que se acerque el momento en que el conocimiento de la gloria de Dios llene toda la tierra, cuando toda rodilla se doble y toda lengua confiese, cuando se oiga a toda criatura en el cielo y en la tierra decir: "Alabanza, honor, dominio, gloria y poder al que está sentado en el trono y al Cordero" -Isaías 11:9; Filipenses 2:11; Apocalipsis 5:13.

Nuestra lección ofrece una segunda ilustración de cómo el Hijo del hombre puede salvar a todos los que acuden a él mediante la fe. El Señor y su compañía habían pasado por Jericó en dirección a Jerusalén. Toda la ciudad estaba evidentemente conmovida al saber que el gran Profeta de Nazaret se dirigía a Jerusalén. Zaqueo era aparentemente uno de sus ciudadanos prominentes y ricos, un publicano. La palabra "publicano" hoy en día es el nombre que se aplica a los taberneros, vendedores de licor, pero en la época de nuestro Señor indicaba un recaudador de impuestos para el gobierno romano. Los israelitas se oponían a que los romanos les cobraran impuestos, alegando que ellos eran el Reino de Dios, y que la nación romana y todas las naciones debían pagarles impuestos a ellos. El prejuicio sobre el tema era tan fuerte que la clase más reputada de judíos no aceptaba el cargo. Además de esto, los métodos de recaudación de los impuestos eran a menudo de extorsión, como de hecho se dice que sigue siendo el método de recaudación de impuestos en las tierras orientales.

En consecuencia, ser publicano llegó a significar un carácter irreligioso, antipatriótico y sin escrúpulos. Los fariseos los despreciaban como pecadores, pues ya no eran judíos ni herederos de las promesas de la Alianza. Los publicanos se reconocían a sí mismos como de la casta de los pecadores, y a veces en el Templo, si iban allí a orar, oían a los más religiosos dar gracias a Dios por no ser publicanos, por no haber perdido toda su hombría, religión y patriotismo.

Zaqueo era uno de los principales publicanos, uno prominente entre ellos, y rico. Sin embargo, parece que su corazón no estaba tranquilo. Aunque su ocupación era lucrativa, no estaba satisfecho. No es que admitiera que todas sus riquezas habían sido obtenidas con deshonestidad, pero se daba cuenta de que algunas de ellas no habían sido obtenidas honesta y honorablemente. Esto probablemente sería cierto para la mayoría de las personas ricas. Al oír hablar del Reino de Dios y del Profeta de Nazaret y de su obra de milagros, su corazón anhelaba relacionarse con Dios: quería al menos ver a este Profeta. De baja estatura, ya que la multitud era numerosa, tenía pocas oportunidades, pero corrió delante de la procesión y se subió a un sicómoro, y, sentado en una de sus ramas sobre el camino, tuvo una buena vista de Jesús al pasar junto a él.

Del mismo modo, hoy en día, algunos anhelan la justicia, la armonía con Dios y la comunión con el Señor Jesús, y la perspectiva de la vida eterna en el Reino. ¡Cuánto depende de la manera en que consideren este pensamiento! Pueden desviarlo y decir: "Es inútil que piense en la reconciliación con el Padre y en una vida de armonía con él; es inútil que intente pasar página. Mis negocios están construidos sobre una base de mala reputación; ya he adquirido una reputación de deshonestidad, de la que nunca podré desprenderme. La nueva vida que proclama este gran Maestro Jesús es, sin duda, grandiosa para los que pueden aceptarla, pero yo no soy uno de ellos." Si Zaqueo hubiera seguido tales sugerencias e inclinaciones, tal vez habría tomado otra dirección en lugar de desear ver más al Señor.

Es una señal esperanzadora cuando encontramos a alguien que desea tener una visión más clara del Señor o de Su Palabra o de Su plan. Exhortamos a todos ellos a que se suban a un sicómoro y obtengan una buena visión de los asuntos; tal vez a ellos, como a Zaqueo, el Señor les diga alguna palabra de consuelo y aliento. Que recuerden que, si tienen un corazón honesto y un propósito serio, algunas de sus desventajas naturales pueden, bajo la providencia del Señor, ser una bendición para ellos, así como Zaqueo descubrió que su baja estatura le atrajo más particularmente la atención del Señor que de otra manera. Pero su celo era necesario, así como su manifestación de interés y fe.

"LA SALVACIÓN LLEGA  A  TU CASA"

Podemos imaginar a Zaqueo recostado en la rama de un sicómoro, mirando al Señor, estudiando las líneas de su rostro, preguntándose si se trataba del propio Cristo, y sintiendo desesperación en su propio corazón al darse cuenta de su propia imperfección e impureza en contraste con el carácter del Maestro, que brillaba en su rostro, hablando de pureza, gentileza, mansedumbre, paciencia, amor. Qué sorpresa se llevó cuando el Maestro se detuvo, lo miró fijamente a los ojos y, llamándolo por su nombre, le dijo: "Zaqueo, baja, porque hoy debo cenar en tu casa". Aquí tenemos la evidencia del conocimiento que tiene el Señor de lo que hay en el hombre, que lee el corazón y no engaña. Zaqueo se alegró de recibirlo, y se apresuró a bajar y llevarlo a su casa. Sin duda había otros en la vecindad, no sólo más estimados entre los hombres, sino incluso más grandes y nobles que Zaqueo, pero él tenía un corazón ardiente, hambriento y sediento de justicia. Fue a él a quien le llegó la bendición; debía ser saciado.



¡Qué maravillosa oportunidad fue tener al Maestro en su casa! ¡Qué honor, qué oportunidad para escuchar algunas palabras preciosas, instrucciones, guía, estímulo! No se registra toda la conversación de aquella mesa, pero se cuenta lo suficiente para enseñar la lección. Sea lo que fuere lo que le dijo el Señor, Zaqueo hizo allí una entrega total de su corazón: que en adelante no sólo dejaría el pecado y las malas costumbres y prácticas, sino que en la medida de lo posible haría restitución por las malas acciones y la injusticia. Esto es de gran importancia a los ojos del Señor. Es en vano que intentemos hacer uso de la gracia de Dios perdonando nuestros pecados mientras nos aferramos al dinero o a la propiedad obtenida de nuestro prójimo mediante algunas prácticas deshonestas. Zaqueo dio evidencia de una sólida conversión cuando declaró: "Si he cobrado algo indebidamente a alguien, le devuelvo el cuádruple"; no "he devuelto el cuádruple", sino "devolveré el cuádruple". La insinuación que se da aquí es que Zaqueo era más que un publicano honrado, pues de lo contrario, devolver el cuádruple habría arruinado una gran fortuna. Por el contrario, Zaqueo consagró la mitad de todas sus posesiones a los pobres, y de lo que quedaba compensaría el cuádruple, cuatro veces más, por todo lo que había tomado injustamente de otros, y aún así esperaba que quedara una cantidad razonable  [de dinero].

Creemos que muchos hoy en día cometen un gran error al no seguir más plenamente el curso de Zaqueo, al continuar aferrándose a algo que realmente, por derecho, pertenece a otro; y en segundo lugar, al no consagrar más de su riqueza de dinero o propiedad o tiempo o talentos al Señor. Zaqueo era judío, y bajo los requisitos de la Ley, una décima parte de su aumento anual sería su obligación para los asuntos religiosos. Pero él superó con creces esto, dando no sólo la mitad de sus ingresos anuales, sino la mitad de todo el capital, de todo el dinero y la propiedad y los bienes que poseía. Algunos nos han preguntado: ¿Cuál es la obligación razonable de un cristiano? Respondemos que nuestro servicio razonable debe ser seguramente más que la décima parte de los judíos. A nuestro entender, Zaqueo ni siquiera llegó a realizar un sacrificio completo. El himno expresa nuestros sentimientos:-

"Te doy toda mi pequeña vida,

Úsalo, Señor, en los caminos que son tuyos".

Sin embargo, Zaqueo hizo públicamente, en la práctica, esta misma cosa, con la diferencia de que nosotros, que vivimos a este lado de Pentecostés, y que consagramos todo al Señor, somos a su vez hechos administradores por él para usar ese todo según nuestra iluminación día a día en su servicio.

Esta pregunta debería ser resuelta prontamente por todos los que quieren crecer en gracia, en conocimiento, en amor y en semejanza del carácter de nuestro Señor: ¿He abandonado el pecado y los caminos del pecado y la deshonestidad? ¿He restituido ampliamente, en la medida de lo posible, todo daño hecho a mis semejantes? ¿Qué he sacrificado, la mitad de mis bienes o todos mis bienes al Señor y a su causa? Si como cristiano lo he sacrificado todo, ¿cómo estoy cumpliendo ese compromiso, ese pacto, ese sacrificio? ¿Estoy recordando que el tiempo y el talento y la influencia, así como el dinero, le pertenecen a él y son mi servicio razonable? ¿Estoy gastando y siendo gastado día a día o no? ¿Cómo me sentiré cuando el Maestro haga cuentas con su pueblo? ¿Tendré alegría al rendir cuentas, o me veré obligado a admitir con tristeza que, como administrador, he sido infiel, y he enterrado mis talentos en metas y objetos terrenales y ambiciones y servicios, o podré presentar al Señor los frutos de mi trabajo y sacrificio, y oírle decir: "Bien hecho, siervo bueno y fiel, entra en los gozos de tu Señor"?

"SERÁN MÍOS"

Recordemos las palabras del Señor por medio del Profeta: "Reúne a mis santos; a los que han hecho un pacto conmigo por medio de sacrificios" (Salmos 50:5), "Ellos serán míos, dice el Señor, en aquel día en que yo componga mis joyas". Malaquias3:17.

Algunos de los miembros de la multitud que se habían alegrado con el mendigo ciego se sintieron muy decepcionados cuando descubrieron que Jesús se había asociado con un reconocido publicano. La dificultad era que tenían ideas equivocadas y no habían entendido todavía que el Señor mira el corazón, y que a los ojos del Señor este humilde y agradecido publicano estaba más cerca del Reino que ellos. Las palabras de Jesús fueron: "Hoy ha llegado la salvación a esta casa". También Zaqueo es hijo de Abraham. "El Hijo del Hombre ha venido a buscar y salvar lo que estaba perdido". La salvación llegó a su casa - no en el sentido completo, porque eso, como dice el Apóstol, debe ser traído a nosotros en la revelación, en la segunda venida de nuestro Señor y Salvador. Pero la salvación le llegó en el sentido de que su corazón se volvió del pecado y del egoísmo a Dios y a la justicia. Zaqueo, en ese día, bajo el favor, la bendición y la instrucción del Señor, y con su propia cooperación, al pasar la página y convertirse en un seguidor de las enseñanzas de Jesús, fue salvado en un sentido reconocido - en el sentido de que ya no amaba los caminos del pecado, sino que ahora amaba los caminos de la justicia - en cuanto que ya no andaba en las cosas de la carne, sino que ahora andaba en las cosas del Espíritu, en las cosas de Dios, en las cosas de la justicia, en las cosas de la verdad, en las cosas más agradables al Maestro, en sus pasos. [R3847] 


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domingo, 6 de noviembre de 2022

DANIEL EN BABILONIA ( DANIEL 1:8-21)

 


"Daniel se propuso en su corazón no contaminarse".

DANIEL se nos presenta en las Escrituras como alguien a quien el Señor amaba. Su posición frente al Todopoderoso es presentada de manera sorprendente por el profeta Ezequiel, donde el Señor, hablando de la certeza de sus juicios a punto de caer sobre la tierra de Judá, dice: "Si estos tres hombres, Noé, Daniel y Job, estuvieran en la misma situación, sólo salvarían sus propias almas por su justicia" (Ezequiel 14:14).Estas palabras fueron pronunciadas por Ezequiel poco antes de la desolación de Jerusalén, cuando Daniel se encontraba en Babilonia, donde había alcanzado una posición de gran importancia; y su fama había llegado sin duda a su casa.

Daniel fue llevado al cautiverio con Joaquín, rey de Judá, y con gran parte de la nobleza de la tierra de Israel, dieciocho años antes del cautiverio final en tiempos de Sedequías, cuando la tierra quedó sin habitantes y comenzaron los setenta años de desolación. Daniel tenía catorce años cuando fue llevado cautivo a Babilonia, por lo que vivió hasta la extrema edad de más de cien años –Daniel 1:21.

El Libro de Daniel es uno de aquellos contra los que los "críticos superiores" [o alta critica] son particularmente enérgicos, algunos se inclinan por llamarlo ficción, mientras que otros declaran que es una historia del período de Antíoco Epífanes (más de trescientos años después de la muerte de Daniel) y que fue escrito por un escritor desconocido que adjuntó el nombre de Daniel como disfraz. La ciencia moderna y la crítica superior se oponen en gran medida a todo lo que tenga carácter de profecía positiva, es decir, a todo lo que pretenda ser de inspiración divina directa y, en cualquier sentido de la palabra, intentar predecir el futuro. El libro de Daniel está eminentemente marcado por estas características, y por eso tiene, más que ningún otro libro del Antiguo Testamento, la reprobación de estos señores. Pero el Señor nos advirtió, por medio del Apóstol y del Profeta, de estos  sabios cuya sabiduría se convertiría en un lazo y una trampa para ellos, de modo que "la sabiduría de sus sabios perecerá, y el entendimiento de sus prudentes se ocultará [oscurecerá]"  (Isaías 29:14; 1 Corintios 1:26-29).

Nuestro Señor también señaló que estas cosas están ocultas a los sabios y a los prudentes, y se revelan a los niños, claramente a los que no se jactan de ser sabios en los caminos de este mundo (Mateo 11:25). ¡Qué cierto es esto, de hecho! Mientras que muchos de los grandes y doctos tropiezan en la alta crítica y en otras formas de infidelidad, los "pequeños" del Señor, mansos, humildes y aptos para ser enseñados por la Palabra del Padre, son enseñados y crecen en la gracia y en el conocimiento de la verdad.

Para aquellos que tienen claramente en mente las presentaciones e interpretaciones de las profecías de Daniel tal como se presentan en MILLENNIAL DAWN, VOLS. I., II. y III. No necesitan argumentos elaborados para demostrar que este maravilloso Libro de Daniel no es una ficción, sino que es mucho más maravilloso que cualquier ficción que se haya podido escribir. Y para ellos será inútil declarar que se trata de una historia de acontecimientos que tuvieron lugar en el año 167 a.C., y que fueron presentados falsamente como una profecía por Daniel; pues ven cumplimientos, pasados, presentes y futuros, mucho más grandes y maravillosos que cualquier cosa que haya tenido lugar en la fecha mencionada; ven en estos cumplimientos la evidencia inequívoca de una inteligencia sobrehumana, y que, como declaró Daniel, el altísimo Dios reveló en ellos los secretos de su plan aún futuro.

Nuestra lección propiamente dicha encuentra a Daniel con otros de los cautivos judíos en Babilonia, donde, según la costumbre, el rey había elegido a algunos de los jóvenes cautivos más prometedores para que pasaran un curso de tres años de educación en las ciencias, siendo Babilonia en ese momento el centro de aprendizaje. El objetivo de esto era sin duda doble: El monarca babilónico intentaba así asociar a su imperio el saber y la destreza del mundo, y promover un sentimiento amistoso entre Babilonia y los diversos países sobre los que ejercía su dominio, para que las naciones extranjeras sintieran un mayor interés por Babilonia como centro del imperio mundial, y se sintieran más satisfechas con las leyes y reglamentos que se derivaban de ella, sabiendo que algunos de su propia nación estaban ante el rey como sus consejeros o secretarios, magos, astrólogos y sabios, como se les llamaba entonces.

La elección de los cuatro jóvenes israelitas fue sin duda un asunto de la providencia divina, y de sus nombres podemos deducir que todos eran hijos de padres religiosos, los compuestos de sus nombres significan así: Daniel, "Dios es mi juez"; Ananías, "Dios es misericordioso"; Misael, "Éste es como Dios"; Azarías, "Dios es un ayudante". Así, el Señor, derrocando a una nación por su maldad, hizo una provisión especial, incluso en su cautiverio, para aquellos de esa nación que le eran fieles. Al elegir a estos cuatro judíos para el curso universitario de Babilonia, el príncipe de los eunucos, según la costumbre, les dio nuevos nombres, para romper su identidad con su hogar natal y establecer una identidad con el reino de Babilonia; así los llamó Beltsasar, Sadrac, Mesac y Abednego

Desde el principio, Daniel parece haber sido el especialmente favorecido de estos cuatro favorecidos; fue favorecido por el Señor en el sentido de que, mientras los cuatro fueron especialmente bendecidos, su porción incluía visiones y revelaciones; fue especialmente favorecido por el príncipe de los eunucos que tenía a estos jóvenes a su cargo, como leemos: "Ahora bien, Dios había traído a Daniel al favor y al amor tierno con el príncipe de los eunucos" (vs. 9). No debemos entender que este favor, tanto con Dios como con los hombres, era algo totalmente ajeno al propio Daniel; por el contrario, es apropiado que deduzcamos que, por nacimiento (herencia) y por la formación natural de unos padres piadosos, Daniel tenía un carácter noble, amable y simpático, que no sólo lo preparaba mejor para ser el portavoz del Señor, sino que también lo hacía moderado, discreto y amable con todos aquellos con los que tenía que tratar.

¡Qué lección hay aquí, no sólo para los jóvenes, sino también para los padres! ¡Qué necesario es que los que buscan el servicio divino se esfuercen por alcanzar las características que agradan a Dios! Y si uno se encuentra totalmente desprovisto de amigos, ¡qué acertado es que sospeche que la culpa es en parte suya; y qué acertado sería que todas esas personas trataran de cultivar la amabilidad y la suavidad (el encanto y la sofisticación) a costa de todo menos de los principios! Sólo Ismael debía experimentar la mano de todo hombre contra él, y su mano contra todo hombre, y los que tienen la experiencia de Ismael deben temer tener el carácter de Ismael, y deben buscar inmediatamente la gracia del trono de la misericordia para superar las cualidades e idiosincrasias desagradables.

Sólo cuando se nos odia a causa de nuestra fidelidad a la verdad (directa o indirectamente) debemos sentirnos satisfechos, o pensar que estamos sufriendo por la justicia. Como señala el Apóstol, algunos sufren como malhechores y entrometidos, o por ingratitud, grosería o falta de la sabiduría de la moderación, que aconseja la Palabra del Señor (1 Pedro 4:15; Filipenses 4:5; Santiago 1:5) No debemos olvidar, sin embargo, que la rudeza, que es un elemento del egoísmo, puede ser expulsada más rápidamente del corazón que de la vida, y todos deben ser alentados por el pensamiento de que Dios, y su pueblo que mira las cosas desde su punto de vista, juzgan a los hijos de Dios no según la carne, sino según el espíritu  o la intención de su mente, de su corazón, y tienen paciencia con las debilidades de la carne, donde hay evidencia de que el nuevo espíritu se esfuerza por poner  la carne bajo su control.

De estos cuatro compañeros judíos, Daniel parece haber sido el líder desde el principio, y su liderazgo parece haber sido en la dirección correcta. En un país nuevo, en condiciones nuevas, un carácter superficial era susceptible de estropearse profundamente. En primer lugar, ser elegido, incluso en un sentido probatorio, para ser miembro del consejo del rey era ciertamente un gran honor; y la tendencia de una mente superficial habría sido la vanidad, la jactancia, el orgullo, la altanería, etc., cualidades que habrían impedido un verdadero progreso en la escuela, y por lo tanto habrían hecho menos probable la elección final del rey como consejero: pero, lo que es más importante, lo habrían separado de Dios, ya que Dios resiste a los orgullosos, y muestra favor a los humildes. 1 Pedro 5:5.

Daniel podría haberse dicho a sí mismo, como algunos habrían hecho: "Ahora estoy lejos de la tierra de Israel; estoy identificado con la corte de Babilonia, y por lo tanto puedo olvidar y despreciar provechosamente las leyes de Dios, y considerarlas como aplicables a mí sólo en mi propio país, y que aquí, lejos de la tierra de la promesa, puedo hacer en todos los aspectos como los mejores babilonios”. Pero, por el contrario, Daniel resolvió muy sabiamente en su corazón que, ya que su nación había sido cortada de la tierra de la promesa por su desobediencia a Dios, tendría siempre cuidado de hacer aquellas cosas que fueran agradables al Todopoderoso: y, como veremos, pronto encontró un lugar para sus nuevas resoluciones.

La porción de comida proporcionada a estos estudiantes por orden del rey era buena -mucho mejor, probablemente, de lo que habían estado acostumbrados antes- y la objeción mental de Daniel no estaba motivada por el auto sacrificio, sino enteramente por el deber religioso. A los israelitas, bajo el pacto de la Ley, no se les permitía comer ciertos alimentos de uso común entre las otras naciones, por ejemplo, carne de cerdo, carne de conejo, anguilas, ostras, etc., y, de hecho, cualquier carne que no fuera matada por sangrado, ya que la Ley prohibía específicamente el uso de sangre bajo cualquier circunstancia. La comida en la casa del rey no se preparaba de acuerdo con estos principios, y el joven hebreo comprendió que no podía esperar ningún cambio en este sentido, y era demasiado sabio como para encontrar una falla. Vio bien que la ley divina que se aplicaba a él como judío no se aplicaba a los gentiles, y no hizo ningún esfuerzo por interferir en las disposiciones generales.

La petición de Daniel era, pues, muy sencilla: quería que se le permitiera comer un alimento muy sencillo y barato, llamado "legumbre", que probablemente se preparaba como parte de la comida general de la casa. Si se accedía a esta petición, nadie se vería especialmente incomodado, pero Daniel se preservaría así de la "profanación" en los términos de la ley judía. Parece que los compañeros de Daniel, influidos por su decisión, se unieron a él en esta petición. El príncipe de los eunucos, aunque deseoso de favorecer a Daniel, temía su propia posición si, como suponía, esta sencilla dieta resultaba insuficiente para los muchachos y provocaba un deterioro de su salud durante el periodo de estudio. Pero finalmente se acordó con el melzar (o mayordomo) que la cuestión de la dieta se probaría durante diez días.


Aquí se mostró la fe de Daniel en Dios
. Confiaba en que, aunque esa dieta no fuera la más deseable en todos los aspectos, sin embargo, como era el único camino que tenían a su alcance para evitar la violación de la ley divina, Dios les ayudaría especialmente en la medida en que fuera necesario, y parece que no quedó decepcionado. Aquí hay una lección para todo el pueblo del Señor. Es nuestro deber no sólo estudiar la voluntad del Señor, sino también considerar bien las circunstancias y las condiciones que nos rodean, y tratar de adoptar un curso de vida moderado que, en primer lugar, cuente con la aprobación divina y, en segundo lugar, cause la menor cantidad posible de problemas, inconvenientes y disgustos a los demás, y luego confiar confiadamente en la sabiduría supervisora y la providencia del Señor.

Cuando leemos: "En cuanto a estos cuatro jóvenes, Dios les dio conocimiento y destreza en toda ciencia y sabiduría; y Daniel tuvo entendimiento en todas las visiones y sueños", no debemos entender que esta destreza y aprendizaje fueron totalmente milagrosos, como el entendimiento en visiones y sueños, que fue sólo para Daniel. Más bien, hemos de juzgar que bajo lo que podríamos llamar leyes naturales, cuatro muchachos que tenían suficiente carácter para emprender tal curso de abnegación por causa de la justicia, tendrían también valor y fuerza de carácter con respecto a todos sus asuntos y estudios. Hemos de suponer que su determinación en este asunto de su comida, que preferirían negarse a sí mismos antes que violar la Ley de Dios, significaría para ellos una disciplina mental y moral que sería útil en todos los asuntos de la vida.

Y aquí hay una lección para cada cristiano. Muchos se inclinan a considerar las pequeñas cosas de la vida como poco importantes, pero todos los que alcanzan algún grado de habilidad en cualquier campo de la vida seguramente aprenden que sus logros han sido, en gran medida, el resultado de una voluntad decidida, y que es casi imposible tener una voluntad fuerte para las cosas importantes si uno es flojo y flexible con las cosas en general, aunque sean menos importantes. El hábito es un poder maravilloso, ya sea para el bien o para el mal, y el niño o la niña, el hombre o la mujer, que no ha aprendido a controlarse en las cosas pequeñas, o incluso en todas las cosas, no puede esperar ser capaz de controlarse en los asuntos más grandes e importantes.

En otras palabras, aplicando esta cuestión a los cristianos, podríamos decir que quien quiera ser un "vencedor" debe esforzarse por hacerlo en todas las cosas, grandes o pequeñas, donde la conciencia y los principios lo exijan. El que es fiel en las cosas más pequeñas puede esperar ser encontrado fiel también en las cosas más grandes: y esta es manifiestamente la opinión del Señor sobre el asunto. Desde el punto de vista del Señor, todos los asuntos de la vida presente son poca cosa en comparación con las cosas por venir. Por lo tanto, llama a "vencedores" cuya fidelidad general a los principios, incluso en las cosas pequeñas, dará evidencia de la disposición, el carácter, al que se pueden confiar las grandes responsabilidades del Reino: gloria, honor e inmortalidad -Lucas 16:10; Mateo 25:23.

Al final de los tres años de escolaridad, cuando Daniel tenía diecisiete años, llegó el examen ante el rey, y como era de esperar, Daniel y sus compañeros, fieles al Señor, buscando primero su voluntad, fueron encontrados muy superiores a sus compañeros, y fueron aceptados en el consejo del rey. Podríamos sacar una lección de esta situación, sin sugerir que se trata de una tipología, porque no lo creemos. Podríamos decir que existe cierta correspondencia entre la posición de Daniel y sus compañeros y la que ocupan todos aquellos que han sido llamados por el Padre a ser coherederos en el Reino con Jesucristo nuestro Señor. No todos los que son llamados, ni todos los que emprenden el curso de formación, tienen la promesa de ser aceptados: al contrario, muchos son los llamados, pocos serán los elegidos. Pero el carácter de los elegidos se corresponde en muchos aspectos con el de Daniel y sus compañeros. No todos son espíritus gobernantes, como lo fue Daniel, y no todos tienen visiones, revelaciones e interpretaciones, como lo hizo él; pero todos tendrán el mismo espíritu de devoción a los principios de la justicia, una devoción que será probada por la providencia divina, paso a paso, por el camino estrecho, mientras buscan caminar en las huellas de aquel que nos dio el ejemplo - nuestro Daniel, nuestro Líder, nuestro Señor Jesús. Por lo tanto, que todos los que han nombrado el nombre de Cristo se aparten de la iniquidad, que todos sean fieles: "Atrévete a ser un Daniel".



Otro pensamiento es que el alimento espiritual limpio es importante para el rebaño del Señor, y que los que han llegado a conocer la verdad deben abstenerse de todo alimento que esté contaminado. Si esto parece restringir la cuenta de la comida espiritual, y las oportunidades de mezclarse con los babilonios en su mesa, tendrá, sin embargo, sus ventajas compensatorias, pues el Señor bendecirá para el bien espiritual de sus fieles incluso las más simples bendiciones y oportunidades espirituales. Hagamos una prueba, a la manera de Daniel y sus compañeros, y veamos si los que se alimentan con el alimento limpio de la Palabra del Señor, y que rechazan el arreglo más suntuoso y la comida contaminada de Babilonia, no serán más justos de rostro espiritualmente, incluso después de una corta prueba. Pero no supongamos que se ganaría algo simplemente absteniéndose de la porción babilónica y pasando hambre espiritualmente. Quien se abstenga de la provisión popular y contaminada debe buscar y utilizar el alimento simple y no contaminado que el Señor en su providencia suministra, de lo contrario su último estado de inanición espiritual será peor que el primero. R2492


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