viernes, 16 de diciembre de 2022

DE ADAN A SION (LECCION 75 HASTA LECCION 80)

 



La Biblia de la A hasta  la Z para las mentes más jóvenes, inspirada en El fotodrama de la creación.


PREFACIO

Uno de los aspectos más destacados del primer movimiento de Estudiantes de la Biblia fue la producción en 1914 de El fotodrama de la Creación. Esta mezcla única de imágenes en movimiento, diapositivas pintadas a mano y voz grabada en discos fonográficos se mostró en todo el mundo a millones de personas.

El enfoque era cronológico y trazaba la historia del hombre desde la creación hasta la actualidad, e incluía no sólo los acontecimientos bíblicos sino también la historia de la Iglesia. Este enfoque lo hacía apto para todas las edades. El lenguaje, sin embargo, era difícil de entender para los jóvenes.

Beverly Christiansen, de Bremerton (Washington), escribió este libro para lectores jóvenes en 1996. Utilizó el libro original de Photo-Drama como esquema e inspiración. La mayor parte de su material se incluye aquí. Los textos bíblicos son citados de la Nueva Versión Internacional,(Ingles), a menos que se indique lo contrario.

Reconocemos con agradecimiento la ayuda de muchas personas que proporcionaron ilustraciones para estas lecciones.

Confiamos en que sea una herramienta beneficiosa para la instrucción bíblica de las mentes jóvenes.

Los editores

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Lección 75

El apóstol Pedro

Y tú, aunque eres un brote de olivo silvestre, has sido injertado entre los demás y ahora participas de la savia nutritiva de la raíz del olivo.-Romanos 11:17

Cornelio, un gentil, oraba a Dios y lo respetaba, pero no era judío ni cristiano. Sabía de Jesús y quería seguirlo y hacer la voluntad de Dios, pero esa oportunidad no estaba disponible para él ni para ningún otro gentil.

Un ángel del Señor se apareció a Cornelio en una visión. Le dijo a Cornelio que Dios había escuchado sus oraciones y que debía encontrar a un hombre llamado Pedro que le explicaría la voluntad de Dios. Cornelio envió a dos de sus criados a la casa donde se alojaba Pedro.

Mientras tanto, Dios instruyó a Pedro sobre Cornelio. Hasta entonces, Dios sólo había tratado con el pueblo judío. Pero ahora, tres años y medio después de la muerte de Jesús en la cruz, la invitación de Dios a formar parte de la clase de la iglesia iba a extenderse a los gentiles. Cornelio sería el primer gentil convertido.

Este era un concepto nuevo para Pedro y los demás, ya que la ley les había prohibido tener amigos íntimos entre los gentiles o casarse con miembros de sus familias. Si los judíos hubieran seguido fielmente a Jesucristo, toda la Iglesia habría sido seleccionada de esa nación. Sin embargo, comparativamente pocos respondieron al llamado y entonces la invitación fue a los gentiles tan pronto como la era judía terminó.

Pedro se enteró a través de una visión de que las instrucciones de Dios sobre los gentiles estaban cambiando. Pedro vio descender del cielo una gran sábana que contenía muchos cuadrúpedos diferentes, todos los cuales siempre habían estado prohibidos de comer para los judíos por ser considerados inmundos. Ahora Dios le dijo a Pedro que los matara y se los comiera. Esto sucedió tres veces. Mientras Pedro pensaba en la visión, tres hombres vinieron a pedirle que fuera a casa de Cornelio. Pedro y varios más fueron inmediatamente a casa de Cornelio.

Encontraron a Cornelio y a su familia esperando ansiosos escuchar lo que Pedro tenía que decirles. Pedro les contó la verdadera historia de Jesús: su muerte, su resurrección y la llamada a la Iglesia para que fuera su esposa. Ellos estaban encantados de escuchar el mensaje y aceptaron plenamente las condiciones del discipulado.

Dios derramó su Espíritu Santo sobre ellos y recibieron el don de hablar en lenguas extranjeras, al igual que los creyentes judíos en Pentecostés. Todos fueron bautizados en el nombre del Señor, y Pedro aprendió que "Dios no hace acepción de personas" (Hechos 10:34). La era del Evangelio había comenzado.

                              La visión de Pedro le mostró que debía aceptar a los gentiles en la iglesia


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Lección 76

La Iglesia en Antioquía

La mano del Señor estaba con ellos, y un gran número de personas creyeron y se convirtieron al Señor.-Hechos 11:21

Con excepción de Jerusalén, la ciudad de Antioquía de Siria fue la más importante en la historia de la Iglesia primitiva. El mensaje evangélico llevado allí encontró muchos "oídos atentos" entre los gentiles. Fue en Antioquía donde los seguidores de Jesús fueron llamados cristianos por primera vez (Hechos 11:26).

La iglesia de Antioquía tenía disposiciones sencillas, muy parecidas a las que practicaban Jesús y los apóstoles. Se reunían para crecer en conocimiento, compañerismo y para ayudarse mutuamente en el camino cristiano. Ayudaban a enviar misioneros a otras ciudades. Pablo comenzó su primer y segundo viaje misionero desde Antioquía. Su tercer viaje también comenzó allí, pero terminó con su encarcelamiento en Jerusalén.

Cuando los hermanos de Jerusalén se enteraron del creciente número de creyentes en Antioquía, se alegraron mucho. Antes, durante la lapidación de Esteban, algunos de los seguidores de Jesús escaparon a Antioquía y allí enseñaron a la gente acerca de Jesús y del maravilloso plan de Dios.

Bernabé era un ministro bueno y fiel de la Iglesia de Antioquía. Era natural de Chipre, una isla del Mediterráneo; era levita y muy docto en la ley. El nombre de Bernabé significa hijo del consuelo o ayudante. Era un consolador amable y cariñoso que ayudaba a enseñar a los nuevos cristianos. Había tantos hambrientos de conocer mejor el plan de redención que Bernabé mandó llamar al apóstol Pablo, el mejor maestro que conocía (Hechos 13,1-3; 15,36).

Pablo y Bernabé eran amados y respetados por los hermanos de Antioquía. Sin embargo, los judíos los odiaban y perseguían. No mucho después, los emperadores romanos dirigieron terribles persecuciones contra los cristianos, ¡y se complacían en hacer cosas así sólo para aliviar su aburrimiento!

Dios permitió que estas cosas malas vinieran sobre la iglesia para probar su fe y lealtad a él. Tales experiencias son necesarias para aquellos que siguen a Jesús para que sus caracteres puedan desarrollarse.

Las experiencias de la Iglesia a lo largo de la era evangélica han sido a menudo extremadamente crueles y difíciles, y se han presentado de muchas formas diferentes. Estas experiencias también ayudan a la iglesia a ser comprensiva con todos los que han pasado por experiencias duras y difíciles. Esto dará a la iglesia una comprensión y compasión por todos en la próxima era o edad.

                                Los emperadores romanos se complacían en perseguir a los cristianos


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Lección 77

Estudiantes Bereanos de la Biblia

Los de Berea... recibieron el mensaje con toda  avidez  y examinaban las Escrituras cada día para ver si lo que Pablo decía era verdad.-Hechos 17:11

Los creyentes de Berea, en Macedonia, son famosos entre el pueblo de Dios por su diligencia en escudriñar las Escrituras. No se conformaban con la palabra de Pablo o Silas sin pruebas. Eran una clase pequeña, pero su fidelidad a la palabra de Dios hizo que se les conociera como Estudiantes de la Biblia de Berea.

Se reunían como hijos de Dios, engendrados por el espíritu santo, para estudiar el mensaje de Jesús que se les traía. La iglesia primitiva no se reunía en iglesias o templos espléndidos; sus ancianos y diáconos no llevaban ricas vestiduras. No había ostentación de ningún tipo. Simplemente se reunían con los de fe similar (2 Pedro 1:1) para estudiar y probar las Escrituras bajo la dirección y el cuidado de Jesús, la única cabeza de la iglesia.

Los estudiantes de la Biblia tienen hoy la ventaja de disponer de Biblias cómodas y baratas en muchas traducciones y versiones, así como de muchos otros libros útiles. Estos incluyen concordancias, diccionarios bíblicos, comentarios bíblicos, etc. Y podemos aprender de estos libros en nuestros hogares. Durante cientos de años hubo pocas Biblias en el mundo, y la mayoría de la gente no sabía leer, ¡incluso los reyes y las reinas! Hoy la mayoría de la gente sabe leer y escribir. ¡Y podemos encender una luz cuando se pone el sol!

Vivimos en los días de Daniel 12:4 cuando "muchos irán de aquí para allá para aumentar el conocimiento". Esto se aplica a nuestra generación más que a ninguna otra: trenes, aviones, naves espaciales, libros, radios, televisión, ordenadores, todo a una escala nunca antes imaginada.

Podemos asistir a estudios bíblicos, no sólo en nuestras casas, sino también en otros lugares. Muchos pueden asistir a convenciones de estudiantes de la Biblia en todo el mundo. Somos bendecidos en este final de la era o edad, pero debemos recordar que hay una gran responsabilidad debido a estas abundantes bendiciones.

Muchas personas niegan hoy que la Biblia sea la palabra de Dios, demostrando que no tienen la fe que enseña la Biblia. Es tiempo en el plan de Dios para una comprensión más completa y profunda de su palabra que nunca antes. Seamos fieles para aprender todo lo que podamos, edificando nuestros caracteres en la santísima fe.

                                    Vivimos en una época en la que aumenta el conocimiento


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Lección 78

El Sacro Imperio Romano Germánico

Como son más altos los cielos que la tierra, así son mis caminos más altos que vuestros caminos y mis pensamientos más que vuestros pensamientos.-Isaías 55:9

Después de la muerte de los apóstoles, la iglesia comenzó a recurrir a otros líderes, dándoles mucha más autoridad de la que deberían haber tenido. Debido a que la iglesia primitiva carecía del beneficio de las Biblias y la educación -la gente común no sabía leer- era fácil cometer este error. Los que estaban en el poder (los que sabían leer) eran los obispos y otros líderes que a menudo enseñaban doctrinas diferentes y contradictorias no inspiradas por el espíritu santo.

El emperador Constantino convocó un concilio de todos los "obispos apostólicos" en el año 325 d.C... Se celebró en la ciudad de Nicea, en Turquía. El concilio fue convocado por Constantino para tratar de evitar la desintegración de su reino; fue un movimiento político.

Los obispos discutieron durante meses y finalmente el emperador decidió qué doctrinas eran las "correctas". La sucesión apostólica y la trinidad fueron dos de las doctrinas erróneas impuestas al pueblo. Todos los que no aceptaron el nuevo Credo Niceno fueron expulsados.

El cristianismo se extendió por Europa y Rusia occidental, pero sin el espíritu del Maestro. Se estableció el Sacro Imperio Romano Germánico: el papa y el emperador se sentaron codo con codo en el trono. Esto se llama un "matrimonio" de la iglesia y el estado. Los Estudiantes de la Biblia consideran que tal unión es contraria a la enseñanza de la Biblia.

Este sistema recibió un duro golpe cuando, en 1799, Napoleón se negó a permitir que el Papa le coronara; de hecho, se lo llevó cautivo a Francia. Fue una experiencia humillante para el Papa. Desde entonces, la autoridad del papado ha disminuido enormemente.

A medida que el cristianismo se extendía, muchos visitaban la tierra donde Jesús vivió y murió. Estos viajes se hicieron pacíficamente hasta que los turcos musulmanes capturaron la patria de Jesús y se apoderaron de Jerusalén. Trataron a los cristianos con gran crueldad.

Los cristianos llegaron de toda Europa, recorriendo cientos de kilómetros, decididos a luchar contra los turcos y recuperar  la Tierra Santa. Pero olvidaron las enseñanzas de Jesús sobre el amor, y que la forma de adorar es mucho más importante que el lugar donde se adora. Jesús advirtió a los hombres que si luchaban con la espada, morirían por la espada. Los cruzados mataron a muchos inocentes en sus frenéticos intentos por recuperar el control de la Ciudad Santa.

                                La forma de adorar  es mucho más importante que el lugar donde se celebra


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Lección 79

La Edad Media

No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino sólo el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.-Mateo 7:21

Durante la Edad Media, muchos gobernantes hicieron cosas terribles a quienes no estaban de acuerdo con ellos. Algunos eran torturados, otros apedreados hasta la muerte o quemados en la hoguera. Todas estas cosas se hacían en nombre de Dios, del cristianismo, de la verdad y de la justicia. Sin embargo, Carlomagno (cuyo nombre significa Carlos el Grande) fue un excelente emperador que se dio cuenta de que el conocimiento y la ley y el orden son necesarios en un buen reino.

Cuando el Papa León III coronó a Carlomagno soberano del Sacro Imperio Romano Germánico en el año 800 d.C., muchos esperaban que ese fuera el fin de las guerras y que por fin llegara la paz. Pero su imperio no era el reino de Dios; todas sus escuelas de aprendizaje y tribunales de justicia estaban hechos por hombres y no podían durar para siempre ni impartir una justicia perfecta. Durante su corto reinado de catorce años hizo avanzar mucho la civilización, pero no era el tiempo de Dios para establecer su reino.

Las Cruzadas contribuyeron en gran medida a acabar con el antiguo sistema de campesinos pobres que trabajaban para los señores ricos y estimularon la vida económica e intelectual de Occidente. Surgieron grupos de personas que sostenían y difundían ideas que entraban en conflicto con las doctrinas y el gobierno de la Iglesia católica romana.

Uno de estos grupos fueron los albigenses de Francia, España e Italia. Rechazaban por completo al clero y las pretensiones de la Iglesia de Roma. Llevaban una vida de abnegación y pureza moral, y hacían gran uso de las Escrituras. Se les consideraba herejes (palabra que describe a quienes tienen creencias religiosas opuestas a los puntos de vista oficiales y establecidos de una iglesia).

Los seguidores de Pedro Waldo se llamaban valdenses. También procedían de Francia e Italia. Creían que la Biblia, y especialmente el Nuevo Testamento, proporcionaba la única regla de fe y vida para los cristianos. Su predicación provocó entre la gente un gran deseo de leer la Biblia. Ambos grupos no eran trinitarios.

Terribles persecuciones destruyeron por completo a los albigenses en cien años. Los valdenses huyeron a los altos valles de los Alpes, donde aún viven; son el único grupo de la Edad Media que ha sobrevivido hasta nuestros días. Hoy llevan a cabo una labor evangelizadora en Italia.

                      Muchos cristianos fueron torturados por sus creencias durante la Edad Media


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Lección 80

Reformadores

Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qué avergonzarse, que usa bien [con exactitud] la palabra de verdad.-2 Timoteo 2:15

Aquí y allá había hombres que no se conformaban con los planes de los emperadores ni con las palabras de sacerdotes y obispos. Querían estudiar la Biblia por sí mismos y aprender a seguir las huellas de Jesús.

Dos de los primeros reformadores fueron John Wycliffe, nacido en Inglaterra en 1320, y John Huss, un Bohemio. No creían que Dios hablara sólo a través del Papa, ni que éste tuviera derecho a cobrar impuestos al pueblo. Admiraban a los hombres que vivían con sencillez y servían fielmente a la Iglesia. Huss murió quemado por sus creencias. Mucha gente como Huss amaba la libertad y odiaba la maldad, y estaba dispuesta a luchar por sus creencias. Las diversas guerras provocadas por esta filosofía mataron a mucha gente.

Otro reformador inglés fue William Tyndale, que quería ayudar a los demás a estudiar la palabra de Dios. Tradujo la Biblia al inglés de su época. También él fue asesinado por sus esfuerzos para servir a Dios y a su pueblo.

Martín Lutero, quizá el más conocido de los reformadores, dirigía un colegio católico romano que formaba a jóvenes para el sacerdocio. Estudió los escritos de otros sacerdotes y las creencias de la Iglesia. No estudió la Biblia porque pensaba que los libros católicos lo explicaban todo.

Un día Lutero leyó una copia del Nuevo Testamento y se sorprendió de que fuera tan fácil de entender. Ciertas Escrituras mostraban muchos errores en las enseñanzas católicas.

Como la mayoría de la gente era inculta y no sabía leer, podía ser engañada fácilmente por predicadores malvados que enseñaban falsas doctrinas. Uno de los más conocidos fue Johann Tetzel, un monje alemán. Convenció a muchos de que pagaran por pecados aún no cometidos comprando unos trozos de papel llamados indulgencias. Este tipo de planes aportaron riqueza y prosperidad a la Iglesia Católica Romana y acabaron provocando una revuelta llamada Reforma.

Lutero enumeró noventa y cinco objeciones contra la venta de indulgencias y las clavó en la puerta de una iglesia. Recién inventada la imprenta, pronto se imprimieron y distribuyeron por muchos países.

Finalmente, la Iglesia romana ordenó a Lutero que renunciara a sus creencias. Lutero se negó e incluso hizo más reformas. Tradujo la Biblia al alemán y fundó la Iglesia Luterana.

                                               Tyndale y Lutero tradujeron la Biblia al lenguaje  del pueblo


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domingo, 11 de diciembre de 2022

DE ADAN A SION (LECCION 69 HASTA LECCION 74)


 

La Biblia de la A hasta  la Z para las mentes más jóvenes, inspirada en El fotodrama de la creación.


PREFACIO

Uno de los aspectos más destacados del primer movimiento de Estudiantes de la Biblia fue la producción en 1914 de El fotodrama de la Creación. Esta mezcla única de imágenes en movimiento, diapositivas pintadas a mano y voz grabada en discos fonográficos se mostró en todo el mundo a millones de personas.

El enfoque era cronológico y trazaba la historia del hombre desde la creación hasta la actualidad, e incluía no sólo los acontecimientos bíblicos sino también la historia de la Iglesia. Este enfoque lo hacía apto para todas las edades. El lenguaje, sin embargo, era difícil de entender para los jóvenes.

Beverly Christiansen, de Bremerton (Washington), escribió este libro para lectores jóvenes en 1996. Utilizó el libro original de Photo-Drama como esquema e inspiración. La mayor parte de su material se incluye aquí. Los textos bíblicos son citados de la Nueva Versión Internacional,(Ingles), a menos que se indique lo contrario.

Reconocemos con agradecimiento la ayuda de muchas personas que proporcionaron ilustraciones para estas lecciones.

Confiamos en que sea una herramienta beneficiosa para la instrucción bíblica de las mentes jóvenes.

Los editores

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Lección 69

La crucifixión

Jesús le respondió: "Te aseguro,  hoy estarás conmigo en el paraíso" -Lucas 23:43

Pilato creía que Jesús era inocente, pero dio orden de que lo ejecutaran según los deseos del pueblo. La crucifixión es una forma cruel de muerte.

Los soldados le habían quitado a Jesús el manto; le pusieron una corona de espinas en la cabeza. Le escupieron y se burlaron de él sin piedad. Sus amigos más íntimos no sabían qué hacer. Pedro negó tres veces que conociera a Jesús, pues había perdido el valor. De repente, Pedro oyó el canto de un gallo y recordó que Jesús le había dicho que lo haría. Estaba tan avergonzado que salió corriendo y llorando amargamente (Lucas 22:54-62).

Dos ladrones fueron crucificados al mismo tiempo que Jesús, uno a cada lado. Sobre la cabeza de Jesús había un letrero: "ESTE ES EL REY DE LOS JUDIOS". Estaba escrito en tres idiomas y relataba su "crimen".

Los enemigos de Jesús habían oído hablar de sus milagros, así que se burlaron de él para que bajara de la cruz. Pero Jesús confiaba plenamente en Dios y sabía que su hora de morir había llegado en el plan de Dios. Jesús aceptó voluntariamente la cruz aunque sabía que podía salvar su propia vida. Sabía que si no moría, nunca sería el Salvador de toda la humanidad, ¡y por eso vino a la tierra!

Uno de los ladrones despreció a Jesús y le dijo: "¿No eres tú el Cristo? Sálvate a ti mismo y a nosotros". El otro ladrón regañó al primero y le dijo: "Nosotros estamos recibiendo lo que merecemos por nuestros actos, pero este hombre no ha hecho nada malo". Entonces le pidió a Jesús que se acordara de él cuando llegara a su reino.

Jesús le respondió amablemente: "Te aseguro  hoy,  estarás conmigo en el paraíso" Observa que la coma en este texto al comienzo de esta lección está en un lugar diferente. Viene antes de "hoy" pero debería aparecer después de "hoy". Una pequeña coma hace una gran diferencia en el significado de la frase.

Los escritores de la Biblia no utilizaban signos de puntuación; no se inventaron hasta hace unos cuatrocientos años. Sabemos que no es correcto en este caso poner la coma antes en lugar de después de "hoy" porque Jesús no fue al paraíso el día que murió, ni tampoco el ladrón. Paraíso significa "jardín". El jardín del Edén era simplemente una ilustración de cómo será la tierra cuando sea perfecta y hermosa en la era o edad Milenial.

                  "Este es el Rey de los judíos" fueron las palabras sobre la cabeza de Jesús en la cruz


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Lección 70

La tumba vacía

Se siembra un cuerpo natural [físico]; se resucita un cuerpo espiritual.-1 Corintios 15:44

Las esperanzas de los discípulos se hicieron añicos. Habían esperado tanto del Señor; le habían amado entrañablemente y confiaban en su gran sabiduría y poder. Estaban dispuestos a seguirle hasta el reino. Pero ahora estaba muerto. ¡Crucifixión! ¡La vergüenza de morir con los criminales! Apenas sabían qué hacer a continuación.

Los discípulos fueron incapaces de entender las cosas espirituales hasta que recibieron el espíritu santo. No podían entender que Jesús había resucitado y que ahora era un ser espiritual: ya no era un hombre, ya no era de carne y hueso. Jesús tuvo que mostrarse a sus seguidores para que supieran que estaba vivo, aunque tenía una naturaleza diferente. Como ser espiritual, tenía el poder de aparecérseles como un ser humano. Podían verle, comer y hablar con él.

Era el tercer día después de la crucifixión cuando María Magdalena fue al sepulcro con especias para embalsamar y vio que la piedra de la entrada se había movido. Miró dentro del sepulcro y vio a un ángel que le dijo: "No temas... No está aquí: ha resucitado" (Mateo 28:5,6).

María habló con Jesús, pero no lo reconoció, porque se le apareció como un jardinero. Pero cuando habló, conoció su voz. Él le explicó que aún no había regresado a su Padre celestial (Juan 20:17). Le dijo a María que contara lo sucedido a los demás.

Más tarde ese mismo día, Cleofás y otro discípulo caminaban hacia Emaús y hablaban de los tristes acontecimientos de los últimos días.

Jesús se unió a ellos, pero no le reconocieron. Mientras caminaba con ellos, les explicó muchas de las profecías que predecían su muerte y resurrección y por qué era necesario que sufriera antes de ser glorificado.

Estaban tan interesados en lo que Jesús decía que le instaron a que se quedara a comer con ellos. Fue entonces cuando se les dio a conocer y desapareció de su vista. Su bendición caló hondo en sus corazones y dijeron: "¿No ardía nuestro corazón dentro de nosotros mientras nos hablaba por el camino y nos abría las Escrituras?". (Lucas 24, 32).

Aquella noche, muchos de los discípulos se reunieron en el aposento alto; las puertas estaban cerradas y atrancadas por miedo a los judíos. Estaban comentando los sorprendentes acontecimientos del día cuando, de repente, Jesús estaba allí con ellos. Apareció como el hombre que habían conocido, pero estaban asustados. Él calmó sus temores y les explicó que tenía el poder de materializarse (Lucas 24:36-43).

 En el camino de Emaús, Jesús explicó cómo su muerte había sido profetizada en el Antiguo Testamento


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Lección 71

Ya no es carne

Porque me habéis visto, habéis creído; dichosos los que no han visto y, sin embargo, han creído.-

Juan 20:29

El apóstol Tomás pensó que sus hermanos se habían convencido con demasiada facilidad de que habían visto a Jesús. Pensó que se necesitaban más pruebas y dijo que sólo creería si sentía las huellas de los clavos en las manos de Jesús y la herida de lanza en su costado.

Era importante que los discípulos creyeran que Jesús había resucitado para que tuvieran una base para su fe. La mayoría de los discípulos se dieron cuenta de que Jesús estaba con ellos por el tono de su voz o su manera de "partir el pan" o de orar.

Una noche estaban reunidos cuando Jesús apareció de repente y les dijo: "Paz a vosotros". Esta vez se parecía al Jesús que habían conocido. Les dijo que le tocaran y comió con ellos. Esto les tranquilizó. Pudo explicarles muchas Escrituras y repasó las profecías que había cumplido. Les mostró la razón y la necesidad de sus milagros y de su muerte (Lucas 24:33-48).

Le dijo a Tomás que se convenciera de que era él, Jesús, pero también dijo que los que creían sin esas pruebas eran más bienaventurados. Jesús se apareció a sus seguidores tres veces el día de su resurrección y cinco veces más durante los treinta y nueve días siguientes. Se dieron cuenta de que Jesús había resucitado y que ahora era un ser espiritual, altamente exaltado (Filipenses 2:9).

Judas había sido un traidor y perdió así su derecho a ser uno de los doce apóstoles. La palabra apóstol significa "uno que es enviado" o "un mensajero". Todos los verdaderos seguidores de Jesús pueden ser llamados apóstoles, pues son enviados a predicar la buena nueva del reino a todas las naciones. Pero debía haber doce especialmente elegidos. Saulo de Tarso ocupó el lugar de Judas.

Después de Pentecostés, Jesús fue a estar con su Padre celestial. Saulo se dirigía a Damasco cuando tuvo una visión de Jesús glorificado. La gloria y el resplandor eran tan abrumadores que dejaron ciego a Saulo. Más tarde cambió su nombre por el de Pablo.

En otra visión, el Señor habló a Ananías (un discípulo en Damasco) y le dijo que fuera a Saulo y le dijera que iba a ser un "vaso escogido", es decir, elegido por Dios para ser apóstol. Mientras Ananías hablaba con Saulo las "escamas" cayeron de sus ojos y pudo ver (Hechos 9:18). Saulo había estado haciendo todo lo posible por destruir el cristianismo, pero ahora estaba dispuesto a entregar su vida para servir a Jesucristo.

                        Tomás dijo que sólo creería si sentía la herida de la lanza en el costado de Jesús


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Lección 72

Descanso Pentecostal

De repente un ruido... llenó toda la casa donde estaban sentados. Vieron lo que parecían ser lenguas de fuego que se separaban y se posaban sobre cada uno de ellos.-Hechos 2:2,3

Una parte de la antigua ley judía exigía que cada quincuagésimo año fuera un año de Jubileo (cincuentenario). Esto significaba que todos los que estaban sometidos a la esclavitud de sus compatriotas eran liberados, las casas y las tierras se devolvían a sus dueños originales y no se plantaba ningún cultivo, dando un descanso a la tierra.

Levítico 23:15,16 también habla de un quincuagésimo día después de la recolección de la gavilla de primicias, que ocurría dos días después de la Pascua. Era un día de regocijo y acción de gracias y más tarde se llamó Pentecostés.

Así como el año jubilar seguía un ciclo de siete veces siete años, el día jubilar (Pentecostés) seguía un ciclo de siete veces siete días.

Tras la muerte y resurrección de Jesús, los once apóstoles recibieron instrucciones de permanecer en Jerusalén hasta que recibieran poder de lo alto. Estos once eran los representantes especiales del Señor que llevarían el mensaje del reino a los demás.

Los once estaban en el aposento alto en Pentecostés esperando en actitud de oración y expectación y dispuestos a cumplir su misión de "apacentar" (o enseñar) a las "ovejas y corderos" de Jesús (los que creerían y seguirían al Señor).

La bendición pentecostal fue el derramamiento del espíritu santo sobre los reunidos, mostrado como una lengua de fuego que se "sentó" sobre la cabeza de cada uno. Con el sonido de un fuerte viento y la aparición de las llamas, ¡los discípulos fueron llenos del espíritu santo! Este fue el comienzo del desarrollo de la Iglesia. Jesús había completado su sacrificio por Adán y ahora, porque Dios lo había aceptado, su sangre iba a ser usada a favor de aquellos que iban a convertirse en la iglesia.

Durante el tiempo en que esperaban su propia aceptación por parte de Dios, los apóstoles eligieron un sucesor para Judas. Sin embargo, en lugar de reconocer su elección de Matías, Dios eligió más tarde a Pablo.

Estos doce serán las piedras fundamentales en la Nueva Jerusalén (Apocalipsis 21:2, 14); no se elegirán más.


                               El Espíritu Santo fue dado a los discípulos el día de Pentecostés


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Lección 73

Predicación Pentecostal

Aun sobre mis siervos, hombres y mujeres, derramaré mi espíritu en aquellos días.-Joel 2:29

El apóstol infiel, Judas, se había suicidado avergonzado por haber traicionado a Jesús a sus enemigos. Sólo había once apóstoles hasta que Pablo fue elegido para ocupar el lugar de Judas.

En Jerusalén, los once y muchos otros recibieron el espíritu santo. También recibieron dones milagrosos con el propósito de iniciar la iglesia cristiana. Dios dio a estos humildes cristianos la capacidad de hablar en lenguas extranjeras para que pudieran predicar en diversos lugares y la gente pudiera entenderlos.

Las multitudes estaban asombradas de poder entender a los galileos que les hablaban en su propia lengua. Los seguidores de Jesús también podían profetizar el futuro, curar a los enfermos y a los cojos, ¡e incluso algunas veces resucitaron a los muertos!

Enseñaban a la gente acerca de Jesús, el Salvador, que había muerto y resucitado para que todo el mundo tuviera la oportunidad de vivir en el Reino.

En aquel tiempo había muchos seguidores del Señor, tanto hombres como mujeres; sin embargo, sólo los apóstoles fueron especialmente usados por Dios. Sólo a ellos dijo Jesús: "Todo lo que atéis en la tierra quedará atado en el cielo; y todo lo que desatéis en la tierra quedará desatado en el cielo" (Mateo 16:19). Las palabras atar y desatar eran expresiones usadas en aquellos días que significaban prohibir y permitir.

Fueron los apóstoles quienes recibieron esta instrucción y fueron capaces de entender qué cosas de la ley judía eran obligatorias para la iglesia y cuáles no. Los apóstoles eran los representantes de Dios; las palabras que hablaban y escribían tenían autoridad. La autoridad del Señor haría de los apóstoles guías seguros para su iglesia. La instrucción fue dada sólo a los doce y no se aplica a ninguna otra persona en ningún momento.

En Mateo 16:19 se le dijo a Pedro que recibiría las llaves del reino. Estas eran llaves simbólicas que Pedro podía usar para abrir la puerta del mensaje del reino. Primero lo hizo con la nación judía. Tres años y medio después de la muerte de Jesús, utilizó la segunda llave para abrir la puerta a los gentiles. El primer gentil convertido a miembro del cuerpo de Cristo, la iglesia, fue Cornelio.

                              Los apóstoles fueron dados especialmente como guías de la nueva iglesia


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Lección 74

El apóstol Pablo

Este hombre es mi instrumento escogido para llevar mi nombre ante los gentiles y sus reyes y ante el pueblo de Israel.-Hechos  9:15

A medida que la iglesia primitiva crecía, se seleccionaron diáconos para compartir la labor de atender las necesidades de los hermanos (Hechos 6:1-6). Esteban, diácono, "hombre lleno de la gracia y del poder de Dios, hacía grandes prodigios y señales milagrosas entre el pueblo" (Hechos 6:8). Fue apedreado hasta la muerte por sus creencias. Un hombre llamado Saulo estuvo presente en la lapidación, sosteniendo las túnicas de los agresores. Esteban fue el primer mártir cristiano que murió.

Saulo pensaba que estaba ayudando a la causa de Dios al consentir la lapidación y encarcelar a otros porque amaban a Jesús y hablaban a otros de él.

Saulo era sincero y celoso con lo que hacía: creía que era la voluntad de Dios. Cuando Jesús se le apareció a Saulo en el camino a Damasco, le dijo que estaba equivocado y que tendría un gran privilegio si seguía las verdaderas enseñanzas de Dios. Como el corazón de Saulo era recto, se convirtió al cristianismo y pasó el resto de su vida sirviendo a Dios. Su celo y fe eran tan grandes que fue elegido para ser el duodécimo apóstol. Tuvo más visiones y revelaciones que los demás y escribió muchas cartas a las iglesias que más tarde se convirtieron en libros del Nuevo Testamento. Sus cartas se llaman epístolas.

En su primer viaje misionero, Saulo cambió su nombre por el de Pablo. Fue apóstol de los gentiles y recorrió muchos países predicando el Evangelio. Nunca el (ni ninguno de los otros) enseño de un infierno ardiente o tormento para nadie. Enfatizó que Jesús debe venir por segunda vez, y luego reinar hasta que haya puesto a todos los enemigos bajo sus pies. Enseñó la resurrección de justos e injustos, y muchas otras doctrinas.

El poder de la verdad en la vida de Pablo fue grande y nosotros somos más ricos en aprendizaje y fe gracias a sus escritos. Pablo realizó varios viajes misioneros. Sufrió mucho a causa de su intrépida y valiente predicación, sus escritos y sus viajes. Sacrificó su vida cada día al servicio de Dios; fue apedreado, golpeado, muerto de hambre, congelado, casi ahogado, naufragó y finalmente fue decapitado.

Aunque Pablo nunca conoció a Jesús en carne y hueso, su conversión fue completa y su vida fue de abnegación. ¡Qué ejemplo fue para todos los seguidores de Jesucristo a lo largo de la era o edad evangélica!



                                               Jesús se le apareció a Saulo y lo convirtió al cristianismo


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