domingo, 19 de febrero de 2023

HABIENDO COMENZADO EN EL ESPIRITU…

 


Me gustaría aprender una sola cosa de ti: ¿Recibiste el Espíritu observando la ley, o creyendo lo que oías? ¿Eres tan necio? Después de comenzar con el Espíritu, ¿intentas ahora alcanzar tu meta con el esfuerzo humano?    Gálatas 3:2-3

Cuando hablamos de avivar, profundizar o fortalecer la vida espiritual, estamos pensando en ella en relación con lo que es débil o erróneo o pecaminoso. Es una buena cosa tomar nuestro lugar ante Dios con la confesión honesta: "¡Querido Dios, mi vida espiritual no es lo que debería ser!".

Cuando observamos la iglesia en su conjunto, vemos tantos indicios de debilidad, fracaso, pecado e deficiencia que nos vemos obligados a preguntarnos: "¿Cómo puede ser esto? ¿Hay alguna excusa para que la iglesia de Cristo viva en un estado tan bajo? ¿O es realmente posible que el pueblo de Dios siga viviendo en el gozo y la fuerza de su Dios? Todo corazón creyente debe responder: "Es posible". Pero de nuevo surgen las preguntas: "¿Cómo es entonces que la iglesia de Dios en su conjunto es tan impotente y la gran mayoría de los creyentes no viven a la altura de sus privilegios?”. Tiene que haber una razón para ello. ¿No dio Dios a su amado Hijo para que fuera el guardián de cada creyente, para que hiciera de Cristo una realidad siempre presente, y para que nos transmitiera y comunicara todo lo que tenemos en Cristo? Dios dio a su Hijo y a su Espíritu. ¿Por qué los creyentes no manifiestan esta realidad?".

En más de una epístola encontramos una respuesta a esta pregunta. En algunas de las epístolas, como la de 1 Tesalonicenses, Pablo escribe a los creyentes: "Quiero que crezcáis, que abundéis, que aumentéis más y más. " Eran jóvenes, y aunque había cosas que faltaban en su fe, su estado era satisfactorio y le daba gran alegría. Una y otra vez escribe: Os ruego que abundéis más y más; os escribo para que crezcáis más y más. Pero hay otras epístolas en las que adopta un tono muy distinto, en particular las epístolas a los Corintios y a los Gálatas. Les dice de diferentes maneras que la razón por la que no vivían como se supone que deben vivir los creyentes es que muchos de ellos estaban bajo el poder de la carne. Mi texto es un ejemplo de ello. Les recuerda que a través de la predicación de la fe habían recibido el Espíritu Santo. Les había predicado a Cristo; habían recibido a Cristo y habían recibido el Espíritu Santo en poder. Pero, ¿qué ocurrió? Habiendo comenzado en el Espíritu, intentaron perfeccionar la obra que el Espíritu había comenzado por sus propios esfuerzos carnales. Encontramos la misma enseñanza en las epístolas a los Corintios.

Este mismo solemne descubrimiento se está haciendo hoy en la Iglesia de Cristo. Dios ha llamado a la iglesia a vivir en el poder del Espíritu Santo, pero vive principalmente en el poder de la carne humana, la voluntad, la energía y el esfuerzo, sin el Espíritu de Dios. Sé que este es el caso de la mayoría de los creyentes. Si Dios me permitiera un mensaje, sería éste: Si la Iglesia vuelve a reconocer al Espíritu Santo como su fuerza y su ayuda, si vuelve a entregarlo todo y a esperar que Dios la llene del Espíritu, volverán sus días de belleza y alegría y veremos la gloria de Dios revelarse entre nosotros. Este es mi mensaje a cada creyente: Nada te ayudará si no comprendes que debes vivir diariamente en el poder del Espíritu Santo. Dios quiere que seas un vaso vivo en el que el poder del Espíritu se manifieste cada hora y cada momento de tu vida, y Dios te capacitará para serlo.

Ahora prestemos atención a lo que esta palabra a los Gálatas nos enseña que es muy simple. Nos muestra que el comienzo de la vida cristiana es recibir el Espíritu Santo. Nos muestra el gran peligro de olvidar que debemos vivir por el Espíritu y no por la carne. Nos muestra cuáles son los frutos y las evidencias de nuestro afán de perfección en la carne. Luego nos sugiere la manera y el camino de liberarnos de esta condición.

En primer lugar, Pablo dice: "Habiendo comenzado en el Espíritu...” Recuerden, el apóstol no sólo predicó la justificación por la fe, sino que predicó algo más. Predicó -la epístola está llena de ello- que los hombres justificados sólo pueden vivir por el Espíritu Santo y que Dios da a cada hombre justificado el Espíritu Santo para sellarlo. El apóstol les dice más de una vez: "¿Cómo recibisteis el Espíritu Santo? ¿Fue por la predicación de la ley o por la predicación de la fe?". Podía recordar aquel tiempo en que se había producido un poderoso avivamiento bajo su enseñanza. El poder de Dios se había manifestado y los gálatas se vieron obligados a confesar: "Sí, recibimos el Espíritu santo: aceptando a Cristo por la fe, por la fe recibimos el Espíritu santo."

Desgraciadamente, es de temer que muchos creyentes de hoy apenas entiendan que, cuando creyeron, recibieron el Espíritu Santo. Muchos creyentes pueden decir: "Recibí el perdón y recibí la paz". Pero si les preguntaras: "¿Recibiste el Espíritu Santo?", dudarían; y algunos, si dijeran que sí, lo dirían con vacilación. También te dirían que desde entonces han tenido poca comprensión de lo que es caminar en el poder del Espíritu Santo. Comencemos aquí y apoderémonos de esta gran verdad: El comienzo de la verdadera vida cristiana es recibir el Espíritu Santo. Este es el trabajo de cada ministro cristiano-como fue el trabajo de Pablo-recordárselo a su pueblo: Creyentes, ya habéis recibido el Espíritu Santo y debéis vivir según su guía y en su poder.

Si los gálatas, que habían recibido el Espíritu Santo con poder, fueron tentados a extraviarse por este terrible peligro de perfeccionar en la carne lo que se había comenzado en el Espíritu, ¡cuánto más peligroso es para los creyentes de hoy que apenas comprenden que han recibido el Espíritu Santo, o que, si lo saben por convicción, rara vez piensan en ello o alaban a Dios por ello!

Si nos preguntamos sinceramente qué se debe hacer para que la iglesia de Cristo sea restaurada, debemos comenzar por aceptar la verdad de que el Espíritu Santo debe recibir una posición mucho más honrosa entre nosotros.

En cada creyente debe haber una convicción profunda y duradera: Lo que recibí de Dios no fue sólo el perdón en el cielo, sino el Espíritu Santo dentro de mi corazón, para vivir allí y ser mi fuerza.

Segundo, habiendo comenzado en el Espíritu, debemos ver el gran peligro de olvidar que debemos vivir por el Espíritu. Ustedes están familiarizados con las agujas del ferrocarril. Un tren puede estar circulando en cierta dirección, pero las agujas en algún lugar pueden no estar bien abiertas o cerradas, y sin previo aviso el tren se desvía a la derecha o a la izquierda. Si esto ocurre, el tren avanza a toda velocidad en la dirección equivocada y puede poner en peligro la vida de todas las personas a bordo, se den cuenta o no.

Del mismo modo, Dios da el Espíritu Santo con la intención de que la vida del creyente se viva siempre en el poder del Espíritu. Un hombre no puede vivir una vida piadosa ni una hora, a menos que reciba el poder del Espíritu Santo. Puede vivir una vida respetable, consistente, siempre una vida irreprochable, una vida de virtud y servicio diligente. Pero para vivir una vida aceptable a Dios, en el goce de la salvación de Dios y del amor de Dios, para vivir y caminar en el poder de la vida nueva debe ser guiado por el Espíritu santo cada día y cada hora.

Pero ahora escuchen el peligro: Los Gálatas recibieron el Espíritu Santo, pero lo que fue comenzado en el Espíritu, ellos trataron de perfeccionarlo en la carne. ¿Cómo? Volvieron a caer bajo el pulgar de los maestros judaizantes que les decían que tenían que circuncidarse. Comenzaron a buscar su religión en la observancia externa. Por eso Pablo usa la expresión "buscaban gloriarse en su carne" acerca de estos maestros que querían que los gálatas se circuncidaran. A veces oímos la expresión "carne religiosa". ¿Qué significa esta expresión? Es simplemente una expresión que expresa el pensamiento de que la naturaleza humana, la voluntad humana y el esfuerzo humano pueden ser muy activos en la religión, incluso después de que uno se ha convertido y ha recibido el Espíritu Santo. Puedo empezar con mis propias fuerzas a tratar de servir a Dios. Puedo ser muy diligente y hacer muchas cosas, y sin embargo todo el tiempo estoy haciendo el trabajo por la fuerza humana y no por el Espíritu de Dios. Es un pensamiento solemne pensar que el hombre puede, sin darse cuenta, pasar de la "línea" del Espíritu Santo a la "línea" de la carne; que puede trabajar duro y hacer grandes sacrificios, y sin embargo hacerlo todo al capricho de la voluntad humana. La gran pregunta que debemos hacer a Dios en el autoexamen es si nuestra vida se vive más en el poder de la carne que en el poder del Espíritu Santo. Un hombre puede ser un buen predicador, trabajar enérgicamente en su ministerio, incluso ser muy querido por los demás, y sin embargo se puede sentir que le falta algo. Sientes que no es un hombre espiritual; hay poca espiritualidad en su vida. Cuántos creyentes hay de los que a nadie se le ocurriría decir: "¡Qué hombre tan espiritual es! Esa es la debilidad de la Iglesia de Cristo. Es todo en una palabra - la carne.

Ahora bien, la carne puede manifestarse de muchas maneras. Puede verse en la sabiduría carnal. La mente puede ser muy activa acerca de las cosas espirituales. Uno puede predicar o escribir o pensar o meditar o deleitarse en estar ocupado con cosas en las Escrituras y en el reino de Dios, y sin embargo el poder del Espíritu Santo puede estar notablemente ausente. Me temo que si ustedes evaluaran la predicación en toda la iglesia de Cristo hoy y preguntaran: "¿Por qué hay tan poco poder de conversión en la predicación de la Palabra? ¿Por qué hay tanto esfuerzo y tan pocos resultados para la eternidad? ¿Por qué la Palabra tiene tan poco poder para edificar a los creyentes en santidad y consagración?". La respuesta será: Es la ausencia del Poder del Espíritu Santo. No puede haber otra razón sino que la carne y la energía humana han tomado el lugar del Espíritu Santo. Eso era verdad de los Gálatas y los Corintios. Recuerdan que Pablo les dijo que no podía hablarles como a hombres espirituales porque todavía eran carnales. Y ustedes saben cuántas veces en el curso de sus epístolas tuvo que reprenderlos y condenarlos por contiendas y divisiones.

Una tercera reflexión: ¿Cuáles son las pruebas o indicaciones de que una iglesia como la de los gálatas o un creyente individual está sirviendo a Dios en el poder de la carne-perfeccionando en la carne lo que comenzó en el Espíritu? La respuesta es sencilla: El esfuerzo religioso personal o propio es siempre una manifestación de la carne pecaminosa. ¿Cuál era la condición de los gálatas? Se esforzaban por ser justificados por las obras de la ley. Y, sin embargo, discutían y corrían el peligro de devorarse unos a otros. Cuente las expresiones que el apóstol usa para indicar su falta de amor y encontrará más de doce: entre ellas, envidia, celos, amargura y contienda. Lee en los capítulos cuarto y quinto lo que dice al respecto. Verás cómo intentaron servir a Dios con sus propias fuerzas y fracasaron completamente. Todo este esfuerzo religioso resultó en fracaso; el poder del pecado y la carne pecaminosa sacaron lo mejor de ellos, y toda su condición fue una de las más tristes que se puedan imaginar.

Esto nos llega con una seriedad incuestionable. Hay quejas por todas partes en la iglesia cristiana de la falta de un alto nivel de integridad y piedad, incluso entre los creyentes profesantes. Recuerdo un sermón que escuché predicado sobre la moralidad en los negocios, y el orador mencionó las pobres condiciones descubiertas en Londres. Si se descubre que falta moralidad en los negocios, ¡qué encontraríamos si fuéramos a los hogares de los cristianos! Cuando pensamos en la vida a la que Dios ha llamado a sus hijos y en cómo ha prometido capacitarlos para vivir por el Espíritu Santo, es difícil ver las actitudes poco amorosas y las disposiciones agrias, la mordacidad al hablar, la amargura y la prevalencia de contiendas entre los miembros de las iglesias: envidia, celos, susceptibilidad y orgullo. Nos obliga a preguntarnos: "¿Dónde están los signos de la presencia del Espíritu del Cordero de Dios?". Me temo que tristemente faltan.

Muchas personas hablan de estos rasgos carnales como si fueran la norma y no se pudieran evitar. Otros hablan de ellos como pecados pero han perdido la esperanza de vencerlos. Muchos hablan de estas cosas en la iglesia y no ven la menor perspectiva de que cambien. No hay perspectiva hasta que venga un cambio radical, hasta que la iglesia de Dios comience a ver que cada pecado en el creyente viene de la carne, aún de la vida carnal involucrada en esforzarse en sí mismo para servir a Dios. Mientras no que aprendamos a confesar nuestros pecados, hasta que admitamos que debemos ver el Espíritu de Dios restaurado en poder en Su iglesia, fracasaremos. ¿Dónde comenzó la iglesia en Pentecostés? En el Espíritu. Pero la iglesia del siguiente siglo cayó de nuevo en las obras de la carne. Ellos pensaron perfeccionar la iglesia en  la carne, en su propia fuerza.

No debemos pensar que porque la Reforma restauró la gran doctrina de la justificación por la fe, el poder del Espíritu Santo fue entonces plenamente restaurado. Si creemos que Dios va a tener misericordia de Su iglesia en estos últimos días, será porque la doctrina y la verdad acerca del Espíritu Santo no sólo serán estudiadas sino buscadas con todo el corazón; y no sólo porque esa verdad será buscada sino también porque se encontrará a ministros y congregaciones inclinándose ante Dios en profunda humildad con un solo clamor: "Hemos contristado al Espíritu de Dios; hemos tratado de ser iglesias cristianas con lo menos posible del Espíritu de Dios; no hemos tratado de ser iglesias llenas del Espíritu Santo. ¿Hemos afrontado la terrible acusación de que la iglesia de Cristo es impotente por su negativa a obedecer a Dios? La Iglesia redimida por la sangre de Cristo y bautizada por el Espíritu Santo ¿se niega a obedecer a Dios? Y sin embargo es verdad.

¿Y por qué? La respuesta común es: "Somos tan débiles e impotentes; intentamos obedecer, juramos obedecer, pero de alguna manera fracasamos. Tú fracasas porque no aceptas la fuerza que Dios te ofrece. Sólo Dios puede cumplir su voluntad en ti. Tú no puedes hacerlo, pero su Espíritu Santo sí. Hasta que la Iglesia no comprenda esto y deje de intentar hacer la voluntad de Dios mediante el esfuerzo humano, esperando a que venga el Espíritu Santo con su poder capacitador, nunca será lo que Dios quiere que sea y lo que Él quiere que sea.

Llego ahora a mi última reflexión con una pregunta: "¿Cuál es el camino hacia la restauración?" La respuesta es sencilla. Si el tren se ha desviado por error de la vía, no hay más remedio que volver al punto en el que se desvió. Los gálatas no tenían otra forma de regresar que volver al punto en el que se habían equivocado, abandonar todo esfuerzo religioso en sus propias fuerzas y no buscar algo por su propio trabajo, y entregarse humildemente al Espíritu santo. Y no hay otro camino para nosotros como individuos. ¿Hay en tu corazón esta conciencia: "En mi vida falta el poder del Espíritu Santo"? Vengo a ti con el mensaje de Dios: No puedes conceptualizar lo que sería tu vida en el poder del Espíritu Santo. Es demasiado elevado, demasiado bendito y demasiado maravilloso. Sin embargo, tan cierto como que el Hijo eterno de Dios vino a este mundo y realizó su maravillosa obra, tan cierto como que en el Calvario murió y realizó tu redención por su preciosa sangre, tan cierto como que el Espíritu Santo puede venir a tu corazón con su poder divino para santificarte y capacitarte para hacer la voluntad de Dios, llenando tu corazón de alegría y fortaleza. Pero nos hemos olvidado, nos hemos entristecido, hemos deshonrado al Espíritu Santo, y no ha podido hacer su obra. Pero yo os digo: El Padre que está en los cielos ama llenar a sus hijos con su Espíritu Santo. Dios anhela dar a cada uno de vosotros el poder del Espíritu para vuestra vida diaria. Este mandamiento nos llega tanto individual como colectivamente. Dios quiere que Sus hijos se levanten y pongan sus pecados delante de Él, pidiéndole misericordia. ¿Somos tan insensatos? Habiendo comenzado en el Espíritu, ¿estamos perfeccionando en la carne lo que comenzó en el Espíritu? Inclinémonos avergonzados y confesemos ante Dios cómo nuestro esfuerzo y confianza en nosotros mismos han sido la causa de tantos fracasos.

A menudo los nuevos creyentes me preguntan: "¿Por qué fracaso tan a menudo? Prometí de todo corazón servir a Dios, ¿por qué he fallado?". A tal pregunta siempre doy la misma respuesta: "¿Intentas hacer con tus propias fuerzas lo que sólo Cristo puede hacer en ti? Y cuando me preguntan: "Sabía que sólo Cristo podía hacerlo. No confiaba en mí mismo. ¿Cómo es posible que haya fracasado?" Mi respuesta siempre es que estaban confiando en sí mismos, de lo contrario no podrían haber fracasado. Si hubieran confiado en Cristo, Él no podría fallar. Perfeccionar en la carne lo que se comenzó en el Espíritu es más profundo de lo que creemos. Dios debe revelar a nuestro ser más íntimo que sólo cuando vemos nuestro egoísmo, pecaminosidad e impotencia como Él los ve, estamos preparados para recibir la plenitud del Espíritu.

Sólo tengo dos preguntas: ¿Estás viviendo bajo el poder del Espíritu Santo? ¿Estás viviendo como una persona ungida y llena del Espíritu en tu ministerio y en tu vida delante de Dios? Recuerda que nuestro lugar es de solemne responsabilidad. Debemos demostrar a otros lo que Dios hará, no en nuestras palabras y enseñanzas, sino en nuestra vida. ¡Que Dios nos ayude a hacerlo! Recuerdo a cada creyente: Recuerda, no puedes vivir la vida cristiana por ti mismo. Debes estar totalmente consagrado y completamente rendido al Espíritu para que Él pueda obrar a través de ti. Confiesa cada fracaso en la disposición, en el habla, en la actitud, cada fracaso resultante de la ausencia del Espíritu Santo y de la presencia del yo.

Si tu respuesta a las dos preguntas es no, entonces vengo con esta otra: ¿Estás dispuesto a consagrarte? ¿Estás dispuesto a entregarte al poder del Espíritu Santo?

Confío en que sabes muy bien que el lado humano de la consagración no te ayudará. Puedo consagrarme cien veces con toda la intensidad de mi ser, pero eso no me ayudará a menos que Dios acepte y selle la consagración.

¿Estás dispuesto a entregarte al Espíritu Santo? Puedes hacerlo ahora. Puede que todavía haya muchas cosas oscuras o borrosas que escapen a tu comprensión, y puede que no sientas nada; pero ven. Ve a la presencia de Dios y encuéntrate con Dios mismo. Sólo Dios puede efectuar el cambio. Sólo Dios, que nos dio el Espíritu Santo, puede restaurar el Espíritu Santo con poder en tu vida. Sólo Dios puede "fortalecernos con poder por su Espíritu en el hombre interior". Tú que has estado orando por la bendición de Dios, mira a Dios y dile: "Si no estás con nosotros, nada nos ayudará". A menos que Dios nos encuentre, podemos asistir a reuniones durante un mes y sólo recibir un poco de avivamiento y despertar. Sólo Dios puede ayudarnos de forma permanente. Y Dios nos ayudará si nos presentamos impotentes ante Él. Preguntemos a Dios si en su gran misericordia no visitará nuestras almas. Supliquémosle en cada reunión y en cada oportunidad: "Señor, ven a visitar tu iglesia y que el poder del Espíritu Santo se manifieste entre nosotros". Y con esa expectación digamos: Señor, reclamo para mí y para mis hermanos creyentes la presencia y el poder del Espíritu Santo. A cada corazón que espera, que hace el sacrificio, que entrega todo, y que toma tiempo para clamar y orar a Dios, la respuesta vendrá. La bendición no está lejos. Nuestro Dios se deleita en ayudarnos. Él nos capacitará para perfeccionar en el Espíritu lo que comenzó en el Espíritu. (Contribuido)



 

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