viernes, 21 de octubre de 2022

ESTANDARES MORALES


 

“Quien es sabio, que entienda estas cosas; quien es prudente, que las comprenda. Porque rectos son los caminos del Señor, y los justos andarán por ellos; pero los transgresores tropezarán en ellos.” — Oseas 14:9


EL TÉRMINO “moralidad” proviene de una palabra latina que significa “modales, carácter, comportamiento apropiado”. La moralidad se define, además, como “principios relativos a la distinción entre el bien y el mal o el buen y el mal comportamiento”. En la actualidad, a muchos les preocupa la creciente falta de reconocimiento de estas diferencias. Cada vez más, lo que en el pasado pudo haber sido considerado correcto o incorrecto, y buena o mala conducta, a menudo ha perdido estas distinciones. Además, se acusa de no ser inclusivos a los que continúan ateniéndose a normas de moralidad anteriores y más estrictas; de ser “anticuado” y no estar al día con el llamado “progreso” del pensamiento moderno; o, peor aún, son condenados por ser intolerantes, extremistas o, incluso, “haters”.

En conjunción con lo anterior y específicamente con respecto a las relaciones personales e íntimas entre una persona y otra, numerosos términos y frases se han vuelto de uso regular por parte de líderes gubernamentales, grupos activistas, medios de comunicación y el público en general. Expresiones tales como: LGBTQ; matrimonio del mismo sexo; pareja; transgénero; bisexual; identidad de género; no binario; y otros términos relacionados que hoy leemos y escuchamos rara vez formaron parte de la conversación pública en el pasado.

Como cristianos, ¿qué debemos hacer con esto y cómo debemos responder? Respondemos que la Biblia debe ser la norma para el seguidor de Cristo. En el capítulo inicial del libro de Génesis, encontramos las palabras: “Dios creó al hombre a su propia imagen”. (Génesis. 1:27). En el siguiente capítulo, leemos: “Entonces, el Señor Dios formó al hombre del polvo de la tierra, y sopló en su nariz el aliento de vida; y fue el hombre un ser viviente. (…) Más tarde, el Señor Dios dijo: ‘No es bueno que el hombre esté solo. Haré un ser adecuado para él, para que lo acompañe. (…) Entonces, el Señor Dios durmió al hombre en un sueño profundo. Cuando el hombre estaba dormido, le quitó una de sus costillas y cerró la carne de donde la había sacado. Entonces, el Señor Dios formó una mujer de la costilla que había tomado del hombre y la presentó al hombre. (…) Por eso, el hombre dejará a su padre y a su madre, y se unirá a su mujer, y serán una sola carne”. (Génesis. 2:7, 18, 21, 22, 24, versión en inglés de la Versión Estándar Internacional). Con el transcurso del tiempo, sin embargo, esta pareja masculina y femenina cayó de su pureza creada, y el pecado entró en el mundo.

A lo largo de las edades que siguieron a la caída en pecado de nuestros primeros padres, muchas perversiones de la relación entre el hombre y la mujer se enredaron en la sociedad humana. Así, siglos después en el Nuevo Testamento, el Apóstol Pablo hizo estas fuertes declaraciones: “¿No saben que los injustos no heredarán el reino de Dios? No se engañen: ni los lujuriosos, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los afeminados, ni los que se dejan abusar por la humanidad, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los difamadores, ni los estafadores heredarán el Reino de Dios. Y así eran algunos de ustedes: pero ya fueron limpiados, ya fueron santificados, fueron justificados en el nombre del Señor Jesús y por el Espíritu de nuestro Dios”. “Hagan morir las cosas pecaminosas y terrenales que acechan dentro de ustedes. No tengan nada que ver con la inmoralidad sexual, la impureza, la lujuria y los malos deseos”. (1 Corintios. 6:9-11; Colosenses 3:5, versión en inglés de la Nueva Traducción Viviente; véase también Romanos. 1:18-27).

Nuestra responsabilidad actual como cristianos, creemos, es ser guiados por las enseñanzas de la Biblia con respecto a la pureza moral, tanto hacia nosotros mismos como cuando hablamos con aquellos con quienes entramos en contacto que pueden cuestionar nuestras creencias o que pueden tener una actitud receptiva al testimonio de las Escrituras. El juicio de la posición personal de los otros ante Dios, sin embargo, no es nuestra responsabilidad en este momento. A este respecto, Jesús nos advierte: “No juzguen, para que no sean juzgados”. (Mateo. 7:1). Con estas cosas en mente, examinemos algunos ejemplos de la Palabra de Dios que brindan lecciones y una orientación que pueden ser de ayuda para nosotros, tanto en lo que se refiere a nuestro propio caminar, como también cuando entramos en contacto con otros.

EL DESVÍO DE ISRAEL

En nuestro pasaje bíblico inicial, el profeta Oseas dirige las palabras de Jehová a la nación de Israel. El pueblo escogido de Dios había caído en una condición de infidelidad nacional y una desviación general del favor de Dios. Esto pesaba mucho sobre el profeta, y trató de llamar la atención sobre su estado de mala reputación y degeneración moral. La nación se había depravado a causa de la idolatría y el resultado había sido una actitud temeraria hacia los valores morales. De hecho, parece que el Señor permitió que los propios problemas domésticos de Oseas plasmaran en él el punto de vista divino de la infidelidad de Israel a Jehová. (Oseas. 1:2-9; 2:1-13).

Al examinar la profecía de Oseas, notamos su declaración de que Dios tenía una “controversia” con el pueblo de Israel en cuanto a que no había fidelidad a su relación de pacto. No había más bondad en su actitud hacia Dios o hacia su prójimo, y no había “conocimiento de Dios en la tierra”. Con la conciencia adormecida respecto de las leyes y las providencias de Dios, los israelitas se habían olvidado de Dios y de su necesidad de él. (Oseas 4:1-6). Oseas, cuyo nombre apropiadamente significa “salvación”, estaba profundamente preocupado por la salvación, o la recuperación, de su pueblo respecto de sus malos caminos. Por lo tanto, les advirtió del castigo que seguramente vendría sobre ellos si no se volvían y se arrepentían. Más tarde, en Oseas 6:1-3, el profeta ruega a su pueblo que regrese a Dios y reciba una vez más su bondad amorosa y su perdón.

Oseas señala que el libertinaje, la infidelidad y la ebriedad estaban presentes no solo entre el pueblo, sino también en los lugares altos de autoridad en Israel. (Oseas. 7:1-7, NTV). Tal conducta traería graves consecuencias si no se reconociese y corrigiese. Esta lección puede aplicarse no solo al antiguo Israel, sino también a las personas y las naciones de nuestra sociedad contemporánea.

La preocupación de Dios por su pueblo, como padre amoroso por sus propios hijos, también se muestra en el mensaje de Oseas. “No destruiré completamente a Israel, porque yo soy Dios y no un simple mortal. Yo soy el Santo que vive entre vosotros, y no vendré a destruir.

Porque algún día la gente me seguirá. Yo, el SEÑOR, rugiré como un león. Y, cuando ruja, mi pueblo volverá temblando desde el occidente. Como bandada de pájaros, vendrán de Egipto. Temblando como palomas, volverán de Asiria. Y los haré volver a casa, dice el Señor”. (Oseas. 11:9-11, NTV). Al reflexionar sobre estas palabras, nos impresiona la misericordia y la ternura de Dios hacia los israelitas. Dios también está interesado en el bienestar eterno de todos sus hijos humanos y, por medio de los agentes de su reino venidero, “los habitantes del mundo aprenderán lo que es la justicia”. (Isaías. 26:9).

LA EXPERIENCIA DE DAVID

Las Escrituras hablan de David como un hombre conforme al corazón de Dios. (1 Samuel 13:14; Hechos 13:22). Sin embargo, con todos sus logros, sabiduría, habilidad, buen juicio e, incluso, su humildad y reverencia a Dios, la naturaleza humana caída de este siervo de Dios sucumbió a las tentaciones malvadas e inmorales. En la superficie, parece difícil dar cuenta de tales pecados en alguien con un carácter tan fuerte.

Sin embargo, es probable que las transgresiones de David no hayan sido del todo repentinas. Seguramente, había habido pasos en falso en el camino. El proceso fue gradual, con un clímax alcanzado casi de manera imperceptible. Probablemente, David se había contagiado de la actitud orgullosa que, en este mundo, acompaña a menudo al poder, la popularidad y el éxito. En consecuencia, no percibió, sin duda, su propia debilidad moral. Como rey, su palabra era suprema, y el pueblo de Israel esperó para cumplir sus órdenes. El triunfo lo había acompañado en el campo de batalla; su reino se había expandido y disfrutaba de un nuevo nivel de prosperidad. Sin embargo, en toda esta victoria y exaltación, acechaban sutiles tentaciones de las que no se cuidó.

Fue en medio de esta prosperidad exterior, que fue una declinación de la piedad interior, que David cometió los terribles crímenes contra Dios y el hombre registrados en 2 Samuel 11:1-27, que fueron su relación ilícita con Betsabé y el subsiguiente asesinato del esposo de ella, Urías. La naturaleza humana caída, ¡cuán débil y propensa al pecado es! Cómo conducirá ciegamente a aquellos bajo su poder a cometer actos que en un pensamiento más sobrio serían evitados y despreciados. Así fue con David, un hombre muy amado y honrado por Dios, pero aun así cayó.

Gracias a Dios existe tal cosa como el arrepentimiento y la remisión de los pecados. Dios envió al profeta Natán para revelarle a David sus grandes transgresiones y para reprenderlo, como está registrado en 2 Samuel 12:1-12. Ahora, dándose cuenta de su culpa, no tenía más que dos cursos posibles ante el rey. Uno era el arrepentimiento, la confesión y la reforma; el otro, denunciar al profeta y usar su poder real para castigar a uno que se atrevió a reprender a un rey. La nobleza profundamente arraigada de David prevaleció, y, con un corazón angustiado, dijo: “He pecado contra Jehová”. (V. 13).

En esta victoria sobre su propio orgullo y egoísmo, David demostró ser un héroe más grande que en todas sus victorias y hazañas anteriores en la batalla. En el Salmo 51:1-17, David hace una confesión pública de su pecado y de la gran misericordia y perdón de Dios. Con sus palabras, exhorta a todos los pecadores a orar a Dios con prontitud por el perdón divino, antes de que sus corazones se desvíen hacia el mal camino.

El proceder de David es digno de elogio para todos los que se han apartado en algún grado de los caminos del Señor. Además, es un ejemplo de cómo Dios educará misericordiosamente y, en su reino, perdonará a toda la humanidad que llegue a conocer y amar sus justas leyes. De este tiempo, el profeta escribió: “Y no tendrán que enseñar más cada uno a su prójimo y cada cual a su hermano, diciendo ‘Conozcan al Señor’, porque todos me conocerán, desde el más pequeño de ellos hasta el más grande —declara el Señor—, pues perdonaré su maldad y no recordaré más su pecado”. (Jeremías. 31:34).

ADULTERIO: EL TESTIMONIO DE JESÚS

El decreto “no cometerás adulterio” es uno de los Diez Mandamientos de la ley de Dios, tal como fue dada al pueblo de Israel. (Éxodo 20:14). En su forma más básica, prohíbe la profanación del contrato matrimonial entre un hombre y una mujer. El adulterio se castigaba con la muerte. (Deuteronomio. 22:22). En el Antiguo Testamento, los adúlteros también se agrupan con los homicidas, los traicioneros, los hechiceros, los que juran en falso y los que oprimen a otros. (Job 24:14,15; Jeremías. 9:2; Malaquías. 3:5).

Nuestra atención adicional se dirige a las palabras de Jesús sobre este tema: “Ustedes saben que se dijo: ‘No cometas adulterio’. Pero yo les digo: ‘El que mira con malos deseos a la mujer de otro, ya está adulterando con ella en el fondo de su corazón’. Así que, si tu ojo derecho es para ti ocasión de pecado, sácatelo y arrójalo lejos de ti. Más te vale perder una parte del cuerpo que ser arrojado entero al infierno”. (Mateo. 5:27-29).

La palabra infierno que aparece en este pasaje se traduce del griego “Gehenna”, que es una interpretación de las palabras hebreas para el “Valle de Hinnom”. Este valle se encontraba a las afueras de Jerusalén y se usaba para quemar basura y otros residuos no deseados. Los fuegos se mantenían ardiendo continuamente y, si surgía la necesidad, se agregaba azufre para ayudar a la combustión. Sin embargo, nunca se permitió que ningún ser vivo fuera arrojado a la Gehenna y, conforme a la ley judía, no se permitía torturar a ninguna criatura. (Jeremías. 7:30,31). Por lo tanto, simboliza la muerte eterna —la inexistencia—, pero no la tortura. No fue sino hasta la Edad Media que la idea no bíblica de que Gehenna era un lugar de tormento eterno se deslizó en las enseñanzas religiosas.

En el pasaje anterior, Jesús nos enseña a modo de ilustración que es mejor renunciar a uno de los miembros de nuestro cuerpo que perder la vida eternamente. La lección es de dominio propio. Nos es más provechoso negarnos a satisfacer los deseos de la carne, aunque a veces estos nos parezcan tan cercanos y queridos como nuestro “ojo derecho”, que dejarnos vencer y perder la promesa de que se ha ofrecido a los cristianos un lugar en la fase celestial del Reino de Dios.

Durante la fase terrenal del Reino de Dios, se harán cumplir las leyes divinas, pero, en ese momento, se brindará asistencia a las personas para que puedan alcanzar la perfección. Entonces, será esencial no solo que todos se conformen en apariencia a los mandamientos, sino que la condición del espíritu y del corazón también esté en armonía con Dios. Nuestro Señor mirará en el corazón del individuo y juzgará en consecuencia.

LA IGLESIA DE CORINTO

En el capítulo 5 de 1 Corintios, el Apóstol Pablo aborda una situación de inmoralidad que existía en la iglesia de Corinto y de la que había tomado conocimiento. “No es bueno que se jacten”, escribió, indicando que tal vez los hermanos de Corinto se enorgullecían de su falso sentido de amor fraternal que los hacía tolerar tal condición. (V. 6).

En el caso de un ofensor en particular que había llamado la atención de Pablo, el apóstol ordenó que la iglesia lo expulsara de su comunión, como él lo expresó, “para la destrucción de la carne, a fin de que el espíritu pueda ser salvado en el día del Señor Jesús”. (V. 5). Pablo habló de esta acción como la purga de la “levadura” en medio de ellos. La levadura en las Escrituras siempre se usa como símbolo del pecado en una forma u otra, nunca como una influencia pura y saludable.

Que la inmoralidad haya existido en ese tiempo en una congregación cristiana puede parecer extraño, pero no tanto si tomamos en consideración los hábitos anteriores de algunos en Corinto, que habían aceptado a Cristo y se habían adherido a su pueblo. Los griegos en Corinto eran, predominantemente, adoradores paganos. Venus era una diosa muy venerada. Un historiador ha escrito: “La adoración de Venus aquí estuvo acompañada de un libertinaje vergonzoso”.

La Ley Mosaica fue única en su delineación de estándares morales, y la adhesión del pueblo judío a estos los diferenció de los gentiles que los rodeaban. Prácticas como las definidas por la Ley como inmorales habían sido parte del culto idólatra de muchos de los nuevos conversos con anterioridad. Por lo tanto, entre los miembros de la iglesia de Corinto, la inmoralidad tal vez no era vista con el mismo grado de repugnancia que habría tenido si las prácticas hubieran sido menos comunes en la sociedad en general. Sin embargo, tales cosas eran contrarias a la voluntad de Dios y, como se indica en el relato, Pablo tomó fuertes medidas para corregir el desorden.

Sin embargo, esta posición inflexible tomada por Pablo contra el mal fue hecha por amor. Él revela esto en su segunda carta a la misma iglesia. (2 Corintios. 2:1-11). Pablo estaba planeando visitar a estos hermanos y no quería que nada estropeara el gozo de la ocasión. Elogió a la iglesia por tomar la acción contra el malhechor que él había instado. Además, consideró que así el hermano había aprendido la lección y, para evitar sobrecargarlo con demasiado dolor, aconsejó a la iglesia que fuera perdonado y regresara a su comunión. Si tomaban esta acción, explicó Pablo, él se uniría a ellos en ella, creyendo que esta también sería la actitud que tomaría Cristo. Así vemos no solo que Pablo quería que se corrigiera el mal, sino también que el malhechor fuera restaurado al favor y la comunión entre los hermanos y con el Señor.

LECCIONES ETERNAS PARA TODOS

Durante la era actual, los cristianos fieles han dedicado sus vidas a seguir a Jesús al presentar sus cuerpos como un sacrificio vivo que ha sido aceptable para el Padre Celestial. (Romanos 12:1). Estos han sido llamados de todas las naciones de la tierra para ser los miembros elegidos de la clase de la novia celestial.

Aquellos que responden a esta invitación celestial son justificados, o están bien, a los ojos de Dios. (Romanos 3:22-24; 5:8-11). Están alerta, no solo en cuanto a los preceptos morales básicos de justicia, sino de mayor importancia aún, para limpiarse de las faltas secretas de la mente y el corazón. Al darse cuenta de la necesidad de protegerse contra estos comienzos del pecado y de mantenerse en una condición limpia y pura, acudirán en oración a la fuente de la gracia a menudo para buscar ayuda en cada momento de necesidad.

La santidad de la relación matrimonial se enfatiza por el hecho de que el Señor la usa como una ilustración de la unidad de Cristo y la iglesia, su “novia”. Pablo presenta una lección maravillosa en este sentido y, para concluir, dice: “Gran misterio es esto [la relación matrimonial]; pero yo hablo de Cristo y de la iglesia”. (Efesios 5:22-32).

De acuerdo con esta ilustración, el apóstol escribió a la iglesia de Corinto y dijo: “Los he desposado con un solo marido, para presentarlos como una virgen pura a Cristo”. (2 Corintios. 11:2). Los cristianos que son fieles a Cristo —aun hasta la muerte— estarán unidos con él en la gloria celestial cuando se realicen las “bodas del Cordero”. (Apocalipsis 2:10; 19:7).

Pablo también exhortó a la iglesia, al decir: “¿No saben que su cuerpo es templo del Espíritu Santo que está en ustedes, que tienen de Dios, y que no es de ustedes? Porque han sido comprados por un precio; entonces, glorifiquen a Dios en su cuerpo”. (1 Corintios. 6:19,20). El simbolismo del templo se usa en el Nuevo Testamento de dos maneras. Uno de ellos está en la Escritura anterior, en la que Pablo se refiere al cuerpo carnal de cada creyente como un “templo”, la morada simbólica de Dios a través de su Espíritu Santo. Es el Espíritu de Dios el que ayuda al cristiano a lograr y mantener la pureza de corazón, pensamiento, palabra y acción. (Romanos 8:11-13).

El otro cuadro del “templo” usado en el Nuevo Testamento es presentado por el Apóstol Pedro. Escribió: “Ustedes también, como piedras vivas, son edificados como casa espiritual y sacerdocio santo”. (1 Pedro. 2:5). Aquí se habla de cada seguidor de los pasos de Jesús, no como un templo, sino como una piedra que se prepara para ser parte de una “casa” espiritual, o templo, del futuro, una “habitación de Dios”. (Hebreos. 3:6; Efesios. 2:19,22). De manera similar, Juan, el Revelador, escribió: “Al vencedor, lo pondré como columna en el templo de mi Dios”. (Apocalipsis. 3:12).

Esto está de acuerdo con las enseñanzas de la Biblia de que Cristo y su iglesia juntos, como la “simiente” de Abraham, serán el canal a través del cual las bendiciones prometidas de Dios finalmente llegarán a “todas las familias de la tierra” durante los miles de años del reino mesiánico. (Gálatas. 3:8, 16,27-29; Apocalipsis. 20:6).

En ese reino de justicia, toda la humanidad habrá tenido la oportunidad de aprender las lecciones necesarias relacionadas con todos los aspectos del pecado y sus desastrosos resultados. Sobre ese tiempo, el profeta dice: “La tierra estará llena del conocimiento del Señor, como las aguas cubren el mar”. (Isaías. 11:9). De hecho, este es el propósito “bueno y aceptable” de “Dios nuestro Salvador, que desea que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad”. (1 Timoteo. 2:3,4, versión en inglés de la Nueva Biblia Estándar de los Estados Unidos).

 

EVENTOS SOBRESALIENTES DEL ALBA

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miércoles, 19 de octubre de 2022

“DANOS HOY NUESTRO PAN DE CADA DÍA". (EXODO 16:4-15)

 


Siguiendo el curso de la International S.S, que parece conducirnos a un curso muy diversificado y provechoso de estudio bíblico general, volvemos ahora a los estudios del Antiguo Testamento, retomando el hilo donde lo dejamos, en el paso de Israel por el Mar Rojo hacia el desierto. Las lecciones del nuevo trimestre consideran los tratos de Dios con Israel, y las instrucciones que se le dieron en el desierto. Evidentemente, estas instrucciones tenían por objeto preparar a una nación para el autogobierno, que durante casi doscientos años había estado sometida a la esclavitud. La primera de esta serie de lecciones sobre el desierto puede designarse como una lección de confianza; y al observar las experiencias de Israel y la guía del Señor en sus asuntos, sin duda encontraremos lecciones que nos serán útiles a nosotros que, como israelitas espirituales, estamos siendo conducidos por el antitípico Moisés fuera de Egipto, el mundo, a través de un desierto de instrucción y prueba, hacia la Canaán celestial.

Tres rutas conducían desde Egipto hacia Canaán, y el Señor eligió para su pueblo el camino más tortuoso de los tres: desde el principio tuvo en cuenta su necesidad de formación. Su larga esclavitud los había vuelto serviles y débiles, carentes de confianza en sí mismos en el nuevo camino y temerosos de que su líder, en quien confiaban notablemente, pudiera resultar incompetente para su liberación. ¡Qué semejanza con todo esto encontramos en los israelitas espirituales! Cuando dejamos por primera vez el mundo y sus rudimentos, aunque confiamos en Cristo, nuestro Líder plenamente aceptado, ¡cuán propensos somos para sentirnos temerosos de nuestra capacidad, incluso bajo su guía, para obtener la gloriosa liberación prometida del pecado y su esclavitud!

La primera decepción en el viaje fue cuando el suministro de agua que llevaban se agotó y llegaron a las aguas de Marah (amargas) y las encontraron salobres y no aptas para beber; su decepción fue intensa y murmuraron contra Moisés. Éste, a su vez, clamó al Señor pidiendo ayuda, y en respuesta se le mostró un árbol que al ser arrojado a las aguas los purificó. Esta fue la primera lección de confianza, y el Señor se la inculcó como tal. (Éxodo 15:25,26) Esta experiencia fue seguida por una experiencia gozosa cuando su viaje los llevó a Elim, a sus muchas fuentes de agua y a sus palmerales, donde descansaron. Del mismo modo, el israelita espiritual no tarda en salir de Egipto antes de que se le permita tener experiencias de prueba; y buscando refrescarse tal vez encuentre amargas decepciones, correspondientes a las aguas de Mara. El primer impulso del principiante en este camino será probablemente de la naturaleza de la murmuración que, sea o no la intención, es una reflexión sobre la sabiduría y la guía de nuestro Líder. La lección que hay que aprender es la confianza perfecta: esperar que el Señor convierta nuestras amargas decepciones en lecciones provechosas. Así como Moisés purificó las aguas de Marah, nuestro Líder, aún más poderoso, puede hacer que las experiencias amargas sean dulces si confiamos en él. Entonces también llega a nosotros una temporada de descanso y refrigerio, una condición de Elim. El Señor no permite que tengamos amarguras y pruebas continuamente, para que no nos desanimemos del todo. A veces nos conduce por aguas tranquilas, restaurando nuestra alma, refrescándonos y descansando en su gracia, y estas experiencias correctamente recibidas y que producen en nosotros agradecimiento y aprecio, tienden a hacernos más fuertes para el viaje y las lecciones posteriores en la escuela del desierto de la vida presente.

Pero, evidentemente, las lecciones de Mara y Elim no fueron suficientes para Israel; todavía no habían aprendido a confiar en el Señor, ni a que la murmuración era un proceder inadecuado; y así los encontramos murmurando de nuevo porque Moisés los había conducido al desierto, lejos de las ollas de carne y los puerros y las cebollas de Egipto, para perecer de hambre en el desierto. Cuánto más apropiado hubiera sido que se dijeran a sí mismos: El Señor, a través de Moisés, es nuestro líder, y en él confiaremos. Roguemos al Señor, nuestro Dios, que supla todas nuestras necesidades según la abundancia de su sabiduría, gracia y poder. Sin embargo, no estaban lo suficientemente avanzados como para adoptar una posición tan razonable, y eran, por tanto, de disposición infantil, por lo que se limitaron a dar un lamento de desesperación y decepción. Pero el Señor fue bondadoso y paciente, y aunque los reprendió e instruyó respecto a lo impropio de su proceder, sin embargo, respondió a su lamento como habría respondido a su petición más apropiada de "cosas necesarias".

CODORNICES Y MANÁ

Era necesario que los israelitas aprendieran la lección de su completa dependencia del Señor -la lección de la confianza-, por lo que el Señor no les preparó las recompensas de maná y codornices hasta que sintieron su necesidad. Si se les hubiera dado sin que sintieran primero su necesidad, sin duda la generosidad del Señor habría sido considerada como una mera parte de su deber responsable; mientras que, habiendo conocido su necesidad, estaban mejor preparados para apreciar la provisión, y también para darse cuenta de su fuente milagrosa. Lo mismo sucede con los israelitas espirituales respecto a las necesidades espirituales, los estímulos, el alimento, el sustento: se les permite sentir sus necesidades y pedir que puedan recibir el nutrimento espiritual libremente.

Para que la lección quedara más grabada, el Señor explicó primero a Moisés lo que estaba a punto de hacer, y que había una lección para el pueblo en relación con ello; posteriormente Moisés y Aarón expusieron la promesa ante el pueblo: que el Señor les daría carne para comer esa misma noche; y que a partir de la mañana siguiente Dios les proporcionaría pan del cielo. No se atribuyeron a sí mismos ningún mérito, sino que, por el contrario, apelaron al pueblo para que dijera que habían hecho mal en murmurar contra ellos como sus líderes, y les aseguraron que en realidad estaban murmurando contra el Señor, su verdadero líder. Si Moisés y su ayudante Aarón, y no el Señor, hubieran sido sus líderes, habrían corrido grandes riesgos al salir, incluso de la esclavitud, al desierto; porque por muy bien intencionado que fuera Moisés, era incompetente para satisfacer las necesidades de una multitud tan grande. Evidentemente, el pueblo creía, cuando salió de Egipto, que el Señor lo guiaba y que Moisés era simplemente su representante, y el hecho de que ahora murmuraran contra Moisés y no contra el Señor implicaba una falta de fe y de confianza, una disposición a temer que Moisés los guiara bajo su propia responsabilidad. Moisés, en cambio, ignora mansamente su propia relación con la obra, y les señala lealmente al Señor como el que los había guiado hasta entonces, y que era totalmente competente para suplir todas sus necesidades y cumplir con ellos todas sus buenas promesas. Los israelitas espirituales también deben tener presente el hecho de que no están siguiendo a líderes humanos; que el verdadero Director del curso del Israel espiritual, el verdadero Líder, es el Señor; y que los hombres, a lo sumo, son sus honrados representantes. En los casos de decepción de las expectativas, debemos recordar que Dios era y es nuestro verdadero Líder, y no debemos dudar, ni murmurar, sino aprender la lección de la confianza, de la seguridad, y clamar al Señor por nuevas liberaciones.

La naturaleza humana se ilustra vívidamente en el clamor de los israelitas contra Moisés; su queja era: "¡Ojalá hubiéramos muerto por la mano del Señor en la tierra de Egipto, cuando nos sentábamos junto a las ollas de carne, cuando comíamos pan hasta saciarnos! porque nos habéis traído a este desierto para matar de hambre a toda esta asamblea". Se olvidaron de toda la amarga esclavitud de Egipto; de la fabricación de ladrillos sin paja; de los maestros de la tarea; y de cómo habían clamado al Señor por su liberación; sólo recordaron algunas de las cosas agradables, y no debemos esperar, bajo todas las circunstancias narradas, que tuvieran alguna superabundancia en materia de alimentos. Así que ahora la mente descontenta no ve las directrices de las providencias de Dios, lo deja fuera de sus cálculos, olvida las promesas sumamente grandes y preciosas que se nos presentan en las Escrituras, y por el momento sólo piensa en las cosas abandonadas. Cuán propensos son todos a recordar los placeres y las gratificaciones de la condición pecaminosa, y a olvidar sus cargas, sus penas y sus decepciones.

Todo Israel, probablemente, estaba reunido, con sus representantes, los jefes de todas las tribus, y estos asuntos fueron explicados, y la lección fue reforzada, por la manifestación del brillo de la gloria del Señor en una nube. Se les inculcó la lección de la confianza; debían reconocer al Señor como su líder, y saber que todas las provisiones para sus necesidades provenían de Él, aunque les fueran anunciadas por los siervos del Señor. También esta lección es para nosotros.

Después de que estas instrucciones los prepararan, llegaron las codornices y el maná. Un fuerte viento procedente del mar trajo codornices en gran número, que, cansadas por el viaje, no pudieron volar alto y así quedaron al alcance de los israelitas, cayendo muchos de ellos de puro agotamiento. Esto no fue menos milagro que si no se hubieran utilizado medios naturales en relación con él; la lección de confianza que enseñó fue que Dios es abundantemente capaz de controlar los medios naturales en cumplimiento de sus promesas. Los viajeros de esa región nos dicen que tales sucesos no son infrecuentes; uno de ellos dice: "Yo mismo he encontrado el suelo en Argelia, en el mes de abril, cubierto de codornices en una extensión de muchas hectáreas, al amanecer, donde la tarde anterior no había habido ninguna".

La provisión del maná fue un milagro de otro tipo: totalmente al margen del orden natural de las cosas, hasta donde podemos discernir. El maná cayó temprano en la mañana y pudo ser recogido después de que el rocío había desaparecido; evidentemente fue depositado en o desde el rocío por algún poder de Dios que trabajaba probablemente en armonía con las leyes naturales de la química, aún no comprendidas completamente. Los granos eran pequeños y blancos y requerían un trabajo minucioso para ser recogidos; tampoco estaba entonces listo para su uso, sino que había que hervirlo o cocerlo para prepararlo como alimento (vs. 23). Todo lo relacionado con el maná indica no sólo que fue un milagro estupendo, sino que fue un milagro continuo, que duró desde ese momento durante cuarenta años, hasta que Israel entró en la tierra de Canaán y comió el antiguo trigo de la tierra. Además, fue milagroso que una porción doble cayera en el sexto día de la semana y ninguna en el séptimo; y que se echara a perder si se guardaba durante cualquier noche excepto la siguiente al sexto día.

Mediante estos dos milagros se enseñó a Israel la gran lección de la confianza en Dios, que a Él y sólo a Él debían mirar como su Líder. Y así, al Israel espiritual, el Señor le da indicaciones providenciales, enseñándole la misma lección de confianza en Él. Para nosotros esto se aplica no sólo con respecto al alimento terrenal, en el suministro de nuestras necesidades físicas, sino también al alimento celestial y el suministro de todas nuestras necesidades espirituales. Enseña la misma lección que se expresa en la oración de nuestro Señor, nuestro Texto de Oro; a saber, "Danos hoy nuestro pan de cada día". El pueblo del Señor debe reconocer diariamente las providencias de Dios; caminar por fe, no por vista. No vemos más que un paso delante de nosotros, y eso a veces indistintamente a la luz de la lámpara de la Palabra divina; sus expresiones más claras son con respecto al fin último de la conducción del Señor; que nos ha aceptado, como su pueblo, bajo el Mediador de la Nueva Alianza; que nos está guiando por él a través de las experiencias presentes, las pruebas y los exámenes, a fin de que seamos aptos para la herencia de los santos en la luz; que continuará guiándonos si continuamos siguiéndolo, y que finalmente llevará a todos sus fieles a la tierra prometida, la Canaán celestial.

El suministro de nuestras necesidades terrenales por parte del Señor está quizás mejor representado por la provisión de las codornices. Él domina los asuntos naturales para proporcionarnos las cosas necesarias, a veces más y a veces menos abundantemente. Y así como los israelitas sin duda comieron de las codornices no sólo en el momento de su recolección, sino que conservaron algunas de ellas para su uso futuro, así nosotros, con respecto a las cosas terrenales, debemos usar las cosas de este mundo sin abusar de ellas. Debemos usarlas sabiamente, recordando que, aunque nos llegan en el curso ordinario de la vida, son, sin embargo, la provisión de Dios y deben ser usadas con frugalidad y juicio, para su alabanza. Si el suministro es abundante, debemos estar agradecidos, y si es deficiente, debemos confiar. Debemos aprender la lección de la confianza; y que después de haber hecho lo que podemos hacer en la forma de proveer nuestras necesidades, podemos dejar con seguridad todo lo demás a Aquel con quien tenemos que ver, nuestro Padre en el Cielo.

La lección del maná parece ilustrar más específicamente nuestras provisiones espirituales, que vienen totalmente de lo alto. El maná es llamado en la Escritura "el trigo del cielo", "el pan de los poderosos", "el alimento de los ángeles" (Salmo 78:24,25; 1Corintios. 10:3). Nuestro Señor interpreta el maná como un símbolo de Él mismo, la Verdad, que el hombre puede comer y nunca morir (Salmos 78:24,25; 1Corintios. 10:3). Sin embargo, este pan, aunque se da gratuitamente, requiere un trabajo por parte de quienes desean apropiarse de él y obtener un sustento espiritual; hay que recogerlo y prepararlo como alimento. No podemos esperar venir a Cristo y recibir en un instante y sin esfuerzo de nuestra parte toda la misericordia, la bendición y la verdad que hay en Él. La verdad es un regalo de Dios, sin duda; pero se da de tal manera que requiere un esfuerzo por nuestra parte que demuestre nuestra necesidad, nuestra hambre, nuestro aprecio por este "pan de vida". Tampoco podemos recibir lo suficiente en un día o en un mes o en un año para sostenernos perpetuamente; debemos venir al Señor diariamente, y recibir de Él, a través de Su Palabra y Su Espíritu, los poderes vivificantes por los cuales podemos ser sostenidos día a día en las pruebas de la vida, y por los cuales podemos llegar a ser fuertes en el Señor y en el poder de Su fuerza.

Señor, danos este pan siempre, día tras día, hasta que, entrando en la Canaán antitípica, el Reino celestial, ya no necesitemos esta provisión diaria, sino que seamos cambiados, perfeccionados como nuevas criaturas en Cristo Jesús en la primera resurrección. R3035

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lunes, 17 de octubre de 2022

LA IMPORTANCIA DEL EJEMPLO


 "Que nadie desprecie tu juventud, sino que seas ejemplo de los creyentes, en palabra, en conversación, en caridad [amor], en espíritu en la fe, en la pureza" - 1 Timoteo 4:12  KJV Ingles.

 

RECORDAMOS que Timoteo era un anciano en la Iglesia, aunque joven en edad. Por lo tanto, era apropiado que San Pablo le inculcara que debía ser un ejemplo de los creyentes, un ejemplo para toda la Iglesia; y tal instrucción está implícita en otras partes de la Epístola. Pero nótese que el Apóstol, en nuestro texto, no dice: Sé un ejemplo para los creyentes, sino: "Sé un ejemplo de los creyentes". ¡Qué diferente!

Ser un ejemplo de los creyentes significa que uno debe mostrar no sólo a sus compañeros de trabajo en el Evangelio, sino especialmente al mundo, lo que los creyentes representan: lo que creen, lo que enseñan, cómo viven. Debemos asegurarnos de dar ese ejemplo de palabra, tal como lo ordena el Apóstol, en el carácter de nuestro lenguaje al declarar el Mensaje de la Verdad. No debemos limitarnos a hablar con suavidad y a halagar; no debemos limitarnos a usar palabras amables; sino que la amabilidad y el interés manifestados deben ser genuinos: de corazón. Todo el pueblo del Señor debe ser un ejemplo, esforzándose por dar a conocer las alabanzas de nuestro Maestro.

San Pablo vuelve a insistir: "Sed un ejemplo en la conversación". Esta palabra conversación no se refiere simplemente al lenguaje, como se utiliza hoy en día: el significado original de esta palabra es conducta. Nuestra conducta se refiere a nuestros modales, a nuestra forma de caminar, de actuar, a nuestro comportamiento general, no sólo a nuestras palabras. Debemos ser un ejemplo por la delicadeza de nuestro comportamiento. No debemos dar portazos, ser ruidosos, groseros o desconsiderados con los demás. En todos los aspectos debemos ser gentiles, amables y considerados, no groseros.

"DEJA QUE TU LUZ BRILLE"

Los que han sido engendrados a la nueva naturaleza deben esforzarse por ser ejemplos para todos de lo que deben ser los cristianos. El tipo de trabajo que realizamos debe ser honesto. Puede ser un trabajo secular, pero debe hacerse como para el Señor, con cuidado, con fidelidad, no simplemente como hombres que se complacen a sí mismos, sino con sinceridad de corazón, como siervos de Dios; "porque servimos al Señor Cristo". El caminar del cristiano debe estar marcado por la caridad, el amor, la simpatía, la benevolencia, la bondad de palabra y de obra. Un espíritu generalmente comprensivo debe impregnar sus palabras y sus actos, todo su comportamiento. El Padre celestial amó a la humanidad; cuando todavía eran pecadores, amó tanto a la raza que dio el tesoro más precioso de su corazón para la restauración del hombre. Y Él sigue amando al mundo, y tiene la intención de que la Iglesia sea la bendición del mundo en el futuro. Así que cada uno de los engendrados por el Espíritu del Señor debe tener una influencia transformadora en su vida - una influencia que se manifestará incluso a los que están fuera del camino, los que aún no han sido bendecidos por la Luz de Dios.

Nuestro texto también dice: "Sed un ejemplo en espíritu". Esta expresión, "en espíritu", no se encuentra en el original, pero el pensamiento parece bastante apropiado: debemos mostrar bondad de espíritu, de disposición, a todos. El espíritu que nos anima en todo momento debe ser el espíritu, la mente del Señor.

Se nos exhorta a ser ejemplos "en la fe". La exhortación del Apóstol se aplica a todos nosotros. La fe de un cristiano se muestra también a los demás con su conducta, con sus palabras, con su forma de vida. Si está lleno de fe, no murmurará contra las experiencias de la vida tal como vienen, de las providencias del Señor. El Todopoderoso nos ha aceptado como sus hijos; debemos tener una confianza continua e implícita en Él, y quien tiene verdadera fe tiene esta confianza. Si alguno de nosotros carece de fe en Dios, no podrá manifestar su fe a los demás, ni podrá inspirarles con ella.

Debemos ser ejemplos "en pureza". Hay una pureza que va con todo lo que pertenece a Dios y a Su Palabra: una norma elevada que no se encuentra en ningún otro lugar. Hay personas en tierras paganas que viven vidas más o menos castas, pero en ningún lugar hay una norma tan elevada como en la religión cristiana. Todo lo impuro es contrario a Dios. La pureza es uno de los elementos que componen el carácter cristiano. Como dijo el Apóstol en otra ocasión, debemos ser "primero puros, luego pacíficos, amables".

EPÍSTOLAS VIVAS, CONOCIDAS Y LEÍDAS

En todos estos aspectos, cada uno de los miembros del pueblo de Dios debe ser una lección viviente, una epístola viviente, dondequiera que vaya; debe ser un ejemplo para el mundo. Ya sea que el mundo crea o no lo que predicamos, debemos manifestar estas cualidades que no pueden sino aprobar y respetar. Este ejemplo dará sus frutos a su debido tiempo, si no ahora. Todo anciano, como Timoteo, debe ser especialmente cuidadoso con su conducta, sus palabras y su ejemplo. La Iglesia ha declarado, al elegir a tal Anciano, que cree que es un ejemplo del fruto de la gracia de Dios en el corazón.

El consejo del Apóstol a Timoteo: "Que nadie desprecie tu juventud", debe considerarse como un consejo no sólo para Timoteo, sino para todos los ancianos de la Iglesia que son jóvenes, para que se comporten de manera que sean ejemplos del Rebaño, para que su conducta y su capacidad de "dividir correctamente la Palabra de la Verdad" sean tales que nadie tenga motivos para despreciar el Mensaje que traen, o para pensar en ellos como inmaduros e incapaces de dirigir el Rebaño de Dios.

Que cada hijo de Dios, tanto el más joven como el mayor, se esfuerce por ser un ejemplo digno de imitación, un ejemplo de esfuerzo sincero y fiel para copiar al Maestro en su vida diaria, un modelo de celo activo en el servicio de nuestro Dios. No podremos, mientras estemos en la carne, ser ejemplos en el pleno sentido de la gloria y la belleza final de la santidad que será nuestra más allá del velo: no podemos esperar esto en la vida presente. Sólo nuestro Señor fue tal Modelo.

El apóstol Pablo exhortó: "Sed seguidores de mí, como yo también lo soy de Cristo". (1 Corintios 11:1) San Pablo fue un noble ejemplo de esfuerzo ferviente por alcanzar la perfecta semejanza con Cristo, y su amor, su celo, su intensa seriedad al esforzarse por copiar al Maestro y cumplir su voluntad deberían ser una inspiración para todos nosotros. Que cada uno de los hijos del Señor, individualmente, se dé cuenta de su responsabilidad personal. Somos como "una ciudad asentada sobre una colina". Que cada uno se haga la pregunta: ¿Soy "un ejemplo de los creyentes"?  R5493


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