viernes, 14 de abril de 2023

POR QUÉ NUESTRO SEÑOR FUE CRUCIFICADO (JUAN 19:17-42)


 

Texto áureo:-"Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras".1 Corintios 15:3.

 

UNO de los hechos más notables de la historia es que los pueblos más inteligentes del mundo, los más civilizados, reconocen como su Líder, su Profeta, Sacerdote y Rey, a uno que admiten fue crucificado como un malhechor hace casi diecinueve siglos. Aún más notable es el hecho de que las doctrinas promulgadas en su nombre por sus seguidores hacen hincapié en el hecho de que su crucifixión era una parte del programa divino; más que esto, que su crucifixión era necesaria; que por la sangre de la cruz, por la muerte del crucificado, se efectúa la expiación de los pecados de la Iglesia y del mundo: "Él es la propiciación por nuestros pecados [los de la Iglesia], y no sólo por los nuestros, sino también por los de todo el mundo"." (I Juan 2:2) En efecto, por providencia divina vemos que la cruz de Cristo (no los trozos de madera, sino el sacrificio hecho en ella y representado por ella) es el centro mismo de la gran salvación que Dios había preparado para nuestra raza antes de que el pecado entrara en el mundo, sabiendo de antemano que llegaría. La sentencia divina era la muerte, y ésta recaía sobre Adán y toda su posteridad. Ninguno de los condenados podía redimirse a sí mismo ni a su hermano, de ahí la disposición divina de que el Logos abandonara la condición celestial y se hiciera hombre, para poder redimir al hombre.

 

La muerte del hombre Cristo Jesús en cualquier forma habría sido suficiente para compensar la sentencia original; pero Dios se complació en probar la lealtad de nuestro querido Redentor a él, disponiendo que la muerte fuera una prueba peculiar, una desgracia, para que la lealtad de Jesús fuera así demostrada más particularmente, tanto a los ángeles como a los hombres; y para que el Padre pudiera estar plenamente justificado al recompensarle con la más alta exaltación -muy por encima de ángeles, principados, potestades y todo nombre que se nombra- para que todos los hombres honraran al Hijo, así como honran al Padre. Fue por esta razón, entonces, que la muerte de la cruz fue insinuada en las Escrituras como la más ignominiosa: "Maldito todo el que es colgado en un madero". El Apóstol implica esta ignominia añadida de la cruz en su relato de cómo el Señor dejó la gloria que tenía con el Padre, se humilló a sí mismo, tomó la forma de siervo y fue hallado en forma de hombre: "Y hallado en forma de hombre, se humilló hasta la muerte, y muerte de cruz. Por lo cual Dios le exaltó hasta lo sumo". (Filipenses. 2:7-10) Por lo tanto, en lo que respecta a nuestro querido Redentor, esta desgracia de la cruz, que habría sido tan dura para cualquier hijo noble y particularmente para el Perfecto, se convirtió para él en un peldaño hacia la gloria, el honor y la inmortalidad, la naturaleza divina. En cuanto a nosotros, ciertamente ya ha exaltado a nuestro querido Redentor en la estimación de todos los verdaderamente suyos y guiados por la Palabra del Señor. Éstos se glorían de la fe y de la obediencia del Maestro así demostradas hasta el último grado. Somos conscientes, sin embargo, de que los Críticos Superiores y los Evolucionistas no simpatizan con ningún pensamiento semejante. Considerándose sabios, descuidan la sabiduría de lo alto, que nos instruye que sólo por este sacrificio de sí mismo nuestro Redentor presentó al Padre el precio del rescate por la vida del padre Adán y por las vidas de toda su posteridad, perdidas por su desobediencia; y que sólo por este rescate podría cualquiera de ellos alcanzar una resurrección y la oportunidad de una vida eterna en armonía con Dios.

 

"CONDENARON AL JUSTO"

Nuestra lección no incluye el juicio de nuestro Señor por el Sumo Sacerdote y el Sanedrín, ni su presentación ante el tribunal de Pilato, luego en Herodes y su regreso a Pilato y los esfuerzos realizados por ese gobernador romano para su liberación. Sólo cuando se temió un motín, Pilato consintió en que Jesús fuera crucificado y dio la orden para ello, lavándose al mismo tiempo las manos ante la multitud, diciendo: "Yo soy inocente de la sangre de este justo." Fue entonces cuando la multitud gritó: "Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos", y Jesús fue conducido para ser crucificado.

Jerusalén ha sido destruida y reconstruida varias veces desde entonces, y los niveles de algunas de las calles son muy diferentes de lo que eran entonces; sin embargo, la Vía Dolorosa, o el "camino doloroso", todavía se señala, y también una parte de la arcada conocida como el Arco del Ecce Homo, que se cree que fue el lugar donde Pilato estaba cuando, abogando por la liberación de nuestro Señor, dijo a la multitud rabiosa: "¡He aquí el hombre! como si quisiera decir: "¿Queréis realmente que crucifique a tan noble muestra de humanidad y de vuestra raza? ¡Mírenlo! ¡Decidan ahora y por fin sobre el tema! Que estas tradiciones están bien fundadas lo demuestra el hecho de que, en tiempos bastante recientes, una excavación realizada para los cimientos de una casa en el supuesto emplazamiento del palacio de Pilato reveló, a una profundidad considerable, una extensa porción de un pavimento de mosaico de fino trabajo como el que probablemente habría estado relacionado con un palacio; y esto se identifica a través de la declaración de Juan 9:13 que se refiere al tribunal como estando en un lugar "llamado el Pavimento". A continuación publicamos un pequeño diagrama de la ciudad, a partir del cual se puede juzgar la ruta tomada por nuestro Señor y los soldados romanos que iban a crucificarlo mientras se dirigían al "lugar de una calavera" llamado en lengua hebrea Gólgota, y en latín, Calvario. El supuesto lugar está en una colina cerca de Jerusalén, que a lo lejos tiene el contorno general de una calavera, con huecos correspondientes a las cuencas de los ojos. Los eruditos modernos están de acuerdo en este lugar, que responde bien a los requisitos generales de la narración evangélica: fuera de las murallas de la ciudad, cerca de la ciudad, en un lugar visible, cerca de una calle frecuentada, y todavía llamado por los judíos "lugar de la lapidación". La tradición cristiana del siglo V fija este lugar como el de la lapidación de Esteban."¿Debe Jesús llevar la cruz solo,  y todo el mundo quedar libre?"

Formaba parte de la costumbre de estas crucifixiones que el culpable cargara con su propia cruz; y así leemos que Jesús cargó con la suya hasta que, desfallecido por la tensión nerviosa de las veinticuatro horas precedentes, sin dormir y probablemente con muy poco alimento, y sometido a un gran esfuerzo y agotado por los golpes, se hundió bajo el peso de la cruz. Si por un lado pensamos en el hecho de que era perfecto, podríamos suponer que habría tenido más fuerza; pero por otro lado debemos recordar que el hombre en su perfección no era necesariamente un gigante en tamaño o un Hércules en fuerza. Todo lo contrario; estas condiciones anormales son las expresiones, los resultados de las imperfecciones. Podemos suponer que un espécimen perfecto de nuestra raza combinaría las mejores cualidades de mente y cuerpo representadas tanto en el macho como en la hembra, y que la delicadeza, el refinamiento y la elegancia con una fuerza moderada deberían estar más cerca de nuestra concepción de la perfección. Así ocurre con las frutas y las verduras; las frutas más grandes son con frecuencia las más toscas; las perfectas no son ni demasiado grandes y toscas ni enanas. Nuestra raza parece haber abandonado la perfección hasta tal punto que la mayoría son demasiado delicados o demasiado toscos. Además, en el caso de nuestro Señor debemos recordar que había estado sacrificando su vida durante tres años y medio; esa vitalidad había estado saliendo de él para la curación de toda clase de enfermedades. Esta pérdida tendería a debilitarlo. En otras palabras, había estado muriendo durante tres años y medio y ahora iba camino del Calvario para terminar el asunto de entregar su vida en armonía con la voluntad del Padre.

Algunos de los discípulos de nuestro Señor eran espectadores (Juan, por lo menos, era uno de ellos), y verdaderamente habrían estado encantados de llevar la cruz por él. Debemos suponer que se vieron impedidos de ofrecer sus servicios por miedo a que se les considerara como una interferencia con los oficiales de la ley. Sin embargo, en la emergencia, los soldados encontraron a un paisano en la ruta a quien obligaron a llevar la cruz tras Jesús. Esta expresión pudo significar caminar tras él, para aliviarle de parte de la carga; o pudo significar que él llevara toda la carga mientras el Señor caminaba delante. Pero sabemos que esta tarea impuesta a Simón era un privilegio muy precioso. ¡Cuántos de los seguidores del Señor desde entonces casi le han envidiado la oportunidad que disfrutó! La tradición dice que Simón llegó a ser cristiano, que su nombre era conocido por el apóstol Juan y también la parte del país de donde procedía. La mención de los nombres de sus hijos corrobora la tradición. Marcos 15:21

Mientras simpatizamos con nuestro Señor y pensamos en cómo habríamos disfrutado ayudándole a llevar su cruz, no debemos olvidar a este respecto dos privilegios que nos ha concedido. En primer lugar, nos dice que si queremos seguirle como discípulos suyos, podemos compartir con él el llevar la cruz de este tiempo presente: "El que quiera ser mi discípulo, que tome su cruz y me siga". Entonces, después de creer en el Señor, y ser justificados por la fe, y tener paz con Dios, y realizar el perdón de nuestros pecados, se nos invita a hacer una consagración completa de nosotros mismos, a tomar nuestra cruz, a cruzar nuestras propias voluntades y hacer la voluntad del Señor, que es la voluntad del Padre que lo envió. ¿Apreciamos suficientemente el privilegio de tomar nuestra cruz cada día? ¿Seguimos llevando la cruz? ¿Nos hemos propuesto, por la gracia del Señor, seguir llevándola hasta el final del camino, hasta que, como él, podamos decir: "Consumado es", la obra que se nos ha encomendado, el privilegio de dar testimonio de la Palabra de verdad con la palabra y con la conducta diaria?

La segunda forma de llevar la cruz es ayudar a los demás que, como miembros del Cuerpo de Cristo, son sus representantes en el mundo. Cuando veamos a alguno de ellos con cruces demasiado pesadas para llevar, cruces bajo las cuales probablemente se hundirá o ya se ha hundido, pensemos en el Maestro y en cómo codiciamos el privilegio de ayudarle a llevar sus cargas, y oigamos su voz asegurándonos que lo que se hace a uno de sus discípulos más pequeños en su nombre, se le hace a él. ¡Oh, cuántas palabras de ayuda significaría esto para muchos de los agobiados y débiles del Pequeño Rebaño del Señor! ¡Oh, cuántas copas de bondad implicaría! ¡Cuánto daría de alegría y consuelo a algunos de aquellos a quienes el Señor reconoce como miembros de su Cuerpo! Así como un miembro de nuestro cuerpo ayuda a otro miembro en apuros, así sucede en el Cuerpo de Cristo. Todos los miembros deben sostenerse unos a otros, fortalecerse unos a otros, consolarse unos a otros, refrescarse unos a otros y, en general, prepararse unos a otros para la gloriosa consumación de nuestras esperanzas en el Reino.

 

UNA MIRADA AL CRUCIFICADO

Se enumeran numerosos detalles relacionados con la crucifixión. La hora era la tercera, las nueve, según Marcos, pero la sexta o el mediodía según Juan. La discrepancia se explica por la falta de exactitud oriental; o Marcos puede haberse referido al hecho de que la sentencia fue pronunciada en la tercera hora, mientras que el registro de Juan tiene que ver con el momento en que nuestro Señor estaba realmente en la cruz, después del lento viaje, la fijación a la cruz, y la elaboración y la fijación de la tabla que indica la acusación contra nuestro Señor, "Este es Jesús de Nazaret, el Rey de los Judios", y luego el posterior levantamiento de la cruz con Jesús en ella, todo lo cual ocuparía un período bastante considerable de tiempo, probablemente casi o bastante tres horas.

 "Este es Jesús de Nazaret, el Rey de los Judios"

Los dirigentes judíos estaban decepcionados con la pancarta que aparecía en la cruz, indicando el crimen por el que había sido ejecutado el culpable. Protestaron por ello, negando que Jesús fuera el Rey de los judíos. Pero el Gobernador se negó a alterar el asunto; y sin duda lo redactó especialmente como una reprimenda para ellos, pues percibía que por envidia, por malicia, le habían entregado a Jesús para la muerte. Ahora quería avergonzarlos. Todas las multitudes podían leer la inscripción, pues según la costumbre estaba escrita en tres lenguas: en hebreo, la lengua del pueblo; en latín, la lengua del gobierno, y en griego, la lengua de los letrados de aquel tiempo. Así, a pesar de sus enemigos, Jesús crucificado fue proclamado Mesías. Sin embargo, ¡qué extraño! ¡Un Mesías crucificado! ¡Qué diferentes son los caminos y los medios de Dios para alcanzar un objetivo de los caminos del hombre! En verdad, como los cielos son más altos que la tierra, así sus caminos son más altos que los nuestros. Si Jesús no hubiera muerto, si no nos hubiera redimido del pecado, lo más que habría podido hacer como rescatador habría sido ayudar al hombre a llevar una vida más razonable y mejor, pero no a la vida eterna, que se había perdido por culpa de Adán y que no podía recuperarse sino mediante una redención. Sin embargo, según el plan divino, el que se humilló a sí mismo para redimir al mundo es ahora altamente exaltado por el Padre a su propia diestra de poder y dignidad, y dentro de poco, como Rey de Israel y Rey de todo el mundo, se revelará para derrocar la maldad, elevar la justicia y ayudar a los débiles, los pobres y los ignorantes, para bendición de todas las familias de la tierra, según la promesa. -Génesis 12:3.

Nuestro Señor fue hecho compañero de ladrones. Los dos crucificados con él, uno a cada lado, eran probablemente miembros de la banda de Barrabás, y fueron probablemente considerados por el pueblo más o menos como héroes. En cualquier caso, no se nos ha informado de que el pueblo se burlara de ellos. Así debe ser con los seguidores del Señor hasta el día de hoy. Debemos recordar que nuestro Maestro y su causa son impopulares; que los sabios e influyentes del mundo se opondrán a nosotros, como se opusieron a él, y que esto es conforme a su Palabra y al principio sobre el que se desarrolla el plan divino, a saber, que si queremos reinar con él, también debemos sufrir con él. No se dan detalles de la crucifixión, y podemos alegrarnos de ello, porque la imagen que se sugiere a la mente es lo suficientemente horrible sin ningún detalle incidental, y el hecho de que cuatro escritores registraran las principales características de la ejecución, pero no dieran ningún detalle de la crucifixión en sí, está en total acuerdo con el tratamiento general de tales asuntos en la Biblia, tan diferente de lo que normalmente sería el curso de un narrador. Ian MacLaren sugiere:-

"No hubo muerte tan cruel como la de la crucifixión, porque el prisionero moría no por la pérdida de sangre ni en un breve espacio de tiempo, sino por la agonía prolongada de las heridas abiertas, la circulación detenida en las extremidades, la tensión del sistema nervioso y la opresión del corazón y del cerebro. Durante cinco largas horas Jesús soportó este dolor de nervios desgarrados, de sed intensa y de cuerpo atormentado y cerebro palpitante."

 

SIETE PALABRAS DESDE LA CRUZ

No es de esperar que alguien en tales condiciones tuviera mucho que decir. Es muy probable, por lo tanto, que las palabras o mensajes grabados de nuestro Señor fueran los únicos que pronunció. Estas palabras representan fielmente algunos de los rasgos más importantes del carácter y las enseñanzas de nuestro Señor.

Lo que generalmente se conoce como la primera de estas palabras desde la cruz se registra en Lucas 23:34. Entonces dijo Jesús: "Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen". No tenemos ninguna duda de que el corazón de nuestro Señor estaba lleno de un espíritu perdonador, pero por varias razones dudamos de que alguna vez pronunciara estas palabras: (1) No se encuentran en los MSS griegos, Codex Vaticanus, No. 1209 (siglo IV), y Codex Alexandrinus (siglo V). (2) Estas palabras no parecerían apropiadas, porque los que eran culpables de la muerte de nuestro Señor no estaban arrepentidos, y nuestro entendimiento es que las Escrituras indican claramente que el arrepentimiento es necesario para el perdón. (3) Los culpables de la muerte de nuestro Señor no creyeron en él ni confiaron en su mérito, y la clara enseñanza de las Escrituras es que el perdón debe ir precedido de la fe. (4) No consta que tuvieran un corazón arrepentido y contrito y que se hubieran apartado del pecado; y la clara enseñanza de la Escritura es que nadie es perdonado si no es en esta actitud de arrepentimiento. (5) Nuestro Señor todavía no había terminado la obra del sacrificio, ni había ascendido al Padre y presentado ese sacrificio incluso en nombre de los creyentes, y por lo tanto el Padre no estaría preparado para perdonar el pecado. (6) No tenemos pruebas de que el pecado fuera perdonado, pero sí todas las pruebas de que la oración de los propios judíos, "Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos", fue contestada en el tiempo de angustia que vino sobre esa nación, de la que el Apóstol dice: "La ira ha venido sobre ellos hasta el extremo". I Tesalonicenses 2:16.

La supuesta segunda palabra de la cruz, "En verdad te digo hoy que estarás conmigo en el Paraíso "*, es aparentemente auténtica. Fue el mensaje del Señor a uno de los ladrones que confesó su pecado y deseó el favor y la clemencia del Señor cuando viniera a su Reino. Nuestro Señor aún no ha entrado plenamente en su Reino; por lo tanto, aún no ha llegado el momento en que el ladrón deseaba ser recordado. A pesar del día oscuro y del aparente eclipse de la vida y de las esperanzas de nuestro Señor, éste aseguró al penitente que era capaz de responder a su petición y que lo haría. El cumplimiento de esa petición, como muestran las Escrituras, vendrá en el segundo advenimiento de nuestro Señor, cuando tomará su gran poder y restablecerá el Paraíso en la tierra, el Paraíso que se perdió a causa del pecado, pero que fue redimido por la sangre preciosa. Entonces saldrá el ladrón penitente; sí, las Escrituras nos dicen que todos los que están en sus tumbas oirán la voz del Hijo del hombre y saldrán; y esta llamada incluirá también al otro ladrón. Saldrán a las condiciones favorables del Reino Milenial; pero podemos estar seguros de que el penitente tendrá una ventaja sobre el otro y una recompensa especial, también, por ministrar una palabra de consuelo a nuestro Redentor en su hora agonizante.


*Nota la puntuación corregida. Ver DAWN-STUDIES, Vol. VI, p.667


"¡CONTEMPLA A TU HIJO!" "¡HE AQUÍ A TU MADRE!"

 

María, la madre de nuestro Señor, y Juan, su discípulo amado, evidentemente estaban de pie no lejos de la cruz, sin duda llorando y seguramente afligidos. Pero Nuestro Señor, lejos de pensar en sí mismo y en su propia angustia, pensaba en los demás. Así como durante su ministerio se había dedicado a hacer el bien, en la hora de su agonía pensó en el bien, en el bienestar de los demás, y con estas palabras encomendó a su madre al cuidado del discípulo amoroso. ¡Hermosa lección! Cómo nos muestra la inmensidad del corazón y la simpatía de nuestro Señor, y cómo nos enseña a no estar completamente absortos en nuestras propias pruebas y dificultades, grandes y pequeñas, sino más bien a ser portadores de la carga de los demás, permitiendo que nuestras simpatías, nuestros pensamientos y nuestros planes sean activos para la bendición de todos aquellos que en alguna medida están bajo nuestro cuidado en asuntos temporales o espirituales.

"¡Dios mío, Dios mío, por qué me has abandonado!". Estas palabras se conocen como la cuarta palabra o mensaje de la cruz. Nos marcan la profundidad de la angustia de nuestro Señor. Estaba muriendo como precio de redención del pecador, como sustituto, para que Dios fuera justo y justificador de todos los que creen en Jesús, y para que les concediera a su debido tiempo la resurrección de entre los muertos y el retorno al favor del Padre y a la vida eterna, a todo lo que se perdió en Adán. Para ser nuestro sustituto, debía sufrir en todo lo que nosotros estábamos condenados a sufrir como pecadores. Esto incluía no sólo la pérdida de su vida, sino también la separación de toda comunión con el Padre. Un momento, por así decirlo, bastaría ; pero tenía que llegar ese momento de oscuridad, de separación, y podemos comprender fácilmente que éste fue el momento más oscuro de todas las experiencias de nuestro Señor, aún más oscuro que Getsemaní, que no era más que un presagio de esta experiencia. ¡Cuánto nos alegramos de poder ver la filosofía, la razón por la que esta experiencia le llegó a nuestro Señor! Y al darnos cuenta de esto, que llene cada vez más nuestros corazones de aprecio por las bendiciones que son nuestras por medio de Cristo; el privilegio de volver a la comunión y al amor del Padre, de modo que podamos aplicarnos a nosotros mismos las palabras del Maestro: "El Padre mismo os ama." (Juan 16:27) ¡No hay nada en esta palabra agonizante de nuestro Señor que sugiera falta de sinceridad por su parte, y seguramente nada en ella que sugiera la doctrina de la Trinidad! Sin embargo, concuerda perfectamente con todo lo que dijo sobre el tema de su relación con el Padre.

La quinta palabra: "Tengo sed". Esta expresión nos recuerda forzosamente varios hechos: (1) Expuesto al calor del sol, apenas cubierto y bajo excitación nerviosa y dolor, la sed debió ser uno de los principales elementos de tortura para el crucificado. (2) Cuando pensamos en el hecho de que nuestro Señor había sido el agente activo de Jehová en la gran obra de la creación de todas las cosas, incluida el agua, la humillación voluntaria del Maestro y su resignación a la sed -sí, a morir en nombre de los rebeldes del reino- es una notable ilustración de su amor por la humanidad. Este grito de sed, se nos dice, fue pronunciado cuando supo que todas las cosas habían sido terminadas, cuando toda la obra que se le había dado para hacer había sido cumplida, y no hasta entonces podría referirse a su propia condición. Incluso este grito fue en cumplimiento de la predicción de Salmo 69:21. Nuestro Señor había rechazado la bebida estupefaciente, pero ahora aceptaba el refrigerio que le daba una esponja elevada a sus labios sobre una caña, probablemente de dos pies y un tercio de largo. Al pensar en este asunto, recordemos que nuestro Señor tuvo hambre y sed para que nosotros, con todos aquellos por quienes murió, pudiéramos tener el agua de la vida y el pan de la vida, para que pudiéramos alcanzar la vida eterna.

 

"SE ACABÓ"

Esta sexta palabra era de triunfo. Había terminado la obra que el Padre le había encomendado; había sido leal de principio a fin, abnegado. Estaba contento, sin duda, de que su carrera terrena hubiera llegado a su fin, contento porque terminaba en victoria y porque esto significaba, en última instancia, la bendición del mundo de la humanidad y su liberación del poder del pecado y de la muerte y del Adversario. Podría decirse, en este sentido de la palabra, que nuestro Señor comenzó su obra cuando abandonó los atrios celestiales y se humilló para tomar la naturaleza humana; y que progresó durante el período en que alcanzó el estado de hombre, treinta años; sin embargo, desde el punto de vista de las Escrituras, la obra terminada fue la obra del sacrificio que comenzó en el Jordán cuando fue bautizado, cuando hizo una consagración completa de sí mismo hasta la muerte. Justo antes de su crucifixión había dicho: "Tengo un bautismo que cumplir y cómo me angustia hasta que esté terminado". Tres años y medio fue el período de su bautismo en la muerte, y ahora había llegado el momento final: "Consumado es."



"Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu". Se supone que ésta fue la última palabra, el último acto del ministerio terrenal de nuestro Señor, su broche de oro. ¡Qué oportuno que quien había procurado hacer la voluntad del Padre a toda costa tuviera la absoluta confianza de que en su muerte su espíritu de vida estaría al cuidado y custodia del Padre, y que así se expresara! Y esto debe ser verdad para todos los que son sus seguidores. Habiéndolo entregado todo al Señor, deberíamos apropiarnos tan plenamente de sus bondadosas promesas que no tuviéramos miedo al descender a la muerte. La muerte en el caso de nuestro Señor, sin embargo, debe haber significado mucho más de lo que podría significar para cualquiera de nosotros. No sólo tenemos la seguridad del Señor de una resurrección, sino que tenemos en el propio caso de nuestro Señor una ilustración del poder divino. Fue el  Padre quien resucitó a nuestro Señor Jesús de entre los muertos, cuyo poder se ejercerá a través de él para llevarnos a la gloria, el honor y la inmortalidad. Nuestro Señor fue el precursor; nadie antes que él había resucitado de entre los muertos, ni a la perfección de la vida humana ni a la perfección de la naturaleza divina.

 

CON EL CORAZÓN ROTO LITERALMENTE

San Lucas nos informa de que gritó a gran voz, como testimonio y testigo ante todos los que estaban cerca de su esperanza en Dios y en la resurrección. Algunos escritores modernos consideran el grito como la expresión de un moribundo con el corazón roto, suponiendo que ésta fue la causa inmediata de la muerte de nuestro Señor. Se admite que existe tal cosa como un corazón realmente roto. Podríamos atribuir la causa de esta ruptura a las ignominiosas circunstancias que rodearon la traición, negación, condena, flagelación y crucifixión de nuestro Señor; y sin duda todo ello tendería a deprimir su espíritu. Pero, a nuestro juicio, la causa principal de la ruptura de su corazón fue el dolor mencionado en el cuarto grito, el alejamiento de la comunión divina, la soledad en que se encontraba durante su última hora.

La explicación técnica de las razones para suponer que nuestro Señor murió de una rotura cardíaca se expone así:-.

"El agua sanguinolenta que brotó del costado de Cristo al ser atravesado por la lanza del soldado así lo evidenciaba. La sangre que salía del corazón hacia el pericardio se había separado en coágulos rojos y un suero acuoso. Jesús murió literalmente de un corazón roto".

No nos sorprende que, en el orden divino, la naturaleza manifieste simpatía por nuestro Señor mediante la peculiar oscuridad que se apoderó de la tierra en el momento en que Jesús colgaba de la cruz. Un antiguo manuscrito, tratando del tema, dice que "muchos iban con lámparas, y la oscuridad duró hasta que Jesús fue bajado de la cruz". También se menciona un gran terremoto que tuvo lugar en ese momento, en relación con el cual la pesada cortina del Templo, que separaba el Santo del Santísimo, se rasgó de arriba abajo, simbolizando así, como sugiere el Apóstol, que el camino hacia el Santísimo se había manifestado, hecho posible a través del sufrimiento y la muerte de Cristo. Según Marcos, José de Arimatea fue "valientemente" a Pilato y le pidió el cuerpo de Jesús. Según todos los relatos, debía de ser un personaje noble. Mateo dice que "era un hombre rico"; Lucas dice que era "un hombre bueno y justo... que esperaba el Reino de Dios"; Marcos dice que era un "consejero de estado honorable", es decir, un miembro del Sanedrín. "Cuán difícilmente entrarán en el Reino de los cielos los que tienen riquezas -dijo Jesús-. Es difícil para ellos, porque tienen mucho más que vencer proporcionalmente que si fueran pobres. Si este José de Arimatea no hubiera sido un hombre rico, probablemente habría sido plenamente seguidor de Jesús. Nos complace, sin embargo, saber que se pudieron decir tantas cosas buenas de él, y que su valor y audacia aumentaron, en vez de disminuir bajo la prueba. ¿No podemos esperar que al final se convirtiera en discípulo y seguidor de los pasos de Jesús en el sentido más pleno? Geike comenta al respecto:-

"No era un asunto liviano el que José había emprendido, pues participar en un entierro en cualquier momento lo contaminaría durante siete días y haría impuro todo lo que tocara (Números 19:11); y hacerlo ahora implicaba una reclusión durante toda la semana de Pascua, con todas sus santas observancias y regocijos".

¡Cómo fue honrada la tumba natural y labrada de José con el entierro del Maestro en ella!

Con placer encontramos a Nicodemo, otro rico e influyente gobernante de los judíos, asociado con José en el cuidado del cuerpo de nuestro Señor. Podemos estar seguros de que estos hombres recibieron de manos del Señor una bendición especial por el valor y el celo que mostraron en esta ocasión. Podemos estar seguros de que aquellos que son tan temerosos como para contenerse cuando se les ofrecen oportunidades de servir al Señor, es poco probable que sean aprobados por el Maestro y, por lo tanto, es poco probable que obtengan la gran recompensa que él está ofreciendo ahora a los vencedores. Para nosotros, la lección de todo esto es ser valientes por lo correcto, por la verdad, por el Señor, por los hermanos, cueste lo que cueste. De hecho, cuanto más nos cueste nuestro valor y fidelidad a los privilegios y oportunidades, mayor será nuestra recompensa, tanto en la vida presente como en la venidera. Esta es la tercera mención que tenemos de Nicodemo en relación con el ministerio de nuestro Señor. Primero visitó a Jesús de noche, como se registra en Juan 3. En segundo lugar, se interpuso cautelosamente en favor de Jesús cuando se intentó apoderarse del Señor, como se registra en Juan 7:44-52. Y ahora, como alguien sugiere, "mejoró una última oportunidad de servicio con el amargo consuelo de haber fracasado donde podría haber hecho mucho". Era un hombre rico y trajo cien libras romanas (67 libras de nuestro peso) de mirra, resina y palo de aloe machacado, aromático y conservante, supuestamente utilizado por los judíos para envolver a los muertos. Una lección para nosotros es que no debemos contentarnos con la neutralidad en relación con la verdad y su servicio. Debemos ser positivos en la medida de lo posible; debemos tomar partido por la justicia y actuar con nuestra fuerza en favor de la causa del Señor y de los hermanos del Señor; utilizando la sabiduría y la discreción, debemos, no obstante, ser valientes. Debemos llevar nuestras flores para alegrar y consolar en vida y no esperar a que la muerte impida apreciarlas.

Newman Hall sugiere:-

"¡Golgota! Hay una leyenda que dice que era el centro mismo de la superficie terrestre, el punto medio del globo habitable. No pensamos nada de la leyenda, pero sí mucho de la verdad que sugiere, pues la cruz de Cristo es el verdadero centro de la Iglesia, donde se reúnen todos los creyentes, de todas las tribus y naciones."

Otro dice:-

"¿Cómo nos atreveremos, con la cruz a la vista, a disponer de nuestras vidas para la autocomplacencia y la autoindulgencia? ¿Cómo haremos de la posesión de los honores de este mundo, de sus riquezas, o de su favor o de sus altos puestos, el fin principal y el alcance de nuestras vidas? no tomando parte en los sufrimientos de Cristo, eligiendo siempre la fiesta y nunca el ayuno?"

Phillips Brooks escribió:-

"Tienes tu cruz, amigo mío. Hay dolor en el deber que cumples. Pero si en todo tu dolor sabes que el amor de Dios se está convirtiendo en una verdad más querida y más clara para ti, entonces puedes triunfar en cada sacrificio. Tu cruz ha ganado algo de la gloria y belleza de la de tu Señor. Gozaos y alegraos, porque estáis crucificados con Cristo".

 

NUESTRO TEXTO DE ORO

Al concluir esta lección recordemos las importantes verdades de su Texto de Oro: "Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras". No murió porque la muerte fuera natural, porque fuera pecador como los demás hombres, ni para mostrarnos cómo morir; murió por nuestros pecados, a causa de nuestros pecados; porque la pena de nuestros pecados era una pena de muerte, y porque debemos ser redimidos para tener alguna vida futura en cualquier plano.

Por lo tanto:-"Nos gloriamos en la cruz de Cristo, que se eleva sobre los restos del tiempo; toda la luz de la historia sagrada se reúne en torno a su cabeza sublime". R4171




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miércoles, 12 de abril de 2023

CRISTO CRUCIFICADO

 


En una época en la que el ingenio humano se esforzaba hasta el límite para inventar crueldades con las que torturar a las víctimas de la venganza o el odio públicos, la crucifixión tuvo sin duda una mala preeminencia. Entre los romanos estaba reservada, con pocas excepciones, a los esclavos y a los extranjeros, ya que se consideraba demasiado horrible y vergonzosa para un ciudadano romano, independientemente de cuál hubiera sido su crimen. Era la mayor indignidad que se podía infligir a un delincuente, tanto si se consideraba desde el punto de vista de la vergüenza pública como de la angustia física.

La crucifixión era un proceso de muerte lento, largo y horrible, que duraba siempre muchas horas y a menudo varios días. La víctima solía ser atada a la cruz mientras yacía en el suelo; luego se clavaban las manos y los pies al madero, y la cruz se elevaba y se colocaba en el lugar preparado para recibirla. De este modo, el cuerpo sufría una terrible torcedura y la agonía era enorme. El ardiente sol golpeaba el cuerpo desnudo y la cabeza descubierta (que en el caso de nuestro Señor fue atravesada con la crueldad adicional de la corona de espinas). Las heridas, rasgadas y sin vendar, supuraban y se inflamaban, y dolores punzantes brotaban de ellas a través de la carne temblorosa. A esto se añadía la agonía de una fiebre creciente, una cabeza palpitante y una sed furiosa; e incluso el más mínimo movimiento intensificaba la angustia. A medida que se acercaba la muerte, enjambres de insectos se agolpaban para aumentar el tormento, del que no podía obtenerse el menor alivio. Como ningún órgano vital era atacado directamente, la vida perduraba hasta que el poder de resistencia se agotaba por completo.

Sobre la cabeza del reo solía haber una inscripción que describía el crimen por el que había sido condenado. Generalmente la llevaba delante mientras se dirigía a pie al lugar de la ejecución cargando con su pesada cruz. En el caso de nuestro Señor, llevó su cruz hasta las puertas de la ciudad, donde se encontraron con un hombre de Cirene, de nombre Simón, a quien obligaron a llevarla el resto del camino, sin duda porque Jesús estaba demasiado débil y agotado.

De ciertos escritos rabínicos se desprende que se formó una sociedad de mujeres judías para aliviar los sufrimientos de los condenados a muerte. Acompañaban a los condenados al lugar de la ejecución y les administraban una bebida preparada que actuaba como anodino [calmante] para aliviar su dolor. Probablemente fueron ellas las que ofrecieron a nuestro Señor el "vinagre y la hiel" (más propiamente vino agrio y mirra), que él rechazó, prefiriendo tener la mente clara y despierta hasta el final. La bebida que le ofreció en la cruz uno de los soldados romanos, y que aceptó, no era el anodino ofrecido y rechazado antes, sino simplemente vino agrio, la bebida común de los soldados.

Se cree que la causa física última de la muerte de Cristo fue, literalmente, un corazón roto. De lo contrario, probablemente habría permanecido mucho más tiempo. La crucifixión rara vez produce la muerte en menos de veinticuatro horas, y las víctimas han permanecido hasta cinco días. Pilato y la guardia se sorprendieron al enterarse tan pronto de la muerte de Jesús. En lugar de demorarse mucho, murió repentinamente, y antes de quedar completamente exhausto; porque había conversado con el ladrón y había encomendado a su madre al cuidado de Juan; había declarado terminada su gran obra y luego, con una voz fuerte [literalmente, fuerte] que indicaba que le quedaban considerables fuerzas tanto en el cuerpo como en la mente, gritó: "Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?" y murió instantáneamente. En la agonía de Getsemaní se vieron afectados el corazón y los vasos sanguíneos. La palpitación del corazón fue entonces tan intensa que provocó un sudor sanguinolento, fenómeno raro pero no desconocido, producido por una intensa excitación mental. Ya debilitado por tal experiencia, una repetición de la angustia probablemente rompió la membrana del corazón causando la muerte instantánea.

Tal fue la terrible tragedia del Calvario que puso fin a la existencia humana de nuestro Señor, que se entregó así como un cordero al matadero. "Como la oveja que enmudece ante sus trasquiladores, así enmudeció él" cuando fue falsamente acusado, condenado y crucificado. Si se hubiera defendido en el tribunal de Pilato, o en el huerto de Getsemaní, para volver a hablar al pueblo como antes, sin duda habrían vuelto a decir: "Jamás hombre alguno habló como éste", y lo habrían aclamado como rey, como cinco días antes, diciendo: "Hosanna al hijo de David, bendito el que viene como rey de Jehová". O si hubiera orado al Padre, habría tenido inmediatamente una guardia vital de más de doce legiones de ángeles. Mateo. 26:53.

Podía haber escapado a la terrible experiencia, pero no lo hizo, sino que se entregó voluntariamente como rescate por los pecadores. Sabía que había llegado su hora, cuando, según el plan de su Padre, debía pagarse el precio de la redención del mundo. Recuerda sus palabras a un discípulo que intentó defenderlo: "¿Piensas que no puedo ahora orar a mi Padre y él me dará más de doce legiones de ángeles? ¿Cómo, pues, se cumplirán las Escrituras, que así debe ser?".

Sí, las Escrituras debían cumplirse, expresaban la voluntad del Padre que él había venido a cumplir, de ahí que el cumplimiento de lo que estaba escrito fuera el interés que todo lo absorbía para él; el plan de Dios debía llevarse a cabo a cualquier precio, y a la ejecución de ese plan se sometió en perfecta obediencia, hasta la muerte, hasta la horrible, tortuosa e ignominiosa muerte de cruz.

Aunque nuestro Señor se sometió a sí mismo a la muerte en ese momento porque reconoció que era la hora predicha por los profetas, no parecía entender claramente por qué tanta desgracia pública y tortura de mente y cuerpo debían acompañarla. De ahí su oración: "Padre mío, si es posible, pase de mí esta copa. Pero no sea como yo quiero, sino como quieres tú". Sabía muy bien que el bautismo (inmersión) en la muerte era su misión, y ni por un momento pensó en eludirla: y sabía también que con ella debía venir también una amarga copa de sufrimiento y vergüenza: pero hasta que su hora estuvo a punto de llegar, no pareció darse cuenta plenamente de lo amargo que sería el fondo de esa copa. Ver que la muerte era el castigo por nuestros pecados, y no la vergüenza y la mala representación, dejó espacio para que nuestro Señor cuestionara la sabiduría y el amor del Padre, al pedirle aparentemente que soportara más de lo necesario para redimir a la humanidad. Pero se inclinó ante la sabiduría y el amor del Padre, diciendo: "Hágase tu voluntad, no la mía". A la luz de las palabras del Apóstol, podemos ver que el perfecto "hombre Cristo Jesús" no sólo estaba redimiendo a los hombres, sino que, con su obediencia hasta la muerte -incluso la muerte de cruz-, estaba demostrando ser digno de una elevada exaltación a la perfección de la naturaleza divina, a la que, debido a esta obediencia implícita e incluso ciega, ahora ha llegado. (Filipenses 2:9). Así también en sus últimos momentos, al ser tratado exactamente como el pecador cuyo rescate estaba dando, cuando la comunión mental con el Padre fue interrumpida y se sintió por el momento solo, separado del Padre, cortado y condenado como el pecador a quien representaba, fue más de lo que pudo soportar: gritó con fuerte voz ¡Dios mío! ¡Dios mío! ¿Por qué me has abandonado? Esto fue más severo que todo lo demás, era la escoria misma, las heces de esta copa de sufrimiento. Sólo después se manifestaron la necesidad, la sabiduría y el amor de esta parte del plan del Padre. Hasta aquella hora tuvo comunión con su Dios. Véase Juan 16:32

Qué lección de obediencia se dio así a todas las criaturas de Dios, en todas las épocas y en todos los planos de la existencia - una obediencia que se inclinó en amorosa sumisión a la voluntad de Dios, incluso en la ceguera en cuanto a por qué debería ser así, y aun bajo la prueba más desgarradora. ¡Qué carácter tan glorioso para nuestro ejemplo e imitación! Perfecta sumisión a la voluntad de Dios y perfecta confianza, contando y confiando implícitamente con el Padre Todopoderoso allí donde no se le puede encontrar. R959


¡Dios mío! ¡Dios mío! ¿Por qué me has abandonado? 




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