jueves, 15 de septiembre de 2022

LA COSTUMBRE DEL DIEZMO


 

En los tratos de Dios con "Israel según la carne", parte de su ley era diezmar. El diezmo significa una décima parte, y todos los israelitas fueron así gravados con una décima parte de sus ingresos anuales para el apoyo de su gobierno religioso, etc.

Al ver el inmenso y constante flujo de riqueza que proporciona tal sistema de impuestos, se produjeron diversas imitaciones de esta costumbre judía entre los pueblos religiosos posteriores. En todos los países en los que la Iglesia Católica Romana ejerce el control político, exige diezmos. Varias denominaciones de protestantes, sin insistir en la décima, se refieren sin embargo a menudo a los diezmos judíos, y sin decir que la misma ley se impone a sus seguidores, ciertamente dan a menudo esta impresión a sus oyentes.

El diezmo es probablemente el secreto del éxito de los mormones y de los "adventistas del séptimo día". El flujo constante de dinero en sus arcas -una décima parte de los ingresos de todos sus miembros- les permite continuar con su labor de proselitismo a lo largo y ancho del mundo, pagar los salarios y los gastos de viaje de muchos misioneros, y dedicar talentos a la escritura y la publicación que, de otro modo, permanecerían inactivos.

 ¿Pero qué? ¿Estamos sujetos a esta ley del diezmo? ¡No, en efecto! "Ya no están bajo la ley, sino bajo la gracia" (Romanos. 6:14 NVI). El diezmo, como todas las demás características de la ley, fue dado, no a las "nuevas criaturas en Cristo Jesús" de esta era evangélica, sino a los judíos, que, como niños menores, estaban bajo leyes arbitrarias y fijas, y no bajo la gracia. (Véase Gálatas. 4:1-7.) Pero, ¿qué significa estar bajo la gracia en lo que respecta a nuestras donaciones para la obra del Señor? No significa que necesitemos el dinero menos que antes, ni que la gracia de Dios vaya a proporcionar el dinero de forma diferente y milagrosa. Significa simplemente que ya no estáis atados u obligados por el mandamiento a dar la décima parte de vuestros ingresos, sino que sois libres a este respecto, de modo que vuestros corazones agradecidos pueden encontrar la ocasión de mostrar su amor y gratitud al Señor mediante la liberalidad, incluso a costa de la abnegación. Tal es la gracia o libertad que se nos da como hijos maduros de Dios, más allá de la condición de siervo o hijo de la dispensación anterior.

¿Es esto, nuestra libertad, una razón para dedicar menos de la décima parte al servicio del Señor, porque Él no nos manda, sino que nos deja libres para actuar por nosotros mismos bajo la influencia del amor a la verdad? ¿No sería el mandamiento, en general, lo menos razonable? y dar esa proporción de nuestros ingresos, como el judío tenía el privilegio de dar, a su gusto, mucho más que el diezmo.

En esto como en todos los aspectos de la Ley dada a Israel, encontramos que la letra de la misma, como ellos la entendían, es inferior a lo que sería nuestro servicio razonable bajo la gracia. Cuando el hermano Adamson se reunió con nosotros, después de haber visto algunos aspectos de la verdad y de haberse familiarizado con ella, llamamos su atención sobre la doctrina bíblica de la plena consagración, y él, suponiendo que estábamos aludiendo a cuestiones de dinero, respondió de inmediato: "Durante años he dado la décima parte de mis ingresos en el servicio del Señor. Admiramos y nos gustó la seriedad de esto, y se lo dijimos, pero al mismo tiempo le señalamos que la décima parte era sólo la medida o el límite impuesto al pueblo de Dios bajo la ley en los días de los siervos. El hermano Adamson  se sorprendió de que alguien pensara que una décima parte era demasiado poco, sabiendo bien, como todos nosotros, que pocas personas dan un cuarto de la décima parte de sus ingresos. Sin embargo, cuando le indicamos que la consagración completa significa diez décimas, la totalidad, lo entendió inmediatamente y comenzó a hacerlo. Ahora ve con nosotros que la plena consagración de todo lo que poseemos - tiempo, talentos, dinero, todo - es nuestro "SERVICIO RAZONABLE". Desde entonces, considera que todo lo que posee está totalmente y para siempre entregado al Señor, y se ha nombrado administrador o ejecutor de Dios para utilizarlo todo, según su capacidad, para gloria y honor de Aquel que nos ha llamado de las tinieblas a esta maravillosa luz. El Hermano Adamson ahora hace con su fuerza lo que sus manos encuentran para hacer.

Así pues, corresponde a cada uno de los que se han presentado plena y enteramente a Dios, "un sacrificio vivo", considerar cómo pueden hacer el uso más completo y eficaz de todo lo que poseen en el gran servicio al que lo han consagrado. Éstos, pues, no pueden decidir su conducta según sus gustos o disgustos, sus temores, sus preferencias o sus conveniencias; son sus propias preferencias a las que han aceptado renunciar, sus propias voluntades las que han aceptado ignorar y considerar muertas; éste es el "sacrificio vivo" (Romanos. 12:1 NVI), que todos los verdaderos consagrados han puesto sobre el altar de Dios, para ser consumido en el servicio de Dios, un sacrificio de sabor agradable. Es bueno que cada persona consagrada examine cuidadosamente su propio corazón, y se pregunte si se sirve a sí mismo o a Dios, si es un sacrificio vivo para Dios, o para los negocios, la familia, la sociedad, o peor, para el egoísmo y la indolencia.

Incluso aparte de nuestro pacto de consagración total al servicio del Señor, deberíamos hacer de buena gana y de corazón, si es posible, diez veces más en el servicio de la verdad, por amor, que lo que hemos hecho por miedo, en el servicio del error. Mucho más, mirando hacia atrás y recordando lo que hemos hecho involuntariamente en años pasados para difundir el error, para atar y cegar a los hijos de Dios, y para deshonrar y distorsionar el plan y el carácter de nuestro Padre celestial, deberíamos, recordando que "el tiempo es corto", hacer todo lo posible para reparar al menos el mal que hemos ayudado a hacer, para que tal vez, cuando llegue el momento de rendir cuentas, podamos ver, al revisar nuestras obras, que no hemos deshonrado a nuestro Señor más que honrarlo.

Sois sus siervos a los que servís, es una verdad evidente. Así vemos que durante mucho tiempo, aunque fuéramos honestos y creyéramos sinceramente, como Pablo, que estábamos haciendo un servicio a Dios, en realidad éramos, en cierta medida, siervos del diablo, difundiendo el error, oponiéndonos ignorantemente a la verdad y deshonrando a Dios y a su Palabra. Oh, qué contentos deberíamos estar de no haber muerto luchando contra Dios ignorantemente y blasfemando Su santo nombre (distorsionando Su carácter y plan), y ayudando a enseñar a otros a blasfemar de esta manera. Dios sabe que lo hicimos por ignorancia, y nos habría aceptado por medio de nuestro querido Redentor; pero, oh, qué avergonzados y confusos nos habríamos sentido, al descubrir que la vida había sido más que desperdiciada, al oponernos a Aquel a quien amábamos y buscábamos servir. Véase 1 Corintios. 3:14,15.

Pero, gracias a Dios, aunque "el tiempo es corto", nos es muy favorable, pues no sólo podemos enmendar gran parte de nuestros errores pasados, sino, además, hacer algo más: hacer algo para honrar al Señor, hacer algo bueno y aceptable sobre el fundamento correcto, una obra que permanecerá y que nuestro Señor reconocerá y recompensará, diciendo: "Bien hecho, siervo bueno y fiel, entra en los gozos de tu Señor." Sí, ahora es el mejor momento, y esto debería animarnos. En el pasado, nuestros esfuerzos y el gasto de tiempo y dinero al servicio del error han dado escasos resultados en comparación con lo que el mismo tiempo, talento y dinero utilizados ahora, respaldados por la verdad y el amor a ella, harán.

Esto debería animarnos a todos, y el tiempo, el talento y el dinero deberían gastarse como nunca antes en la difusión de la verdad: escribiendo cartas, hablando, preparando, traduciendo, imprimiendo, prestando, etc., material de lectura; y de todas las maneras levantando la verdad, el estandarte del Señor ante el pueblo - Isaías. 62:10.

Nos complace observar los sentimientos de algunos hermanos y hermanas que piensan que el año 1888 será de mayor esfuerzo en el servicio del Maestro, en el servicio de la verdad, que cualquier año anterior. Decimos ¡Amén! y esperamos que éste sea el sentimiento de todos los santos, los consagrados. Pedimos a Dios que nos conceda a cada uno la gracia de superar el egoísmo y la pequeñez de nuestros "vasos de barro", para que nuestras ambiciones, esperanzas y afectos se eleven de las cosas terrenales, que nos hacen arrastrarnos, a las celestiales prometidas a los que son fieles hasta el final de la carrera de la vida. ¿Cuántos disfrutarán del privilegio de acumular honores y tesoros en el cielo a costa de los tesoros, comodidades y honores terrenales? Unos pocos - los "vencedores", que se deleitan en hacer la voluntad de Dios y que consideran todas las cosas terrenales como pérdida y escoria por la excelencia del conocimiento de Jesucristo nuestro Señor.

Pregúntense ustedes, que han probado "la buena palabra de Dios", ¿cuánto mejor es ésta que el error que antes sustituía el amor y la esperanza por el miedo, y que, en lugar de la verdadera fe, daba una credulidad ignorante, irracional, insatisfactoria y ciega? ¿Cuánto (tratando de poner un valor monetario a lo que es más precioso que los rubíes - o más bien el oro fino) - cuánto más vale la verdad que el error que tenías antes? Has pagado con creces el error, todos lo sabemos. Si no ha dedicado horas de tiempo y pensamiento a preparar y asistir a ferias de sectas, cenas, reuniones sociales, fiestas y similares, al menos ha dedicado tiempo a escuchar la predicación del error, y dinero a pagar esa predicación, en su país y en el extranjero. Se puede estimar que si usted fuera miembro de una de las sectas de la "cristiandad", en regla, le costaría no menos de cinco horas de tiempo (incluyendo el tiempo para vestirse, etc.) y de quince centavos a un dólar en dinero cada semana. (Incluimos en este cálculo la colecta habitual que se realiza en cada culto dominical, más las colectas especiales para las misiones domésticas y extranjeras, y para las sociedades bíblicas y de tratados, así como el alquiler de bancos y los gastos de ferias y actos sociales). Este es un cálculo muy conservador, muchos dan cinco veces más horas y diez veces más dinero, pero esta estimación conservadora muestra que el error, la ceguera y el miedo le cuestan, en cincuenta y dos semanas al año, 260 horas de tiempo y entre 7,80 y 52 dólares al año en dinero.

Ahora pregúntate y responde a las siguientes preguntas: ¿Cuánto vale la verdad más que el error? Y ¿cuánto tiempo y dinero estoy gastando para difundir la verdad en mi propio corazón y en el de los demás? Si no estás satisfecho con tu forma de actuar según tus propios cálculos, empieza inmediatamente a mostrar al Señor, a ti mismo y a tu familia cuánto valoras la verdad por encima del error. Actúe ahora, porque "el tiempo es corto".

Damos por sentado, por supuesto, que has dejado de dedicar tu tiempo, tus talentos y tu dinero a la propagación de lo que ahora consideras un error, pero que en su momento, a la manera de Pablo, "pensaste en verdad que estabas al servicio de Dios". Sin duda, Dios aceptó tu buena intención cuando estabas cegado por el error, pero ahora ves, y ahora eres responsable como administrador de las bendiciones de Dios - tiempo, talento, dinero, etc. - y no puedes desperdiciarlas. - y no puedes malgastarlos en ti mismo, ni utilizarlos para difundir el error, sin tener que declararte culpable, a su debido tiempo, como siervo infiel. Tenemos mucha luz, y debemos recordar que "donde se da mucho, se exige mucho".

Por lo tanto, en lugar de estar dispuestos a transferir simplemente la misma cantidad de dinero, tiempo e influencia de la propagación del error a la propagación de la verdad, todos deberíamos sentir como a veces cantamos

"La verdad, ¡qué precioso tesoro!

Enséñanos, Señor, lo que vale la pena saber".   [R1028]

 

 

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