martes, 20 de diciembre de 2022

DE ADAN A SION (LECCION 81 HASTA LECCION 84)

 


La Biblia de la A hasta  la Z para las mentes más jóvenes, inspirada en El fotodrama de la creación.


PREFACIO

Uno de los aspectos más destacados del primer movimiento de Estudiantes de la Biblia fue la producción en 1914 de El fotodrama de la Creación. Esta mezcla única de imágenes en movimiento, diapositivas pintadas a mano y voz grabada en discos fonográficos se mostró en todo el mundo a millones de personas.

El enfoque era cronológico y trazaba la historia del hombre desde la creación hasta la actualidad, e incluía no sólo los acontecimientos bíblicos sino también la historia de la Iglesia. Este enfoque lo hacía apto para todas las edades. El lenguaje, sin embargo, era difícil de entender para los jóvenes.

Beverly Christiansen, de Bremerton (Washington), escribió este libro para lectores jóvenes en 1996. Utilizó el libro original de Photo-Drama como esquema e inspiración. La mayor parte de su material se incluye aquí. Los textos bíblicos son citados de la Nueva Versión Internacional,(Ingles), a menos que se indique lo contrario.

Reconocemos con agradecimiento la ayuda de muchas personas que proporcionaron ilustraciones para estas lecciones.

Confiamos en que sea una herramienta beneficiosa para la instrucción bíblica de las mentes jóvenes.

Los editores

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Lección 81

La Inquisición

Vendrá un tiempo en que cualquiera que os mate pensará que está ofreciendo un servicio a Dios.-Juan 16:2

La Santa Inquisición fue instituida por el Papa Inocencio III en Europa. Se trataba de un tribunal eclesiástico para encontrar y castigar a los herejes (aquellos cuyas creencias diferían de las del poder).

Este tribunal era terrible en su poder. Exigía que todos delataran a cualquier persona mínimamente sospechosa. Se convirtió en lo más diabólico de la historia de la humanidad. Horribles formas de tortura cruel e inhumana fueron infligidas a aquellos lo suficientemente desafortunados como para ser atrapados. El Papa estaba decidido a aplastar la Reforma. Esta espantosa obra se prolongó durante quinientos años.

Con el tiempo, el poder de la Iglesia comenzó a declinar. Muchos eruditos y pensadores se dieron cuenta de que se estaban enseñando errores, así que hablaron en contra de ellos. Aunque por lo general fueron asesinados por sus creencias, influyeron en el pensamiento de muchos otros y dieron lugar a la Reforma.

Tanto católicos como protestantes se dan cuenta ahora de que la Inquisición fue impía. Debemos recordar que aquellos eran tiempos de ignorancia y superstición generalizadas. Sin embargo, con la invención de la imprenta y a medida que la educación se hizo accesible a más y más gente, la luz de un día mejor comenzó a brillar.

El mandamiento dado a Moisés en Levítico 19:18 y más tarde a los discípulos en Marcos 12:33, "Ama a tu prójimo como a ti mismo", había sido completamente descuidado. Así, no había amor ni simpatía, y la justicia era violada o inexistente.

Juan Calvino, un reformador francés, estudió mucho y se esforzó por aprender todo el conocimiento religioso entonces disponible. A los veinte años, Calvino se convirtió al protestantismo. Escribió un libro sobre las verdades bíblicas tal como él las veía. Más tarde impuso sus estrictas creencias a aquellos a quienes predicaba. Sentía que era su deber castigar a cualquiera que sostuviera otros puntos de vista. Cuando Miguel Servet, (llamado también Miguel de Villanueva), publicó un libro en el que atacaba la doctrina de la Trinidad, fue juzgado, declarado culpable y quemado en la hoguera. Calvino también olvidó el mandamiento del amor.

Calvino pensaba que Dios seleccionaba sólo a unos pocos para tener una resurrección espiritual y que todos los demás sufrirían las penas del "fuego del infierno" para siempre. ¡Qué visión tan estrecha y errónea de las Escrituras, sin reconocimiento de un Dios bondadoso y amoroso!

Las reformas iniciadas por Ulrico Zwinglio en Suiza fueron continuadas por Calvino. Estas reformas fueron más amplias que las de Lutero.

                La Inquisición era un tribunal religioso que perseguía a los verdaderos cristianos por herejes


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Lección 82

Los Wesley

Todo el que quiera vivir piadosamente en Cristo Jesús será perseguido.-2 Timoteo 3:12

John y Charles Wesley eran hijos de un pastor episcopaliano y su esposa, profundamente religiosa, que vivían en Inglaterra. Había diecinueve hijos en la familia, y las historias bíblicas y la lectura de las Escrituras eran una parte vital de sus años de crecimiento a principios de 1700.

Cuando su padre se hizo algo mayor, John dejó el Oxford College para ayudarle en la parroquia. Mientras tanto, Charles, todavía en Oxford, formó un club con otros dos estudiantes para tener estudios bíblicos que fueran útiles para la vida cristiana. Se llamaba "Club Santo". Los miembros aprendieron a llevar una vida regular y ordenada. Algunos estudiantes se burlaban de ellos; otros les llamaban "metodistas" y el nombre se les quedó.

En 1735 los dos hermanos se embarcaron rumbo a América para responder a una llamada de misioneros. Carlos cayó enfermo y regresó a Inglaterra. En 1738, Juan también había regresado a Inglaterra y su labor misionera se consideraba un fracaso. Sin embargo, Juan había quedado impresionado con algunos moravos alemanes que mostraron una tranquila confianza en Dios incluso a lo largo de una peligrosa tormenta durante su viaje a bordo del barco. Aprendió mucho de ellos sobre el comportamiento cristiano y apreció su profunda y completa fe en Dios.

Los Wesley volvieron a la sencillez de la iglesia primitiva en la predicación, las reuniones de clase y los estudios bíblicos. Tuvieron una fuerte oposición por parte de los de otras confesiones, que a veces llevaban ganado entre los fieles para interrumpir sus reuniones. John Wesley era un gran predicador, lo que sólo provocó la hostilidad de otros y la acción de las turbas contra él.

En 1784 John Wesley rompió con la Iglesia de Inglaterra y fundó la Iglesia Metodista. Charles Wesley fue el escritor de himnos del metodismo. Escribió miles de himnos, muchos de los cuales se siguen cantando hoy en día.

Una preciosa verdad bíblica descubierta por Wesley fue la de la Gracia Gratuita. Su Escritura favorita era Apocalipsis 22:17, "El Espíritu y la esposa dicen: Ven... ¡toma gratuitamente el agua de la vida!". Sin embargo él no vio el alcance completo de esta verdad: que en el reino toda la humanidad tendrá la oportunidad de tener vida en la tierra para siempre.

Charles Wesley predicó en Londres hasta su muerte en 1788. En 1791 John Wesley murió en Londres a los ochenta y siete años. La influencia de sus enseñanzas fue muy grande.

                                   A menudo había hostilidad contra John Wesley, un gran predicador.


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Lección 83

Peregrinos y pacifistas

Esforzaos y cobrad ánimo todos los que esperáis en el Señor.-Salmo 31:24

El 21 de diciembre de 1620, los peregrinos desembarcaron en la rocosa costa de Massachusetts. Dieron gracias a Dios por haber llegado sanos y salvos al Nuevo Mundo. Eran personas profundamente religiosas que se habían separado de la Iglesia de Inglaterra. Se necesitaba mucho valor para separarse de la iglesia, así como de su tierra natal.

Unos nueve años más tarde, los puritanos fundaron la Colonia de la Bahía de Massachusetts. También ellos eran hombres y mujeres de profunda vida y convicción religiosa que abandonaron Inglaterra porque no había libertad religiosa.

Unos años más tarde, en Inglaterra, George Fox, un joven serio y profundamente religioso que creía firmemente en la Biblia, se sintió angustiado por la mundanalidad de tantos en las iglesias de su época. Esto le inspiró para convertirse en el fundador del cuaquerismo. Comenzó a predicar hacia 1640.

Muchos grupos eran pacifistas. Esto significa que se oponían a la guerra y no luchaban. Fueron perseguidos por sus creencias. Había pacifistas entre los amish, los menonitas, los cuáqueros (propiamente llamados "Sociedad de Amigos") y otros. Muchos abandonaron Europa por sus creencias antimilitares. También creían que cada iglesia o congregación local era una iglesia completa en sí misma y que ninguna iglesia debía tener nada que decir sobre otra.

Los Amigos basan su vida religiosa en el principio de que la bondad produce bondad. Son un pueblo llano y firme en su creencia en la guía divina, no sólo en las reuniones, sino en su vida cotidiana. Se han hecho famosos por su labor de ayuda en guerras y catástrofes, y fueron el único grupo religioso en la época colonial que adoptó una postura definitiva contra la esclavitud.

A pesar de ser duramente perseguidos, su número siguió creciendo. En 1634 había sesenta cuáqueros en América, ¡cuatro años más tarde eran treinta mil!

Los Estudiantes de la Biblia también se oponen a llevar armas en tiempos de guerra, prefiriendo recordar la declaración de Pablo de que nuestras armas no son las armas del mundo (2 Corintios 10:4). Nos oponemos a matar seres humanos: ¡nuestro deseo es salvarlos! Si el gobierno te obliga a entrar en el servicio militar, busca otras formas de servir a tu país, como el programa de objetores de conciencia en Estados Unidos.

                               Los peregrinos necesitaron mucho valor para abandonar su tierra natal.


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Lección 84

Críticas superiores

Edificaos en vuestra santísima fe y orad en el espíritu santo. Manteneos en el amor de Dios.

Judas 20,21

La mayoría de los cristianos no sufren persecución física hoy en día. No son quemados en la hoguera ni arrojados a un foso de leones hambrientos. Sin embargo, con frecuencia son atacados por críticos, personas que creen que el cristianismo es una religión débil y tonta.

Es importante estudiar la Biblia porque en ella podemos ver el hermoso plan de Dios para bendecir a toda la humanidad. Al continuar estudiando y orando, estamos construyendo una fe sólida que nos fortalecerá y animará cada día. Muchos errores pueden introducirse en nuestro pensamiento y alejarnos de las lecciones razonables y armoniosas que hemos aprendido. Necesitamos probar todo lo que creemos con la Biblia porque es la palabra inspirada de Dios (1 Tesalonicenses 5:21).

Hay quienes estudian principalmente con el propósito de negar la Biblia. Su estudio no les trae la verdad o el deseo de entender los planes y propósitos de Dios. A estos se les llama "críticos superiores". Pablo se refirió a ellos como "burladores" una palabra que describe a aquellos que se ríen de las creencias de otros (2 Pedro 3:3).

Los que se consideran críticos superiores hacen todo lo posible por desacreditar a Daniel y a otros profetas del Antiguo Testamento. Así desacreditan también a Jesús y a los apóstoles que consideraban que estos profetas estaban inspirados por Dios. El libro de Daniel tiene muchas profecías maravillosas que describen nuestros días. Hemos visto y estamos viendo cumplirse muchas de estas profecías.

Muchas personas son inteligentes acerca de temas mundanos lo cual puede causar que se llenen de orgullo. Aquellos que estudian sus Biblias y tienen un buen entendimiento de la verdad también pueden llenarse de orgullo y ser arrogantes. Debemos recordar que la verdad viene de Dios; debemos gloriarnos en su sabiduría, no en la nuestra. Podemos tener plena confianza en la palabra de Dios: sus promesas nunca fallarán. Esto nos hará comprender lo que significa ser seguidores de nuestro Señor y Salvador, Jesucristo (Jeremías 9:23, 24).

A medida que la gente comenzó a creer más y más errores religiosos, la esperanza de la resurrección y de un reino maravilloso aquí en la tierra fue barrida. Eventualmente esta incredulidad conducirá a la anarquía, que es ningún gobierno en absoluto, y un estado de anarquía y desorden. Esto producirá el "tiempo de angustia" del que se habla en Daniel 12:1 (King James). A su debido tiempo, el tiempo de angustia conducirá al establecimiento del reino de Cristo (Hageo 2:6,7)



         El hermoso plan de Dios para toda la humanidad está descrito en la Biblia.


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